¿Frack o no Frack? El dilema de NatGas de Australia

Publicado por Joseph Keefe19 abril 2018
Imagen de archivo (CRÉDITO: AdobeStock / © Shamtor)
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La decisión del gobierno del gobierno del Territorio del Norte de Australia de permitir la reanudación del fracking para el gas natural hará poco para resolver de inmediato los problemas energéticos del país, pero probablemente agudizará las líneas de batalla política.
El gobierno del territorio dijo el 17 de abril que había levantado una moratoria de casi dos años en la fracturación hidráulica, conocida como fracking, aceptando las recomendaciones de su propia comisión de investigación sobre la práctica.
El Territorio del Norte es una vasta y escasamente poblada zona de 1,4 millones de kilómetros cuadrados (540,000 millas cuadradas) del centro y el norte de Australia, y alberga dos cuencas de gas natural potencialmente ricas.
La región remota está gobernada por el Partido Laborista de centro izquierda, que está en oposición a nivel federal. El Partido Laborista también controla los gobiernos estatales en Queensland, Victoria y Australia Occidental.
La decisión de permitir el fracking, sujeta a una regulación rigurosa, fue una sorpresa para muchos observadores, dada la oposición de muchos partidarios laboristas a este método de producción de gas natural.
El gobierno del territorio fue elegido sobre la base de una moratoria al fracking y de una investigación sobre si era seguro y cuáles eran los riesgos ambientales.
De alguna manera, la comisión del territorio simplemente confirmó lo que otras investigaciones similares en Australia ya han encontrado, a saber, que los riesgos del fracking pueden manejarse con una reglamentación sólida.
Sin embargo, el gobierno del Primer Ministro en Jefe del Territorio, Michael Gunner, debe haber sabido que permitir la reanudación del fracking enajenaría parte de su base de apoyo y la convertiría en un objetivo para activistas verdes bien financiados y bien organizados.
La industria del gas natural dio la bienvenida al levantamiento de la moratoria y la energética australiana Origin Energy dijo que apuntaba a reanudar los planes "tan pronto como sea posible" para perforar y frackear la cuenca Beetaloo, que según la compañía contiene hasta 6,6 billones de pies cúbicos. reservas.
Tal nivel de reservas de gas natural brindaría un bienvenido impulso a Australia, que lucha por equilibrar las necesidades de tres grandes plantas de gas natural licuado (GNL) en Queensland con las demandas de suministros baratos y confiables de la industria y los consumidores a lo largo del populoso este costa.
Es esta dinámica la que está generando dolores de cabeza políticos tanto para los gobiernos estatales como para el partido de centro derecha Partido Liberal del Primer Ministro Malcolm Turnbull.
La industria del gas natural sostiene que no existe una escasez real del combustible, pero dice que para garantizar que esta situación continúe, los estados y territorios deberán permitir la exploración y la producción.
Actualmente, cuatro estados (Nueva Gales del Sur, Victoria, Tasmania y Australia Occidental) tienen prohibiciones o moratorias sobre al menos algunas formas de exploración y producción de gas natural.
Queda por verse si la decisión de NT de levantar su moratoria de fracking alentará a otras jurisdicciones a hacer lo mismo, pero cualquier político que lo considere será consciente de la furiosa reacción que generaría por parte de los activistas ambientales.
LOS PRECIOS DEL GAS AÚN SON UN PROBLEMA
El otro problema para Australia es que los precios domésticos del gas natural han aumentado considerablemente, y ahora se están comerciando más en línea con los precios spot de GNL en Asia.
El precio del gas natural en el centro de Wallumbilla en Queensland, según la evaluación de Argus Media, fue de $ 5,77 por millón de unidades térmicas británicas la semana pasada, mientras que el spot LNG asiático <LNG-AS> fue de $ 7,25.
Una vez que el costo del GNL vuelve al centro, los dos precios están más o menos en línea, lo que significa que los clientes nacionales de Australia están pagando su gas natural a valores vinculados a los precios internacionales.
Este es un cambio de lo que sucedió antes de las tres plantas de GNL que se están construyendo en Queensland, cuando el gas natural nacional era más barato y generalmente se vendía en contratos a largo plazo.
Agregar gas natural del territorio a la mezcla de suministros de Australia puede ayudar a bajar los precios tanto de la materia prima para las plantas de GNL como de los clientes domésticos, pero el punto es que esta producción extra aún está a varios años de distancia.
Mientras tanto, la presión va a aumentar en los proveedores y consumidores nacionales de gas natural, lo que provocará consecuencias políticas y soluciones aparentemente extrañas, como llevar un barco flotante de regasificación a Melbourne e importar GNL.
Parece ridículo que Australia, que superará a Qatar como el principal exportador de GNL del mundo una vez que entre en vigencia el último de ocho nuevos proyectos a finales de este año, recurra a la importación de combustible supercongelado para satisfacer la demanda interna.
Parece lógico desarrollar recursos de gas natural en tierra en lugar de importar GNL, pero esto ignora la creciente influencia de los activistas medioambientales, que se han comprometido a poner fin a la producción de combustibles fósiles en favor de la energía renovable.
Mientras que algunos grupos ecologistas ignoran la evidencia científica que apoya el fracking, otros simplemente cambian para decir que la producción de gas natural contribuye al cambio climático y debería prohibirse por esta razón.
Cualquier compañía involucrada en fracking en Australia puede ser blanco de activistas, lo que puede disuadir a algunas compañías de petróleo y gas, dado que se han vuelto cada vez más tímidas con respecto a la publicidad.

El resultado final de la decisión del Territorio del Norte de permitir el fracking puede ser un suministro adicional de gas natural. Pero sin duda elevará la temperatura política y aumentará los riesgos de que las políticas populistas triunfen sobre los suministros de energía baratos que son más limpios que las plantas de energía dominadas por carbón existentes en Australia.

Por Clyde Russell

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