Administración de Trump reflexiona abriendo Alaska Refugio a la perforación

Por Timothy Gardner19 abril 2018
(Foto de archivo: USFWS)
(Foto de archivo: USFWS)

La administración de Trump comenzará esta semana el proceso de revisión ambiental para la perforación de petróleo y gas en una sección del Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico, una región en el norte de Alaska rica en crudo pero apreciada por los conservacionistas.

En un aviso del Departamento del Interior de los Estados Unidos visto por Reuters, que la agencia publicará el viernes, dice que celebrará reuniones en cinco ciudades de Alaska donde el público puede hablar sobre la perforación en el refugio. Es el primer paso en el proceso de revisión, que considerará las pruebas sísmicas propuestas y los planes de exploración.

El proyecto de ley de impuestos aprobado por el Congreso dirigido por los republicanos a fines del año pasado permitió al Departamento del Interior celebrar dos contratos de arrendamiento en parte de los 1.5 millones de acres (600,000 hectáreas). En 1980, cuando el Congreso creó el refugio, designó el "área 1002" como parte de la planicie costera del refugio donde la perforación podría ocurrir en el futuro. La primera venta de arrendamiento podría ocurrir el próximo año si no hay demoras.

Los legisladores de Alaska han estado luchando durante décadas para abrir el refugio. La senadora republicana Lisa Murkowski dijo en una declaración conjunta con otros legisladores de Alaska que la perforación "ayudaría a garantizar la energía y la seguridad económica de nuestra nación".

Los conservacionistas han prometido luchar contra la apertura de la reserva en los tribunales. Les preocupa que la perforación perjudique a las poblaciones sensibles de aves migratorias, así como a las manadas de caribú de las que dependen los nativos de Gwich'in.

El presidente de Wilderness Society, Jamie Williams, dijo que el Departamento del Interior está "siguiendo un cronograma irresponsablemente agresivo para la perforación del Refugio Ártico que refleja el afán de la administración Trump de entregar las tierras públicas de Estados Unidos a la industria privada para el desarrollo".

Nadie sabe cuánto petróleo contiene el refugio, pero el Servicio Geológico de EE. UU. Estimó en 1998 que el área 1002 contenía aproximadamente 10.400 millones de barriles de crudo recuperable.

Y no está claro cuánto interés hay de las compañías petroleras para perforar en la remota región. En diciembre, una venta de arrendamiento recibió solo siete ofertas, en menos del 1 por ciento de los 10,3 millones de acres ofrecidos en la Reserva Nacional de Petróleo, que está a menos de 150 millas (240 km) del refugio. ConocoPhillips Alaska Inc, en sociedad con Anadarko Petroleum Corp, presentó las siete ofertas.

Aún así, los analistas del banco británico Barclays han dicho que si las encuestas muestran depósitos prometedores, el refugio podría atraer a los productores de petróleo que perforan en regiones fronterizas en América Latina y Medio Oriente.

Las reuniones públicas se llevarán a cabo en Anchorage, Arctic Village, Fairbanks, Kaktovik y Utqiaġvik, cuyas fechas se anunciarán más tarde. El Departamento del Interior dijo en el aviso que se podrían celebrar más reuniones si existe un fuerte interés de la comunidad.


(Reporte de Timothy Gardner, edición de Jonathan Oatis)

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