Aker apuesta por ingenieros de software para su negocio petrolero

Por Shadia Nasralla y Gwladys Fouche19 septiembre 2018
(Foto: Aker BP)
(Foto: Aker BP)

Cuando los propietarios de la petrolera noruega Aker BP decidieron digitalizar sus activos y operaciones, buscaron la compañía de software correcta en todas las direcciones. Pero no pudieron encontrar uno adecuado.

Entonces, crearon su propio Cognite para crear mapas digitales de los activos de la industria petrolera de Aker BP, integrando datos de equipos como bombas, sensores de calor y presión, registros de mantenimiento e incluso personal para mejorar la eficiencia y la seguridad.

Menos de dos años después, Cognite está vendiendo su software a los rivales de Aker BP y un competidor, el sueco Lundin Petroleum, incluso ha acordado compartir sus datos de campos petrolíferos en tiempo real con Aker en lo que dicen que es una primicia en la industria.

"Esta será la primera vez que dos operadores diferentes, o compañías petroleras, compartirán datos de operaciones / producción en vivo desde dos campos de producción, es decir, entre Edvard Grieg e Ivar Aasen", dijo a Reuters un representante de Lundin Noruega.

Al combinar todos los datos que normalmente se encuentran en diferentes silos digitales, como los sensores de flujo coincidentes con la maquinaria en la que realmente se sientan, Cognite dice que su software puede ayudar a reducir los costos de mantenimiento, prolongar la vida útil de los equipos y evitar averías.

La digitalización de los activos industriales también puede significar que menos personas necesitan estar en el exterior, menos tiempo de inactividad para las plataformas petroleras, un mantenimiento más específico y un mejor análisis de la información, como los datos geológicos y las presiones de las válvulas.

Para Lundin Petroleum, compartir información de su campo Edvard Grieg en la plataforma continental noruega con Aker adyacente al campo Ivar Aasen de Aker BP tiene sentido porque obtener más datos de producción en tiempo real de un rival en un área geológica similar podría ayudarlo a mejorar su propia producción de petróleo.

"La opinión de Aker BP es que, a diferencia de la interpretación de datos sísmicos para la exploración petrolera, los datos operativos no son un conocimiento estratégico para protegerse", dijo su jefe Karl Johnny Hersvik.

Para Aker ASA, el mayor accionista de Aker BP y Cognite, el acuerdo de Lundin Petroleum es parte de su plan para crear software para una industria que se puede mejorar y refinar cuanto más lo usen los diferentes clientes, en lugar de centrarse solo en una -casa modelo para Aker BP.

"El valor que aporta la tecnología de Cognite a las compañías de Aker aumentará con la cantidad de clientes que atiende Cognite", dijo a Reuters el presidente ejecutivo de Aker, Oeyvind Eriksen.

Aker ASA, que junto con Aker BP posee más del 75 por ciento de Cognite, incluso está considerando vender la compañía en la bolsa de valores dentro de dos años.

Controlada por el multimillonario noruego Kjell Inge Roekke, Aker también tiene intereses en los servicios de petróleo, ingeniería y construcción, así como en la pesca.

'Eso es ridículo'
John Markus Lervik, un ingeniero de software que fundó Cognite, dijo que ha crecido de solo 2 personas a aproximadamente 110 en 18 meses, tiene clientes en petróleo y envío y solo planea 12 meses más adelante porque "las cosas están sucediendo tan rápido" .

Puede parecer contradictorio compartir conocimientos tecnológicos con rivales, pero al aprender de su uso en empresas e industrias, el software puede mejorarse, incluso si no se intercambian datos específicos sobre yacimientos petrolíferos. Las mejoras pueden luego extenderse a los clientes, incluido Aker BP.

"Proporcionar el algoritmo y el software para poder asignar o conectar sensores al equipo adecuado, ese es un gran desafío que tienen todas las compañías petroleras y también otras empresas", dijo Lervik.

"Cuantas más empresas trabajemos para crear algoritmos avanzados para realizar esta asignación, cuanto más avanzado sea, más automático será ese mapeo".

Si bien Cognite no está solo en el desarrollo de sistemas que pueden vincular grandes cantidades de datos históricamente almacenados en diferentes sistemas, Alfonso Velosa en la firma de asesoría técnica Gartner https://www.gartner.com/en reconoce que cuando se trata de petróleo y gas, Aker está fuera en frente por ahora.

"Esos sistemas tendían a estar atrapados en sistemas heredados patentados y este es ahora un enfoque que intenta casarlos (a ellos)", dijo.

"Esta es una tendencia que está bajando y están justo por delante de la tendencia en este momento en el sector petrolero".

Otras compañías que buscan unir miles de puntos de datos en el sector petrolero incluyen Eigen http://www.eigen.co, una empresa de software en el Reino Unido fundada por ingenieros de petróleo y gas.

El jefe de estrategia, Gareth Davies, dijo que una nueva generación de personas que ingresan a la industria del petróleo y el gas está parcialmente detrás del impulso para encontrar mejores sistemas digitales.

"Los muchachos que entran ahora que están en sus 20 años esperan tener la información", dijo Davies.

"Es como, bueno, tienes que ir a ese sistema, tienes que pedirle que inicie sesión allí y lo exportará aquí, y te miran así: ¿de qué estás hablando? Eso es ridículo".

En uno de sus proyectos recientes, Eigen conectó digitalmente 10.600 sensores en la unidad de producción, almacenamiento y descarga flotante Goliat de la compañía petrolera italiana ENI, el campo petrolífero más septentrional del mundo en producción.

El sistema reúne la detección de gas y presión para evitar accidentes y detectores de incendios, sistemas de extinción de incendios, planes de evacuación, botes salvavidas y otros datos en un solo flujo de información integrada.

"Hasta ahora esto se hubiera hecho a través de un informe mensual", dijo Davies. "No quieres saberlo todos los meses, quieres saberlo ahora".


(Reporte adicional de Nerijus Adomaitis, edición de David Clarke)

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