Apache realiza un importante descubrimiento en alta mar en Surinam

Por Shariq Khan7 enero 2020

Apache Corp y Total SA dijeron el martes que habían realizado un importante descubrimiento de petróleo en un área vigilada cerca de la costa de Surinam en Sudamérica, y que las acciones de Apache aumentaron casi un 27%.

El descubrimiento, denominado "uno de los más esperados en el mundo" por una correduría, se considera central para los esfuerzos de Apache para reducir su dependencia de la empresa Alpine High en la cuenca del Pérmico de Texas, que ha sufrido una caída en los precios del gas natural.

Los analistas dijeron que aún era imposible determinar cuánto petróleo generaría el pozo, pero está justo al otro lado de la frontera de los descubrimientos liderados por Exxon Mobil en Guyana que se estima que contienen más de 6 mil millones de barriles de petróleo.

Apache dijo que el pozo en la nación sudamericana confirmó un modelo geológico con 73 metros de pago de petróleo y 50 metros de pago de condensado de petróleo y gas liviano, con más planificación de evaluación en curso.

"Este descubrimiento podría ser realmente transformador para una compañía que realmente ha quedado rezagada desde el descubrimiento de Alpine High", dijo Michael Scialla, analista de Stifel.

Las acciones de Apache cotizadas en Nueva York subieron a su nivel más alto desde mayo de 2019 y subieron un 26.7% a $ 32.48.

Los analistas de RBC Capital Markets también calificaron el descubrimiento como "significativo", pero otra corredora, Cowen & Co, advirtió que la asociación con Total significaba que podría llevar años para que un flujo de efectivo significativo llegue a Apache

El acuerdo de Apache con Total incluyó un pago inicial de $ 100 millones y los gastos incurridos durante la exploración.

La compañía petrolera estadounidense informó una disminución constante de la producción en los últimos dos trimestres reportados de 2019, y ha reducido la actividad de perforación en Alpine High y advirtió que podría alejar el capital de la región si los precios del gas no se recuperan.

También se ha comprometido a gastar un 20% menos en desembolsos de capital este año.

"Es binario. Ayer, Surinam no valía nada y ahora: no sabemos lo que valdrá", dijo el analista de energía de BofA Global Research Doug Leggate. "Para una compañía del tamaño de Apache, esto es un cambio potencial de juego".

Surinam no había hecho previamente descubrimientos de petróleo comercialmente viables, y el hallazgo también marca un punto de inflexión potencial para la economía del pequeño país.

"Tenemos que mantener la cabeza fría", dijo el presidente del país, Desi Bouterse, a los periodistas. "Eliminemos todas las negatividades y descubramos cómo podemos ayudar a Surinam con este enorme hallazgo de providencia".


(Informes de Sudip Kar-Gupta y Shariq Khan; Informes adicionales de Jennifer Hiller y Ank Kuipers; Edición de Louise Heavens, Bernard Orr y Sriraj Kalluvila)

Categorías: Energía, Energía extraterritorial