El aumento de la demanda de petróleo en Estados Unidos se exhibe en Houston

Por Ron Bousso y David Gaffen15 marzo 2019
© Steve Prorak / Adobe Stock
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Una mirada a la lista de asistentes a uno de los eventos de la industria de la energía más grandes del mundo en Houston esta semana dejó pocas dudas sobre la creciente influencia de los Estados Unidos sobre la política global del petróleo.

Presente: diplomático estadounidense Mike Pompeo. Ausente: los principales funcionarios de Arabia Saudita y Rusia, y la mayoría de las naciones de la OPEP.

A medida que Estados Unidos se aleja de las importaciones extranjeras de petróleo, gracias al auge de la producción nacional, la compleja red de intereses políticos y comerciales que han dado forma a décadas de la diplomacia energética de Washington en el Medio Oriente y más allá está cambiando.

Ese cambio fue inconfundible en Houston esta semana.

En su discurso de apertura, Pompeo habló de explotar el poder que Estados Unidos está acumulando a través del aumento del suministro de energía para "castigar a los malos actores"; presentó una visión de trabajar con empresas de energía para aislar a Irán y Venezuela; y enfatizó la necesidad de proteger los suministros de petróleo al contrarrestar los movimientos de China para controlar el Mar del Sur de China.

El secretario de Estado pronunció el discurso de media hora en una sala repleta de ejecutivos de la energía, mientras docenas más observaron a través de pantallas gigantes en el centro de convenciones adyacente.

Marcó el tipo de recepción generalmente reservada para los saudíes y otros miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo. Cuando el secretario general de la OPEP, Mohammed Barkindo, se dirigió a la conferencia el día anterior, el auditorio estaba medio vacío.

El discurso en sí estuvo muy lejos de los discursos anteriores de los pesos pesados de la OPEP: Barkindo pidió cooperación con la industria del esquisto, que ha ayudado a impulsar la producción de petróleo de los EE. UU. A más de 12 millones de barriles por día (bpd), lo que convierte a los Estados Unidos en el mayor productor del mundo. .

Hace solo dos años, el ministro de petróleo de Arabia Saudita, Khalid al-Falih, pronunció un discurso de apertura combativo que advirtió a los ejecutivos de esquisto estadounidenses de que la OPEP no llevaría a "corredores gratuitos" en sus esfuerzos por equilibrar la oferta y la demanda mundiales de petróleo.

Resultó ser una amenaza vacía, y un reflejo de cómo la OPEP había luchado para hacer frente al aumento de la producción de energía en Estados Unidos.

Pompeo se encuentra con aceite grande
Más allá de su discurso de apertura en la conferencia de Houston, el primero en una reunión del Secretario de Estado en la reunión conocida como CERAWeek - Pompeo circuló entre los ejecutivos en reuniones a puerta cerrada, incluso, según una fuente, organizó un grupo informalmente en la Cantina de Pappasito, una Restaurante mexicano en el hotel Hilton Americas donde tuvo lugar la conferencia.

"No estoy acostumbrado a eso, pero creo que es genial", dijo Vicki Hollub, directora ejecutiva de Occidental Petroleum, y dijo que estaba impresionada con el alcance de Pompeo y su equipo. Occidental ha sido uno de los mayores ganadores del aumento de las exportaciones de esquisto de EE. UU.

En una reunión privada celebrada el martes, Pompeo y su asesor de energía del Departamento de Estado Frank Fannon se reunieron con grandes compañías petroleras como Royal Dutch Shell, BP plc, Occidental y Chevron Corp.

En esa reunión, informada por primera vez por Reuters, Pompeo habló sobre cómo el gobierno y las principales compañías energéticas del mundo podrían trabajar juntos para alentar a los aliados de EE. UU. A comprar más petróleo, según dos fuentes familiarizadas con la discusión. También pidió su cooperación en Irán.

El gobierno de Trump ha impuesto fuertes sanciones a Irán y Venezuela, ambos miembros de la OPEP, con una confianza creciente en que hay suficiente petróleo de los EE. UU. Y de otros lugares para hacer frente a cualquier interrupción del suministro.

Hasta el momento, esa apuesta ha sido panificada: los precios globales del petróleo son actualmente de menos de $ 70 por barril.

Al asumir el cargo, el presidente Donald Trump prometió desregular la industria energética y afirmar la independencia petrolera de EE. UU., Un fuerte giro de un gobierno de Obama que, al imponer sanciones a las exportaciones petroleras de Irán, construyó en gran medida su política energética en torno a las energías renovables y la reducción de emisiones.

Ayudado por el aumento de la producción de esquisto y la nueva tecnología que ha hecho que el bombeo del crudo estadounidense sea menos costoso, Trump también ha podido apoyarse públicamente en la OPEP, y frecuentemente recurre a Twitter para instar a los miembros a aumentar la producción para mantener los precios bajos.

"Bajo la administración de Trump, los Estados Unidos se sienten mucho más envalentonados por nuestra producción de petróleo y gas y el apoyo y la alianza que sienten con Arabia Saudita", dijo Sarah Ladislaw, quien dirige el análisis de política energética en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

La creciente influencia de Washington, agregó, ya ha comenzado a cambiar la política petrolera entre aliados y adversarios en todo el mundo.

Arabia Saudita y Rusia en septiembre, por ejemplo, informaron a los Estados Unidos antes de hablar con los aliados de la OPEP cuando llegaron a un acuerdo para aumentar la producción antes del reinicio oficial de las sanciones contra Irán.

Además de Oriente Medio, la administración de Trump espera utilizar las exportaciones estadounidenses de gas natural licuado (GNL) a Europa para contrarrestar el gasoducto Nord Stream 2 planeado que traería gas desde Rusia.

En febrero, Alemania dijo que consideraría la construcción de dos terminales de GNL para importar desde Estados Unidos, ante la presión de Estados Unidos para diversificar el suministro después de que Trump calificara a Nord Stream 2 como un proyecto "horrible" que haría a Berlín más dependiente de Rusia.

"No queremos que nuestros aliados europeos se enganchen al gas ruso a través del proyecto Nord Stream II, como tampoco queremos que dependamos de los suministros de petróleo venezolanos", dijo Pompeo en la conferencia.

Menos OPEP
La OPEP tuvo su representación más pequeña durante al menos cinco años en el evento. Arabia Saudita no envió a oradores de alto nivel, aunque eso se debió en parte a que Arabia Saudí Aramco llevó a cabo reuniones de la junta en Riyadh esta semana.

"La OPEP es un actor menos importante porque Estados Unidos es el productor número uno de petróleo, gas natural y productos refinados", dijo Mike Sommers, presidente de la industria estadounidense de la Agencia de Petróleo de Estados Unidos, en la conferencia.

El Departamento de Energía de los Estados Unidos envió el mayor contingente de su historia, dijo a Reuters, sin dar un número específico.

La OPEP ha respondido a la creciente influencia de la producción estadounidense al forjar una alianza con Rusia y otros productores no pertenecientes a la OPEP para reducir los suministros de una franja más amplia de la industria energética mundial.

"El aspecto más relevante de la OPEP ahora es dónde ha llegado más allá de su organización, que es Rusia, y si eso puede sostenerse o formalizarse", dijo Suzanne Maloney, subdirectora del programa de Política Exterior de Brookings Institution.

Ha habido señales mixtas en ese frente. Igor Sechin de Rusia, jefe de la gigante petrolera Rosneft, ha expresado su apoyo para poner fin a los recortes en la producción, creyendo que el acuerdo de la OPEP se juega en manos de shale porque apuntala los precios.

"Ellos (la OPEP) saben que no pueden hacerlo solos. Para hacer girar el péndulo de izquierda a derecha en términos de producción para asegurarse de obtener el precio que desea, todavía necesitan otros productores", dijo Saidu Muhammad, jefe de gas y electricidad. oficial de operaciones en Nigerian National Petroleum Corp.

"Hoy es Rusia, mañana creo que será Estados Unidos"


(Reporte adicional de Rania El Gamal, Jennifer Hiller, David French, Florence Tan y Gary McWilliams; Escrito por David Gaffen; Editado por Simon Webb y Paul Thomasch)

Categorías: Energía, GNL