El aumento de la producción de la OPEP exprimirá la reserva de petróleo a mínimos históricos

Por Ahmad Ghaddar12 junio 2018
© Eugene Sergeev / Adobe Stock
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La industria petrolífera enfrentará la mayor reducción de su capacidad de producción adicional en más de tres décadas si la OPEP y sus aliados acuerdan la próxima semana aumentar la producción de crudo, dejando al mundo en mayor riesgo de un alza de precios por cualquier interrupción en el suministro.

La capacidad adicional es la producción adicional que los estados productores de petróleo pueden poner en marcha y mantener a corto plazo, proporcionando a los mercados globales un colchón en caso de desastre natural, conflicto o cualquier otra causa de un corte de suministro no planificado.

Ese margen podría reducirse de más del 3 por ciento de la demanda mundial a cerca del 2 por ciento, su nivel más bajo desde al menos 1984, si la Organización de Países Exportadores de Petróleo, Rusia y otros productores deciden aumentar la producción cuando se reúnan del 22 al 23 de junio , Dijo el banco estadounidense Jefferies.

"En esencia, estarías tomando 3,2 millones de barriles por día (bpd) de capacidad adicional hasta aproximadamente 2 millones de bpd", dijo el analista de Jefferies Jason Gammel, agregando que la demanda mundial era de 100 millones de bpd.

Algunos analistas dicen que la capacidad sobrante incluso podría caer por debajo del 2 por ciento, después de años de bajos precios del petróleo que redujeron la inversión en nueva producción en toda la industria.

Arabia Saudita, líder de facto de la OPEP que ha indicado su apoyo a la producción de excursionismo en la reunión de la próxima semana en Viena, ha dicho que está alerta a la posible restricción en el mercado.

"Estamos preocupados por la escasa capacidad disponible hoy en día", dijo el mes pasado el ministro de Energía de Arabia Saudita, Khalid al-Falih, aunque también dijo que la industria estaba en "mejor forma" que en 2016 cuando los precios del petróleo cayeron a menos de 30 dólares el barril.

La OPEP y sus aliados han estado frenando la oferta desde enero de 2017 para impulsar los precios del petróleo y recortar los inventarios globales. El precio del crudo ha subido desde entonces, trepando por encima de los $ 80 el barril el mes pasado, mientras que los inventarios también han caído.

Pero la caída de los inventarios, que ahora se ha reducido a su promedio de cinco años en las naciones industrializadas, se suma al enigma que enfrenta la OPEP.

"Hoy ya no tenemos un colchón de inventario o una gran capacidad adicional", dijo en enero Claudio Descalzi, director ejecutivo de la italiana Eni. "En este contexto, cualquier evento geopolítico puede crear un pico de precios".

Los precios del petróleo han enfrentado una sacudida ya este año. La decisión de Estados Unidos de retirarse de un acuerdo nuclear internacional con Irán y volver a imponer sanciones ayudó a que los precios subieran a su nivel más alto desde 2014. La caída de la producción venezolana se ha sumado a las preocupaciones por el suministro.

Riesgo político
"El alto nivel de inventario en los últimos años ha significado que el mercado no necesitaba reaccionar ante el aumento del riesgo político, porque el inventario era efectivamente lo mismo que la capacidad sobrante", dijo el banco Gammel of Jefferies.

El gobernador de la OPEP de Irán, Hossein Kazempour Ardebili, dijo a Reuters la semana pasada que el precio del petróleo podría subir a 140 dólares si las sanciones de Estados Unidos perjudican sus exportaciones de este país, el tercer mayor productor de la OPEP detrás de Arabia Saudita e Irak.

El precio de referencia del crudo Brent ahora se cotiza por encima de $ 76.

Martijn Rats, estratega global de petróleo de Morgan Stanley, dijo que los precios del petróleo serían apoyados "si la oferta y la demanda están en equilibrio, si los inventarios se han reducido significativamente y la capacidad sobrante no es tan buena".

El nivel preciso de capacidad adicional disponible depende en parte de cómo se defina.

La Agencia Internacional de Energía (AIE) con sede en París, que basa sus cifras en la producción de petróleo que puede entrar en operación en 90 días y mantenerse por un período prolongado, estima que la capacidad de producción adicional de la OPEP fue de 3,47 millones de bpd en abril, y Arabia Saudita aproximadamente el 60 por ciento.

La Administración de Información Energética de EE. UU. (EIA), que la define como producción que puede ponerse en línea durante 30 días y mantenerse durante al menos 90 días, coloca la capacidad libre de la OPEP en 1,91 millones de bpd en el primer trimestre.

Según la definición de EIA, Robert McNally, de la consultora Rapidan Energy Group, dijo que Arabia Saudita, Rusia, Kuwait y Emiratos Árabes Unidos tenían una capacidad adicional de aproximadamente 2,3 millones de bpd.

"Entonces, si aumentaran en 1 millón de bpd, entonces quedarían 1.3 millones de bpd, arrastrando al extremo bajo del rango históricamente y de forma incómoda debido al alto riesgo de interrupción geopolítica", dijo McNally. Pero la OPEP, Rusia y otros han dicho que cualquier aumento en la producción se haría gradualmente.

Los Aspectos Energéticos de Consultoría dijeron que los miembros de la OPEP del Golfo probablemente agregarían menos de 1 millón de bpd de inmediato, elevándose a aproximadamente 1.5 millones de bpd en tres a seis meses.

El analista de Energy Aspects Sam Alderson dijo que esperaba que la OPEP y Rusia agreguen alrededor de 500,000 bpd de producción en la segunda mitad de 2018, lo que reduciría la capacidad excedente como porcentaje de la demanda a alrededor de 1.75 por ciento en diciembre de 2018. Arabia Saudita, con la mayor parte la capacidad adicional del mundo, ha dicho que necesitaría 90 días para mover las plataformas para perforar nuevos pozos y elevar la producción a 12 millones o 12,5 millones de bpd. La producción del reino en mayo fue de aproximadamente 10 millones de bpd.

Pero Arabia Saudita podría incluso aumentar la producción más allá de su capacidad de producción declarada de aproximadamente 12.5 millones de bpd, posiblemente agregando otro 1 millón de bpd de lo que se conoce como capacidad de aumento.

El reino hizo esto durante las guerras en el Golfo e Irak, pero el aumento en la producción solo se mantuvo durante unos meses.

(Reporte adicional de Rania El Gamal en Dubai y Dmitri Zhdannikov en Londres Edición de Edmund Blair)

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