Bajo el control militar, los trabajadores de PDVSA renunciaron en estampida

Publicado por Joseph Keefe17 abril 2018
El mes pasado, el máximo responsable de la industria petrolera venezolana, el general de división Manuel Quevedo, recorrió una empresa conjunta con la principal Chevron de Estados Unidos.
Flanqueado por otros camiones que transportaban guardias de seguridad, Quevedo pasó junto a un puñado de trabajadores esperando junto a un grupo de pozos petrolíferos. Querían hablar con el ministro de petróleo de la nación de la OPEP y el presidente de su empresa petrolera estatal, PDVSA, sobre el lamentable estado de la compañía.
Quevedo y su caravana avanzaron.
"No salió a preguntar a los trabajadores sobre lo que está sucediendo", dijo Jesús Tabata, un líder sindical que trabaja en una plataforma en el cinturón del Orinoco, rico en petróleo. "De esa manera es más fácil seguir diciendo que todo está bien, y al mismo tiempo mantenernos como esclavos con salarios miserables".
Lo que está sucediendo es que miles de trabajadores petroleros huyen de la empresa petrolera estatal bajo la vigilancia de su nuevo comandante militar, que rápidamente se ha distanciado del asediado grado superior de la empresa y sus bases, según los líderes sindicales, a la mitad - Doce trabajadores actuales de PDVSA, una docena de ex trabajadores de PDVSA y media docena de ejecutivos de compañías extranjeras que operan en Venezuela.
Algunas oficinas de PDVSA ahora tienen líneas afuera con docenas de trabajadores esperando dejar de fumar. En al menos una oficina administrativa en el estado de Zulia, el personal de recursos humanos dejó de procesar a los que dejaron de fumar, y colgó un letrero, "no aceptamos renuncias", dijo a Reuters un trabajador petrolero.
Las estadísticas oficiales de la fuerza de trabajo se han convertido en un secreto muy bien guardado, pero una docena de fuentes dijeron a Reuters que muchos miles de trabajadores habían renunciado en lo que va de año, una aceleración de un flujo de salida ya preocupante el año pasado.
Alrededor de 25,000 trabajadores renunciaron entre el inicio de enero de 2017 y el final de enero de 2018, dijo el líder sindical y crítico gubernamental Ivan Freites, citando datos internos de la compañía. Esa cifra proviene de una fuerza laboral reportada oficialmente por PDVSA en 146,000 en 2016.
Las renuncias parecen haber aumentado drásticamente este año, dijo Freites, un prominente líder sindical en las refinerías más importantes de Venezuela en la península del norte de Paraguaná.
"Es imparable", dijo.
Muchos de los que se van ahora son ingenieros, gerentes o abogados, profesionales de alto nivel que son casi imposibles de reemplazar en medio del colapso económico de Venezuela, dijeron a Reuters los trabajadores de PDVSA y ejecutivos extranjeros.
PDVSA y el Ministerio del Petróleo no respondieron a las repetidas solicitudes de comentarios. El miembro de la junta directiva de PDVSA y representante sindical progubernamental, Wills Rangel, reconoció que la fuga de talentos es un problema serio.
"Las renuncias masivas son preocupantes", dijo Rangel en una entrevista. "En las operaciones de refinería, muchos se han ido".
El ritmo de las salidas se ha acelerado con el rápido deterioro de las operaciones y las finanzas de PDVSA, irradiando dolor a través de la economía basada en el petróleo de la nación OPEP, ahora acosada por la escasez de alimentos y la hiperinflación.
Quevedo, un ex ministro de vivienda poco conocido que reemplazó a dos ejecutivos encarcelados por supuesta corrupción, ha envenenado aún más la atmósfera, de acuerdo con las dos docenas de fuentes que hablaron con Reuters.
Un rígido funcionario que se levantó a través de la Guardia Nacional, Quevedo despidió a muchos empleados a largo plazo al llegar y urgió a los restantes a denunciar a cualquiera de sus colegas que se oponen a Maduro. Hizo tapping a los soldados por los papeles principales, dando a la empresa petrolera la atmósfera de un "barracón", dijeron dos fuentes de la compañía.
"Los tipos militares llegan llamando a los ingenieros ladrones y saboteadores", dijo un ejecutivo petrolero venezolano en una empresa privada que frecuentemente trabaja con PDVSA.
Quevedo también lucha para mantener el control de una compañía cada vez más dividida por las guerras territoriales. Los socialistas gobernantes, una vez unidos por el fallecido líder Hugo Chávez, han sucumbido a las luchas internas bajo Maduro, un ex conductor de autobuses y líder sindical que carece del carisma de Chávez y ha visto reducido su presupuesto con la caída de los precios mundiales del petróleo.
Quevedo se ha enfrentado con el poderoso vicepresidente de Venezuela, Tareck El-Aissami. Cuando El-Aissami nombró en febrero a un vicepresidente de la unidad de PDVSA que supervisa las empresas conjuntas con compañías extranjeras, Quevedo retiró al designado y lo hizo arrestar, según tres fuentes con conocimiento del incidente, que no se había informado anteriormente.
Quevedo es un aliado del peso pesado del Partido Socialista Diosdado Cabello.
"Hay una pelea entre Diosdado y Tareck por el control de la industria", dijo Hebert García, un ex general del ejército que más tarde rompió con Maduro y huyó del país.
La agitación política y las renuncias masivas amenazan al gobierno de Maduro, que depende del petróleo para el 90 por ciento de los ingresos de exportación.
En la Faja del Orinoco, algunas plataformas de perforación solo funcionan intermitentemente por falta de tripulación, dijeron dos fuentes allí. En las refinerías de PDVSA, varios incendios pequeños han estallado porque ya no hay suficientes supervisores, dijeron dos fuentes en la península del norte de Paraguaná. La falta de personal en las terminales de exportación ha obligado a algunos puertos a reducir el horario laboral, según dos expedidores y un comerciante.
La producción de petróleo en el primer trimestre de este año cayó a un mínimo de 33 años de 1,6 millones de barriles por día.
'¿CUANDO TE VAS?'
Los empleos en PDVSA alguna vez fueron codiciados por sus generosos salarios y beneficios, incluido el crédito barato para la vivienda. Ahora, muchos trabajadores de PDVSA no pueden alimentar a sus familias con salarios que ascienden a un puñado de dólares estadounidenses al mes.
La escasez desenfrenada de comida que causó que los venezolanos informaran que perdieron un promedio de 11 kilogramos el año pasado es particularmente difícil para los trabajadores petroleros que realizan trabajos físicos extenuantes en campos petroleros a menudo remotos.
Algunos trabajadores petroleros han recurrido ocasionalmente a trabajos ocasionales, tomando vacaciones para trabajar en el exterior, o incluso vendiendo sus uniformes de trabajo -un mono rojo- por dinero para comer.
Algunos trabajadores en el Lago Maracaibo, una región de producción cerca de Colombia, ya no pueden acceder a sus trabajos, de acuerdo con dos fuentes allí. El transporte puede costar hasta 55,000 bolívares, equivalentes a solo 10 centavos de dólar estadounidense, pero cerca de lo que ganan algunos trabajadores en un día.
"Ahora lo que nos preguntamos es: '¿cuándo te vas y para dónde?'", Dijo uno de los trabajadores de Maracaibo, que al igual que miles de venezolanos emigró a Colombia este mes. "Incluso en el baño, la gente está hablando de dejar de fumar".
'¿QUIÉN SERÁ IZQUIERDO?'
En la sede de PDVSA, Quevedo a menudo camina por las oficinas con media docena de guardaespaldas que se despejan en el camino, según un empleado actual y un ex empleado de PDVSA.
La decadencia constante de la empresa es evidente a su alrededor en la torre de oficinas, que alguna vez estuvo pulida: elevadores rotos, comida deficiente en la cafetería, escritorios vacíos en las divisiones una vez llenas de gente.
Maduro ha supervisado el arresto de docenas de ejecutivos de PDVSA de alto nivel desde fines del año pasado, a veces en la sede de Caracas cuando los sorprendidos empleados lo observaron. Los trabajadores ahora se sienten vigilados por los supervisores y detestan tomar cualquier decisión comercial por temor a que luego sean acusados ​​de corrupción, dijeron las fuentes.
Los trabajadores de PDVSA, a menudo visiblemente más delgados, a veces subrepticiamente entregan currículos a ejecutivos de empresas privadas, según una fuente de una firma extranjera.
En una protesta poco común el mes pasado, los enojados trabajadores del Ministerio del Petróleo bloquearon el acceso a la cafetería, exigiendo mejores beneficios y gritando que Quevedo debería renunciar.
Los socios petroleros extranjeros de Venezuela, que incluyen a Chevron con sede en California, Rosneft de Rusia y CNPC de China, están cada vez más preocupados por la rápida salida de la fuerza laboral de PDVSA, según una media docena de fuentes de empresas multinacionales que operan en Venezuela. Pero como socios minoritarios, tienen poco o ningún dominio sobre los salarios y la gestión.
Los socios extranjeros también se han sentido cada vez más frustrados con Quevedo, quien inicialmente pidió sus sugerencias para arreglar la firma estatal, pero ahora parece estar mal dispuesto para las reformas, dijeron las fuentes.
Al menos una compañía extranjera está considerando traer especialistas extranjeros para mejorar sus operaciones, agregó una de las fuentes. Pero con el crimen, los cortes de electricidad y la escasez rampantes en Venezuela, atraer a profesionales extranjeros es difícil.
Aún así, en el cinturón del Orinoco, algunos prometen permanecer en la creencia de que el gobierno de Maduro no puede durar.
"No podemos rendirnos", dijo Tabata, el líder sindical que vio la camioneta de Quevedo ese día. "Este gobierno es inestable y podría caer en cualquier momento, ¿y quién quedará?"

Reporte de Deisy Buitrago y Alexandra Ulmer

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