Cómo determinar qué países tienen las mejores políticas energéticas

Por Younghoon David Kim9 septiembre 2019
© virojt / Adobe Stock
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¿Qué países tienen las mejores políticas energéticas? Esta es una pregunta interesante y bastante obvia, considerando que las prácticas energéticas de cada país impactan al mundo de una forma u otra. Pero es algo que no escuchas a menudo.

Probablemente se deba a que es difícil comparar países de una manera sensata y justa, dadas las diferencias en población, tamaño, economía y recursos.

Aún así, el mundo necesita saber quién lo hace mejor. El desafío es medir el desempeño con un conjunto de indicadores acordados, que los gobiernos encuentran útiles para enfrentar sus propios desafíos para desarrollar políticas coherentes.

No hace falta decir lo importante que es esto. Hay una transición energética sin precedentes en marcha a medida que los países pasan de combustibles fósiles intensivos en carbono a energías renovables bajas en carbono. Está impulsado por dos imperativos en conflicto. Primero está la necesidad de abordar el cambio climático. En segundo lugar, está la necesidad de hacer esto de una manera que no solo prevenga el daño económico, sino que de hecho genere prosperidad.

Este segundo factor puede no ser atractivo para todos los ambientalistas. Muchos creen que la acción urgente inevitablemente conllevará dificultades económicas. De hecho, entre muchos activistas existe un sesgo nacional anti-empresarial y anti-avanzado. Pero no es realista esperar que los gobiernos instruyan a sus pueblos a alimentar las fábricas con estiércol y encender sus hogares con velas. Las soluciones deben tener sentido económico.

En esta era de transición, una política energética exitosa llama a los gobiernos a gestionar tres dimensiones centrales: seguridad energética, es decir, confiabilidad del suministro; equidad energética, es decir, acceso de la ciudadanía a energía abundante y asequible; y la sostenibilidad ambiental de los sistemas energéticos.

Donde estas tres dimensiones se encuentran, hay una tensión natural. El Consejo Mundial de Energía (WEC) se refiere a él como el "trilema" de la energía y lleva a cabo un Informe anual del Índice de Trilema de la Energía que busca calificar objetivamente los sistemas nacionales de energía.

Según WEC, ningún país desde 2000 ha mejorado constantemente en cada dimensión cada año. Pero la mayoría de los países muestran una dirección general ascendente: se considera que solo nueve de 120 naciones han empeorado.

El Informe del Índice de Trilema Energético 2019, publicado esta semana en el Congreso Mundial de Energía en Abu Dhabi, otorga una calificación de triple A a 10 países. De estos, Suiza es lo primero.

A Camboya se le atribuye haber mostrado la mejora más sustancial en el equilibrio del trilema desde la línea de base del año 2000.

Los mejores resultados en seguridad energética en el Índice 2019 son Suecia, Dinamarca y Finlandia. En equidad energética, Luxemburgo, Bahrein y Qatar están en la cima. En sostenibilidad ambiental, los líderes en las clasificaciones de este año son Suiza, Dinamarca y Suecia, con China y Polonia mostrando la mejora más significativa a largo plazo.

La dimensión de sostenibilidad es cada vez más importante para la evaluación general del desempeño de la política energética de un país. Esto se debe a que, una vez que un país logra un sistema energético avanzado, la seguridad energética generalmente se vuelve relativamente estable y esto, a su vez, significa que administrar la dimensión de equidad energética es un obstáculo menor. Dado esto, los cambios en la dimensión de sostenibilidad, es decir, la descarbonización y el control de la contaminación, pueden tener el mayor impacto en el desempeño general de un país.

Por ejemplo, seis de las caídas más significativas en el índice están representadas por países que informan mayores reducciones en los indicadores de sostenibilidad.

Una innovación interesante en varios países es cómo diversificar la generación de energía puede mejorar tanto la sostenibilidad como la seguridad. Por ejemplo, países como Francia, Suecia y Finlandia, que ahora están reemplazando los activos nucleares debido a las vidas operativas y los cambios de política.

Otro factor importante que ayuda al gobierno a gestionar el trilema energético es la interconectividad. Por ejemplo, los países nórdicos han podido incorporar altos niveles de generación renovable variable a través de altos niveles de interconectividad transfronteriza. Por supuesto, no todos los países pueden beneficiarse de esto. Nueva Zelanda, por ejemplo, tiene un buen desempeño aunque, como isla, es independiente.

Como era de esperar, los países pequeños con mayores densidades de población tienen una ventaja cuando se trata de proporcionar a los ciudadanos energía confiable y asequible.

El trilema del WEC no es una competencia, pero el concepto proporciona un marco conceptual para ayudar a las partes interesadas a determinar las políticas más efectivas para navegar la transición. Para gestionar el trilema energético, debe poder medirlo.


El autor
Younghoon David Kim es el presidente del Consejo Mundial de Energía con sede en Londres y presidente y CEO en Corea del Grupo Daesung.