Canadá mueve la carga de un camión crudo a la vez

Publicado por Joseph Keefe23 abril 2018
Imagen de archivo: un tren de petróleo crudo se mueve junto a un río interior en el corazón de los EE. UU. (CRÉDITO: Dagmar Etkin)
Imagen de archivo: un tren de petróleo crudo se mueve junto a un río interior en el corazón de los EE. UU. (CRÉDITO: Dagmar Etkin)

En una terminal de carga de petróleo de Alberta, un convoy de grandes plataformas se está preparando para transportar crudo canadiense cientos de millas a través de campos secos a través de la frontera con Montana, donde el petróleo será transferido a oleoductos y vagones que se dirigen hacia el sur y el oeste.
Los camiones cargados de crudo son cada vez más comunes en la frontera. La producción ha aumentado en el quinto productor más grande del mundo, pero los ductos llenos y la escasez de vagones de ferrocarril han dificultado que los perforadores envíen petróleo fuera de Canadá.
Algunos productores de petróleo están sintiendo la presión de los clientes. Gear Energy Ltd, con sede en Alberta, bombea alrededor de 7.500 barriles de petróleo equivalente por día, y recientemente un cliente asiático se alejó de un acuerdo para comprar crudo después de no poder asegurar el envío de petróleo a la costa oeste.
"Nunca hemos tenido más llamadas entrantes en busca de petróleo pesado", dijo el director ejecutivo de Gear, Ingram Gillmore. "Y nunca hemos tenido más desafíos para llegar a ellos. Es muy frustrante".
La producción en Canadá aumentó un 8 por ciento en el último año a un récord de 4,2 millones de barriles por día (bpd) y se prevé que siga aumentando. En los próximos cinco años, se espera que la producción de la OPEP solo crezca modestamente, dejando la mayor parte de los aumentos de suministro global previstos para Estados Unidos y Canadá.
Pero la industria petrolera de Canadá se enfrenta a desafíos importantes, entre los que destacan los altos costos de producción, los campos petrolíferos remotos y, quizás lo más acuciante, los cuellos de botella del transporte. Tan significativos son los problemas que algunas petroleras major se han retirado de Canadá.
No hay una solución fácil en el horizonte. Los planes para nuevos oleoductos de exportación están enfrentando la oposición de ambientalistas, grupos aborígenes y provincias rivales. Más recientemente, Kinder Morgan Canadá pisó los frenos en su expansión Trans Mountain, y TransCanada Corp aún no se ha comprometido plenamente con su proyecto Keystone XL.
Frustrados y temerosos de perderse el rebote en los precios, los perforadores dependen cada vez más de los camiones para llevar el petróleo al mercado. Las exportaciones de crudo de Canadá por carretera casi se triplicaron de 2015 a 2017, y continuaron aumentando en los primeros dos meses de 2018, según los datos de StatsCan proporcionados a Reuters. (Para gráficos, vea https://tmsnrt.rs/2qDogMD)
Sin embargo, un camión solo puede transportar 200 barriles de petróleo, en comparación con 60,000 barriles en un tren de unidad, o casi 600,000 por día en el oleoducto Keystone, el equivalente a 3,000 camiones. Cada uno de esos camiones necesita un conductor y suficiente combustible para transportar crudo a grandes distancias. Mover crudo por camión es al menos 10 veces más caro en una milla por milla en comparación con el ferrocarril o la tubería.
"Tenemos una demanda de 50,000 bpd y podemos mover una quinta parte de eso", dijo Jarrett Zielinski, director ejecutivo de Torq Energy Logistics, una empresa de Alberta que posee instalaciones de carga de ferrocarril y 275 camiones.

TRUCKIN '
La creciente oposición a los oleoductos está afectando a Alberta, la provincia sin salida al mar donde se produce la mayor parte del petróleo canadiense.
La lucha por la expansión de Trans Mountain, que casi triplicaría la capacidad de la línea de 1,150 kilómetros (715 millas) desde Alberta hasta un puerto de la Columbia Británica, ha envuelto a dos provincias y al gobierno del primer ministro Justin Trudeau.
British Columbia se opone al proyecto, lo que llevó a Kinder Morgan a suspender el trabajo en la línea. El primer ministro de Alberta amenazó con cortar las entregas de combustible a su provincia vecina en represalia.
En cuanto a los trenes, durante ciertos meses, los operadores ferroviarios enfrentan presiones políticas para priorizar el movimiento de productos agrícolas. Los operadores ferroviarios quieren ofertas a largo plazo de los transportistas, pero las compañías petroleras prefieren tener la flexibilidad de cambiar a las tuberías si hay espacio disponible.
Las exportaciones por carretera aumentaron de poco más de 17,000 barriles por mes en 2015 a más de 51,000 en 2017, según los datos que Statistics Canada proporcionó a Reuters. En los primeros dos meses de 2018, las exportaciones de carreteras aumentaron a un promedio de 180,000 por mes.
Por el contrario, las exportaciones ferroviarias promediaron 4 millones de barriles por mes en 2017.
El uso de camiones les permite a los productores llegar a los sitios de carga de ferrocarril del norte de los EE. UU., Donde hay más capacidad y las tarifas son más baratas, dijo Zielinski.
La demanda mensual fluctúa en función del descuento del crudo canadiense occidental frente al índice de referencia de los EE. UU. Cuando el descuento supere los $ 20, los productores de petróleo pagarán para transportar crudo hasta cinco horas, más del doble de lo que generalmente tiene sentido desde el punto de vista económico, dijo Zielinski.
Sin embargo, la capacidad de la industria camionera para mover más crudo está limitada por una escasez severa de conductores en el oeste de Canadá, dijo Andrew Barnes, director de cumplimiento y asuntos regulatorios en Alberta Motor Transportation Association.
Esto no es exclusivo de Canadá. El auge de la producción en el oeste de Texas ha limitado la capacidad de la tubería, aumentando la dependencia de los camiones para entregar a los puntos de inyección. Pero la construcción en curso de tuberías en Texas debería aliviar el exceso en el próximo año, mientras que el futuro de Canadá en menos claro.
El aumento en el transporte de camiones también genera preguntas de seguridad. Hubo 205 accidentes de tránsito que involucraron camiones cisterna de crudo en Canadá desde 2010 hasta 2016, que causaron la muerte de 10 personas, según datos de Transport Canada. Hubo nueve accidentes con trenes crudos, aunque uno fue el Lac Megantic, desastre de Quebec en 2013, donde un tren que transportaba 72 coches crudos descarriló y explotó, matando a 47.
FERROCARRIL LENTO PARA REGRESAR
Cuando el descuento petrolero canadiense alcanzó un máximo de cuatro años en $ 31 en enero, las compañías petroleras de Alberta comenzaron a llamar a Ceres Global Ag Corp, una planta de manejo de granos y fertilizantes en la frontera entre Canadá y Estados Unidos en Northgate, Saskatchewan.
Desesperados por el acceso, las empresas estaban presionando a Ceres para que acelere los planes a largo plazo para agregar acarreo de crudo, comenzando con una instalación de C $ 1 millón ($ 795 millones) para transferir crudo de camiones a ferrocarril y al sistema BNSF.
"Todos los días tienen menos opciones de dónde llevarlo", dijo el CEO de Ceres, Robert Day, quien dijo que su compañía está trabajando para llegar al punto en que puedan cargar petróleo. "Vamos a trabajar muy duro para que eso suceda en 2018".
Los cuellos de botella son frustrantes para los productores petroleros canadienses porque el crudo pesado tiene una gran demanda de las refinerías del Golfo de México, que están diseñadas para procesarlo, y han enfrentado escasez de crudo pesado venezolano y mexicano.
Los grandes productores tienden a almacenar petróleo hasta que tengan suficiente volumen para llenar un tren, pero para los pequeños productores que no pueden cerrar la producción y carecen de capacidad de almacenamiento, los camiones pueden ser la única opción, dijo un comerciante de Calgary.
"Al final del día, no se puede volver a poner en el suelo, tiene que ir a alguna parte", dijo. "Si tu alternativa es un camello o un burro, esa es la alternativa con la que tienes que ir".

Reporte de Rod Nickel en Winnipeg y Julie Gordon

Categorías: Actualización del gobierno, Ambiental, Contratos, Energía, Financiar, Legal, Logística, Shale Oil & Gas