Capacidad récord de GNL para obtener luz verde en 2019

Por Jessica Jaganathan4 enero 2019
(Foto de archivo: Novatek)
(Foto de archivo: Novatek)

Se espera que una cantidad récord de producción de gas natural licuado (GNL) obtenga luz verde en 2019 en medio de una fuerte demanda mundial, especialmente de China, dijeron analistas.

La decisión final de inversión (FID) se podría tomar en más de 60 millones de toneladas por año de capacidad de GNL este año, muy por encima del récord anterior de alrededor de 45 millones de toneladas en 2005 y el triple del año pasado de 21 millones de toneladas. El director de investigación global de Wood Mackenzie Gas y GNL, dijo Giles Farrer.

La nueva capacidad haría crecer el gasoducto que entrará en funcionamiento en los próximos años, sumándose a los más de 320 millones de toneladas de GNL que se envían a nivel mundial en 2018, según los datos de envío de Eikon de Refinitiv.

"Si ha visto la demanda potencial de GNL, ha visto los costos donde están ahora ... eso motiva a las empresas a impulsar los proyectos y motiva a los compradores a apoyar algunos de estos proyectos", dijo Farrer.

Los líderes principales de este año incluyen el proyecto Arctic LNG 2 de $ 27 mil millones de Novatek de Rusia, al menos un proyecto en Mozambique y tres en Estados Unidos, dijo Woodmac en un informe a sus clientes.

Los tres proyectos potenciales en Estados Unidos son la empresa conjunta Golden Pass de Qatar Petroleum con Exxon Mobil Corp y ConocoPhillips, el proyecto Calcasieu Pass de Venture Global LNG y el tren 6 de Sabine Pass de Cheniere Energy, según la consultora.

El proyecto canadiense Woodfibre LNG, desarrollado por Pacific Oil and Gas, con sede en Singapur, también podría obtener el visto bueno en 2019, dijo WoodMac.

Los nuevos proyectos suelen tardar varios años en desarrollarse, y es probable que muchos de los que se están considerando estén listos para enviar gas a principios de 2020, si se aprueban.

Se espera una decisión de inversión final sobre Golden Pass para este mes, mientras que se espera una decisión sobre Sabine Pass 6 en el primer trimestre y una en Calcasieu Pass en el primer semestre.

En medio de una plétora de nuevas producciones potenciales de Rusia, Australia, África Oriental y Estados Unidos, el principal exportador de 2018-GNL, Qatar, también se está expandiendo.

"Qatar está reconociendo que necesita capturar la demanda de su GNL ahora, por lo que está adelantando sus proyectos", dijo Farrer.

"Ahora es un buen momento para invertir. Si observa los costos de la industria, realmente se han derrumbado de hace 2 a 3 años. Entonces, si está invirtiendo ahora, está invirtiendo en la parte inferior del ciclo de costos, "dijo Farrer.

Otros proyectos en espera de FID incluyen el tren 7 de Nigeria LNG y una expansión de tres trenes en Papua Nueva Guinea, aunque se espera que algunos proyectos sean empujados hacia el 2020.

Enormes aumentos en el crecimiento de la demanda de China como parte de un programa para cambiar hogares y fábricas de carbón a gas, una mayor dependencia de las importaciones de GNL en Europa y una reacción contra el carbón más sucio está impulsando el optimismo en la industria.

Suministro para golpear el registro
El suministro de GNL ya crecerá en un récord estimado de 40 millones de toneladas, o 13 por ciento, este año, lo que podría ejercer presión sobre los precios del GNL en Asia, actualmente alrededor de $ 9 por millón de unidades térmicas británicas.

La mayor parte del nuevo suministro de este año provendrá de los Estados Unidos con nuevos trenes en Cameron LNG, Corpus Christi LNG, Elba Island LNG y la puesta en marcha de Freeport LNG, dijo Edmund Siau, analista de FGE.

En términos de demanda, China continúa registrando un fuerte crecimiento, mientras que Europa también podría ver incrementos después de años de estancamiento, creciendo en alrededor de 20 millones de toneladas y jugando un papel clave en la absorción de la nueva oferta estadounidense, dijo Siau.

Pero los riesgos se ciernen, especialmente a partir de la guerra comercial entre Estados Unidos y China, que amenaza el crecimiento mundial, lo que a su vez podría reducir los precios del petróleo y el gas y retrasar o cancelar los FID, dijeron analistas.


(Reporte de Jessica Jaganathan, editado por Henning Gloystein y Richard Pullin)

Categorías: Energía, GNL