Un 'chico de Chicago' toma las riendas en Petrobras

Por Gram Slattery4 enero 2019
Roberto Castello Branco (Foto: Petrobras)
Roberto Castello Branco (Foto: Petrobras)

Dependiendo de a quién se lo pregunte, Roberto Castello Branco, el nuevo director ejecutivo de Petroleo Brasileiro SA de Brasil, o bien salvará a la petrolera endeudada, o la desechará.

Destacado por el presidente de extrema derecha Jair Bolsonaro, quien tomó el poder el martes, Castello Branco había dicho en una columna del periódico de junio que creía que Petrobras, como se conoce a la compañía, debería ser privatizada, una propuesta incondicional incluso en una administración cargada de defensores del libre mercado. .

Desde que fue nombrado CEO en noviembre, volvió a esa idea y dijo que tal movimiento no está en su mandato, pero ha indicado que sigue centrado en el láser en un ambicioso programa de desinversión destinado a reducir la asombrosa deuda neta de Petrobras. a $ 73 mil millones a partir del tercer trimestre.

Castello Branco ha criticado duramente al gobierno anterior por entrometerse en los precios domésticos del diesel. En una entrevista con Reuters el año pasado, también se quejó de que los tribunales bloqueaban las ventas de activos de Petrobras, que incluyen cuatro refinerías y una filial de oleoducto conocida como TAG, entre muchas otras.

Su postura ha deleitado a los inversionistas, que quieren que la empresa en expansión adelgace y consolide sus esfuerzos en los negocios principales, especialmente explotando los campos petroleros de aguas profundas de Brasil.

Sin embargo, algunos legisladores, jueces y sindicatos temen que Castello Branco regale algunas de las posesiones más preciadas de Brasil. Han prometido interponerse en su camino.

"Es la peor situación posible; es un zorro en el gallinero", dijo Eduardo Henrique, líder del sindicato de trabajadores petroleros FNP, uno de los más grandes del país.

"Ha venido para destruir a la compañía ... y confrontar ese es nuestro gran desafío".

Terreno rocoso
Castello Branco, académico y ex miembro de la junta directiva de Petrobras y de la minera de mineral de hierro Vale SA, se encuentra entre una cuadrilla de funcionarios económicamente conservadores en la administración de Bolsonaro que recibieron capacitación en la Universidad de Chicago.

En América Latina, a los graduados que promueven el libre mercado, quienes en ocasiones en las últimas décadas han disfrutado de una influencia significativa sobre los responsables de la formulación de políticas, a menudo se les llama "Chicago Boys".

"Es interesante que, aunque es un liberal, va a ser el jefe de una empresa estatal", dijo Carlos Langoni, un economista, que asesoró a Castello Branco en su disertación en la década de 1970.

"Ha sido muy consistente en sus ideas sobre la reducción del papel del estado en la economía ... sabe que las empresas estatales son excepciones".

Sin embargo, está en duda hasta qué punto Castello Branco podrá poner en práctica sus ideas liberales.

Varios tribunales de Brasil han suspendido las principales ventas de activos de Petrobras en los últimos meses. La compañía está involucrada en una disputa de miles de millones de dólares con el gobierno sobre una zona productora de petróleo conocida como área de transferencia de derechos, mientras que el estado le ha exigido a la empresa que ayude a afrontar la factura de las compras de diesel subsidiadas desde junio.

Castello Branco, descrito por muchos a su alrededor como exudando confianza, carece de la experiencia política de su predecesor Ivan Monteiro, quien se alzó en las filas del estatal Banco do Brasil SA, manteniendo hábilmente un balance saludable incluso en períodos de intensa interferencia del gobierno.

Castello Branco ya despilfarró plumas en Petrobras en diciembre al establecer una oficina antes de asumir su papel oficialmente, dijeron las fuentes. Él debe comenzar formalmente el jueves.

Los votantes brasileños se han opuesto sistemáticamente a la venta parcial o total de empresas públicas, incluso cuando apoyaron a un candidato que prometió reducir drásticamente el papel del estado en la economía. Eso también podría dejar vulnerable la agenda de Castello Branco.

"Mucha gente que votó por (Bolsonaro) no estuvo de acuerdo con sus ideas", dijo Henrique, el líder sindical. "El próximo año habrá un gran movimiento para enfrentar las privatizaciones, específicamente con Petrobras".


(Reporte de Gram Slattery Reporte adicional de Marta Nogueira, Editado por Rosalba O'Brien)

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