China dice tener exploración petrolera "prudente" con Filipinas

Publicado por Michelle Howard21 marzo 2018
© Anton Balazh / Adobe Stock
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China avanzará con prudencia en la cooperación con Filipinas en la exploración conjunta de petróleo y gas en el Mar del Sur de China, dijo el miércoles el máximo responsable diplomático de China, Wang Yi, luego de reunirse con su homólogo filipino.

Cualquier posible acuerdo entre Manila y Pekín sobre la exploración de energía en la disputada vía navegable debería acordarse con una empresa y no con el gobierno chino, dijo un alto funcionario filipino a principios de este mes.

China reclama la mayor parte del Mar del Sur de China, una ruta comercial clave y hogar de áreas que se cree que contienen grandes cantidades de petróleo y gas natural. Junto con China, partes del Mar del Sur de China están sujetas a demandas concurrentes de Brunei, Malasia, Taiwán, Vietnam y Filipinas.

Los dos países en febrero acordaron establecer un panel especial para determinar cómo pueden explorar conjuntamente petróleo y gas en alta mar en áreas que reclaman ambas partes, sin necesidad de abordar el delicado tema de la soberanía.

En declaraciones a los periodistas en Beijing después de reunirse con el secretario de Asuntos Exteriores de Filipinas, Alan Peter Cayetano, Wang dijo que el Mar de China Meridional se convertirá en una fuente de amistad y cooperación.

"Mejoraremos el diálogo marítimo y buscaremos una consulta amistosa e igualitaria y, de manera prudente y constante, una cooperación avanzada en la exploración de petróleo y gas mar adentro", dijo Wang, sin dar detalles.

Sin embargo, seguir un proyecto conjunto sería extremadamente complejo y delicado, ya que compartir las reservas de petróleo y gas podría considerarse como un respaldo a los reclamos de los otros países.

"Filipinas y China están encontrando un marco legal común para llevar a cabo exploraciones y estudios conjuntos. Y con nuestras discusiones de hoy estoy seguro de que encontraremos un marco legal adecuado para nuestras diferencias", dijo Cayetano.

El presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte, dijo que China había propuesto una exploración conjunta que era "como la copropiedad" y mejor que las dos que peleaban por ella.

Filipinas suspendió la exploración en el Banco Reed en 2014 para perseguir un desafío legal a los reclamos territoriales de China.

Incluido en un fallo de 2016 del Tribunal Permanente de Arbitraje en La Haya fue una aclaración del derecho soberano de Manila para acceder a campos de petróleo y gas en alta mar, incluido el Banco Reed, dentro de su Zona Económica Exclusiva de 200 millas.

Filipinas, la china CNOOC Ltd y la estatal PetroVietnam encuestaron conjuntamente al Banco Reed de 2003 a 2008.

Los lazos de Filipinas con China se han caldeado durante el gobierno de Duterte, que ha dejado de lado las disputas territoriales a cambio de oportunidades comerciales y se ha comprometido a financiar proyectos de infraestructura.

Cayetano dijo que Duterte visitará China el próximo mes para asistir a un foro económico en la provincia sureña de Hainan y conocer al presidente chino, Xi Jinping.
Información de Ben Blanchard
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