China emite más cuotas de importación de petróleo crudo

Por Florence Tan y Shu Zhang22 octubre 2019
© Igor Groshev / Adobe Stock
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China ha levantado sus cuotas de importación de petróleo crudo para permitir que la mayoría de las refinerías privadas traigan otros 12,9 millones de toneladas este año, según mostró un documento de Reuters el martes, alimentando a una nueva generación de grandes refinerías.

El tercer lote de cuotas se asignó a 19 empresas, incluida la refinería privada Zhejiang Petroleum & Chemical Co (ZPC), que recibió 3,5 millones de toneladas, según el documento.

Antes de esto, China había emitido una cuota de importación de crudo de 153,1 millones de toneladas, según Huatai Futures Co, lo que elevó el total de importaciones permitidas en lo que va del año a 166 millones de toneladas, según un cálculo de Reuters.

"Las cuotas de importación han aumentado en general este año a medida que se lanzan nuevas refinerías", dijo Xiang Pan, jefe de investigación petrolera de Huatai Futures Co.

"El nuevo aumento en las cuotas de importación es principalmente para las mega refinerías recién lanzadas".

Hengli Petrochemical Ltd, de propiedad privada, aumentó su refinería de petróleo de 400,000 barriles por día (bpd) a pleno rendimiento a fines de mayo, mientras que ZPC apunta a poner en línea una segunda unidad de destilación de crudo (CDU) de 200,000 bpd en los próximos meses.

China importó 369 millones de toneladas de petróleo crudo en los primeros nueve meses de 2019, casi un 10% más que en el mismo período del año pasado, mostraron datos de aduanas, impulsados por el inicio de nuevas refinerías y la fuerte demanda de combustible en el país.

Además de los procesadores de petróleo independientes, conocidos como 'teteras', en su mayoría ubicados en la provincia oriental de Shandong, el Grupo de Petróleo Shaanxi Yanchang, respaldado por el gobierno provincial, también recibió otras 900,000 toneladas en el último lote de cuotas.

Eso llevó su asignación total este año a 3.6 millones de toneladas.

El Ministerio de Comercio de China no respondió a una solicitud de comentarios.

"Algunas cuotas de importación de crudo se dejarán sin usar, al igual que en años anteriores. Algunas teteras no podrán finalizar sus cuotas, ya sea porque tienen problemas de crédito o porque prefieren las transacciones nacionales", dijo Pan de Huatai.

"Este año, en el primer semestre, el margen fue pobre, especialmente para la gasolina. Aunque los márgenes se recuperaron en el segundo semestre, aún es peor que en años anteriores, ya que el mercado es competitivo y los productos refinados están en exceso".


(Reporte de Florence Tan, Shu Zhang y Muyu Xu; Edición de Clarence Fernandez, Susan Fenton y Jan Harvey)