El cierre arriesga los retrasos en las iniciativas de energía de EE. UU.

Por Timothy Gardner y Jarrett Renshaw4 enero 2019
© Lukasz Z / Adobe Stock
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El cierre parcial del gobierno está incrementando las posibilidades de retrasos en las iniciativas de energía de EE. UU. Desde el lanzamiento del plan de perforación costa afuera propuesto por el presidente Donald Trump para permitir mayores niveles de etanol en la gasolina durante los meses de verano, dijeron grupos de la industria energética el viernes.

Se esperaba que el Departamento del Interior de los EE. UU. Publicara su plan anticipado de perforación de petróleo y gas costa afuera de 2019 a 2024 a principios de enero.

La administración de Trump ha hecho que la apertura de áreas más extensas a la perforación en alta mar y la venta más frecuente de contratos de arrendamiento, formen parte de su agenda de predominio energético para impulsar la producción de combustibles fósiles tanto para uso doméstico como para exportaciones. El interés de la industria en varias ventas de arrendamientos ha sido tibio, pero la administración ha dicho que se espera un mayor interés en el futuro.

El Departamento del Interior está operando a niveles reducidos de personal debido al cierre parcial, que se ha extendido por dos semanas.

Nicolette Nye, portavoz de la Asociación Nacional de Industrias Oceánicas, dijo que su grupo espera que el cierre provoque un retraso en la publicación del plan propuesto. Pero ella dijo que los miembros de su grupo no deberían verse demasiado afectados siempre que el plan de perforación final, que se espera que se lance este verano, llegue a tiempo.

"Siempre es bueno tener algo en el lugar que puedan usar para planificar. Pero es más importante tener el plan final a tiempo para nuestras compañías", dijo Nye.

El Departamento del Interior no comentó sobre un posible retraso. "Debido al lapso en las asignaciones, el Departamento no puede responder a las consultas no relacionadas con el cierre", dijo Heather Swift, una portavoz, en un correo electrónico en respuesta a una solicitud en el cronograma de la propuesta de perforación.

Los productores de biocombustibles están preocupados de que el cierre podría provocar retrasos en las normas de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) que permitirían las ventas en verano de gasolina que contenga hasta un 15 por ciento de etanol, llamada E15. Los intereses agrícolas han cabildeado para las ventas después de que la administración de Trump dio un descanso en los requisitos de etanol a algunos refinadores de petróleo.

"Desde el principio, la EPA se dio muy poco margen de maniobra para completar la reglamentación E15 durante todo el año antes del verano, por lo que el cierre está acortando aún más el cronograma", dijo en un comunicado el presidente y CEO de Renewable Fuels Association, Geoff Cooper.

Sin embargo, Cooper dijo que confiaba en que la EPA permitirá las ventas de E15 durante todo el año antes del 1 de junio.

Cuando se le preguntó sobre la posibilidad de retrasos, una portavoz de la EPA dijo que la agencia solo responderá a las consultas directamente relacionadas con el cierre del gobierno o las emergencias ambientales.

Esta semana, la Oficina de Administración de Energía del Océano, una oficina del Departamento del Interior, advirtió que las reuniones públicas relacionadas con lo que está programado para ser el parque eólico marino más grande de EE. UU. Se reprogramarán si el cierre continúa la próxima semana.

Las cinco reuniones están destinadas a permitir al público comentar sobre los impactos ambientales del proyecto de 800 megavatios y actualmente están programadas para realizarse en Massachusetts y Rhode Island entre el 8 y el 17 de enero. El proyecto está siendo desarrollado por Avangrid Inc y Copenhagen Infrastructure Partners. La administración de Trump ha dicho que el desarrollo de una industria eólica marina offshore es fundamental para su estrategia energética,

El Departamento de Energía y su oficina independiente, el Comité Federal Regulador de la Energía, ya están financiados para 2019, por lo que el cierre tiene un efecto mínimo en sus programas.


(Reporte de Timothy Gardner, Nichola Groom y Jarrett Renshaw)

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