Compresión de gas integrada: un ajuste natural para América del Norte

Por Azeez Mohammed17 octubre 2018
(Foto: GE)
(Foto: GE)

El gas natural abunda en América del Norte. A fines de 2016, Canadá y los Estados Unidos compartían 414 billones de pies cúbicos de reservas probadas, siendo Estados Unidos el mayor productor del mundo y Canadá el cuarto más grande . Como era de esperar, hay un gran interés por desarrollar instalaciones de GNL en todo el continente.

En los últimos años, hemos visto que varios proyectos de GNL a gran escala toman forma, incluidos cinco nuevos terminales de exportación que entrarán en funcionamiento en 2018 y 2019. Una vez que estén en funcionamiento, convertirán a EE. UU. En uno de los tres principales exportadores de GNL del mundo .

A lo largo de los años, una extensa red de gasoductos se ha extendido a una amplia área, y esto presenta algunas oportunidades interesantes en términos de compresión de gas. Históricamente, el mercado de la corriente media ha estado dominado por la tecnología de turbinas de gas, con una compresión eléctrica convencional de baja velocidad que apenas recibe un vistazo.

Pero eso está a punto de cambiar. De hecho, veo cuatro nuevas tendencias que ayudan a catalizar un entorno favorable para la tecnología de compresión eléctrica en esta parte del mundo:

Actitudes cambiantes: los vehículos eléctricos, las embarcaciones e incluso los aviones avanzan, mostrando la fuerza y ​​el potencial de la electrificación. De manera similar, los ingenieros y operadores están cada vez más convencidos de que las tecnologías eléctricas ahora están lo suficientemente maduras como para ser consideradas opciones viables para la industria del gas. Este no fue el caso hace unos años.

Regulaciones más estrictas: algunos estados están cambiando los mandatos para limitar las emisiones, la huella ambiental y el ruido en las proximidades de las ciudades. Esto está forzando nuevos enfoques a medida que los clientes buscan soluciones de bajas emisiones que ayudan a facilitar una autorización gubernamental más rápida.

Reducción del grupo de talentos: muchos operadores de petróleo y gas están llegando a su retiro y la capacidad de los equipos de proyectos para abordar el mantenimiento está disminuyendo. Para mantenerse competitivos y reducir los costos, las compañías tienen que adoptar nuevas tecnologías que requieren menos horas de mantenimiento.

Una mejor red eléctrica: la vasta red de la red en la región de América del Norte ha madurado en gran medida y puede proporcionar energía confiable en todo momento. El suministro de electricidad estable y fácilmente disponible abre de nuevo las puertas para adoptar soluciones eléctricas a escala.

En términos de soluciones de compresión eléctrica, también hay una emocionante evolución en el horizonte que proporciona una opción viable y atractiva para el mercado norteamericano. Para mí, las máquinas integradas que encierran un conjunto de innovaciones y, lo que es más importante, evitan la necesidad de una caja de cambios y conectan el compresor directamente al motor. Este es el siguiente paso natural para las soluciones de compresores de gas. Este es el por qué:

¿Por qué las máquinas integradas ofrecen un futuro brillante?

  • Son más seguros: tanto las turbinas de gas como la tecnología de compresión eléctrica convencional conllevan el riesgo de fugas de gas, lo que representa un gran riesgo para la seguridad. Gracias a la tecnología de motores de alta velocidad, las máquinas integradas pueden integrar tanto el compresor como el motor dentro de la misma carcasa, eliminando la caja de cambios y, por lo tanto, el riesgo de fugas. Esa es una gran ventaja en una industria donde la seguridad siempre es primordial.
  • Ahorran dinero: el mercado del gas puede estar creciendo, pero las presiones de costos siguen siendo altas. Las máquinas integradas ayudan a reducir los costos en todos los ámbitos de varias maneras. Primero, no requieren auxiliares como una caja de cambios, y los cojinetes magnéticos eliminan la necesidad de aceite o un sistema de enfriamiento. Esto los hace más ligeros, con una huella más pequeña y reduce considerablemente los costos de gasto de capital. Y como las máquinas integradas son más confiables, los costos de opex también disminuyen. Esto se debe a que tener menos componentes reduce el riesgo de fallas y averías; por ejemplo, no hay necesidad de sellos secos de gas, el principal contribuyente a las fallas en estos sistemas. Como resultado, cuestan menos de mantener y generalmente son más eficientes de ejecutar.
  • Responden rápidamente: como todos los proveedores de gas saben muy bien, el precio del gas fluctúa enormemente, por lo que el escenario ideal es poder suministrar gas al precio más alto del mercado. Sin embargo, para hacer esto, necesita máquinas que reaccionen rápidamente a las condiciones cambiantes del mercado. Donde las soluciones de compresores tradicionales toman horas, las máquinas integradas pueden estar en funcionamiento en solo cinco minutos, literalmente el tiempo que toma preparar una taza de café.

Tal es el caso de que un proveedor de gas que utiliza máquinas integradas puede responder rápidamente a las subidas en la demanda (debido a un corte de energía o un clima frío inesperado, por ejemplo) y liberar el gas de almacenamiento al mercado. De esta manera, pueden asegurar el precio más alto cada vez y maximizar sus ingresos.

En GE, hemos podido entregar una máquina integrada que aprovecha la tecnología probada de todo nuestro negocio. Empaquetada por BHGE, nuestra línea de compresores integrados combina el compresor centrífugo de su Turbomachinery & Process Solutions y el motor eléctrico de alta velocidad del negocio de conversión de energía de GE. Ambos equipos están sellados en una sola carcasa, sin necesidad de lubricación, gracias a la tecnología de cojinetes magnéticos activos.

El motor, que ha registrado cuatro millones de horas de operaciones exitosas durante 15 años, requiere muy poco mantenimiento. Los clientes también pueden optar por tener uno de nuestros ingenieros residentes disponible durante el período de garantía, así como un motor de repuesto disponible en el territorio de los EE. UU., En caso de un improbable caso de falla.

Lo que es particularmente atractivo es la opción de integrar el análisis de datos para el variador de frecuencia, el motor, el compresor y el cojinete. Entonces es posible acceder a los datos de forma remota e identificar posibles fallas o deterioros antes de que se conviertan en un problema. De esta manera, los clientes pueden pasar a un modelo de mantenimiento predictivo, minimizando aún más los posibles tiempos de inactividad y los costos.

Como una solución de cero emisiones sin aceite, la tecnología de compresión eléctrica integrada reduce los riesgos y los costos y permite a los proveedores de gas responder más rápidamente a la demanda del mercado. El hecho de que la electrificación ahora es ampliamente reconocida como una tecnología madura supera una barrera importante para la adopción dentro de la industria. Las máquinas integradas son el siguiente paso en la evolución del compresor eléctrico de gas, y para el creciente mercado de América del Norte, creo que son una combinación perfecta.


El autor
Azeez Mohammed es presidente y director ejecutivo de la empresa Power Conversion de GE.

Categorías: Energía, Tecnología, Tecnología (Energía)