[Op / Ed] Congo y OPEP: un matrimonio de necesidad mutua

Por NJ Ayuk30 abril 2018
NJ Ayuk (Foto: Centurion Law Group)
NJ Ayuk (Foto: Centurion Law Group)

La República del Congo ha sufrido mucho durante el colapso del petróleo; y el presidente congoleño, Denis Nguesso, se ha comprometido a que el país ya no se mantendrá al margen - sufriendo los efectos de la toma de decisiones globales en la industria petrolera sin una voz. En un comunicado oficial que anunciaba la candidatura a la membresía de la OPEP, declaró que deseaba "colocar a nuestro país en el rango de los líderes mundiales".

En enero, funcionarios de la República del Congo anunciaron la solicitud del país para ser miembro de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP). Este no es un pequeño movimiento. Después de años de desafíos con el colapso del precio del petróleo, la República del Congo está emergiendo de este período con una agenda renovada, enfocada en convertirse en una voz activa en el escenario global, en lugar de ser una víctima silenciosa de los precios internacionales del petróleo.

Para Congo, la membresía de la OPEP significa un mayor acceso a la información, las alianzas, los contactos y una voz en la mesa de toma de decisiones. Pero, quizás más que nunca, es la OPEP la que se beneficia del aumento de las voces políticas africanas, en particular la del Congo.

Con casi 2.000 millones de barriles de petróleo crudo de reservas probadas en un territorio muy poco explorado, Congo representa un gigante dormido en medio de los productores de petróleo africanos. Un clima empresarial mejorado ha traído profundos beneficios a la industria petrolera del país. Los nuevos desarrollos de la petrolera francesa Total en territorio congoleño ampliarán la producción de petróleo del país de 280,000 barriles por día a 350,000 en 2018.

Una perspectiva sectorial mejorada junto con nuevos descubrimientos y un fuerte liderazgo de líderes más jóvenes y más capaces está atrayendo rápidamente el interés de los inversores de todo el mundo. La elección de Thérésa Goma para el cargo de director general de hidrocarburos en marzo es un ejemplo de cambio de mentalidad, como lo es el ascenso de Jean Marc Tchicaya al puesto de ministro de hidrocarburos, una figura más joven y dinámica que cualquiera de sus predecesores. .

Brazzaville es la ciudad anfitriona de la sede de la Organización Africana de Productores de Petróleo, un club que ha cobrado una relevancia renovada en los últimos años a medida que los líderes africanos buscan la cooperación intraafricana en asuntos de energía. Además, Congo también ha estado ampliando sus relaciones bilaterales con países como Angola, Nigeria y Guinea Ecuatorial, avanzando hacia una nueva política de utilización del gas.

La entrada del Congo como una voz activa en la OPEP puede brindar un punto de apoyo mucho más fuerte para la organización con sede en Viena en el círculo petrolero africano, y reforzar su capacidad para coordinar recortes de producción y estrategias conjuntas en todo el continente cuando sea necesario. Para la OPEP, esto significa una mayor representación, un mayor control sobre la producción mundial y, al final, una mayor potencia.

Para Congo, el país se sentará mano a mano con gigantes petroleros clave, como Arabia Saudita y Venezuela; así como a Gabón, Angola, Nigeria y Guinea Ecuatorial, reforzando aún más la fuerza de las voces africanas en el cártel. Podrá aprender y contribuir a la política y la toma de decisiones, y estará cada vez más preparado para lidiar con la volatilidad de los precios del crudo.

La apuesta del Congo por la integración dentro del cártel también se encuentra en un momento primordial para la política exterior africana, ya que la dependencia de los precios de los productos básicos y los cambios en el orden internacional han hecho cada vez más evidente la necesidad de cooperación regional e intracontinental. Los líderes africanos finalmente están despertando al hecho de que su posición internacional no dependerá de los acuerdos bilaterales que puedan alcanzar con los Estados Unidos o China, sino de su capacidad para cooperar y buscar agendas que puedan beneficiar a África en todo el continente. todo.
Una voz africana unida

Tomemos un momento para mirar a Guinea Ecuatorial, y lo que esta pequeña nación ha logrado en los últimos meses con un cambio en la estrategia de relaciones exteriores, con el debido crédito dado a la dirección de Gabriel Obiang Lima, Ministro de Minas, Industria y Energía. Desde que se unió a la OPEP en mayo de 2017, Guinea Ecuatorial obtuvo un asiento de facto en la mesa de negociaciones internacionales. De repente, una nación que produce alrededor de 130,000 barriles de crudo por día (que es menos del 2 por ciento de la producción de Arabia Saudita) tiene voz en los recortes de producción internacional, estrategias de gestión de precios y acceso a una plétora de contactos y asociaciones cercanas que estaría fuera de su alcance. No es sorprendente que desde entonces, el Sr. Obiang Lima haya estado mucho más presente en la prensa, hablando en nombre de su propia nación pero también como miembro del grupo petrolero. Su mensaje principal está dirigido a otros productores de petróleo del África Subsahariana, y dice: "Únete a la OPEP, haz que tu voz cuente".

A través de iniciativas como LNG2Africa y asociaciones bilaterales con muchas contrapartes africanas, Guinea Ecuatorial ha impulsado una agenda africana en los últimos años que se basa en el claro entendimiento de que la cooperación intraafricana puede tener un impacto profundo en elevar el perfil del continente en la escena internacional. El Sr. Obiang Lima sabe que una voz africana unida puede escucharse mucho más fuerte que si habla por sí mismo, y que la representación africana en la OPEP puede impulsar aún más al continente en su conjunto.

Nuevo aliento de la OPEP
Los resultados exitosos de los recortes de producción de la OPEP han demostrado que el cartel está recuperando su posición en la escena internacional, demostrando flexibilidad a las nuevas realidades del mercado. Ciertamente, la figura principal entre todos en el esfuerzo por llevar la sostenibilidad al mercado internacional del petróleo fue Mohammad Barkindo. El Secretario General de Nigeria de la OPEP encabezó el histórico acuerdo de diciembre de 2016 que vio al cártel del petróleo y 11 miembros no pertenecientes a la OPEP (incluida Guinea Ecuatorial en ese momento) firmar el recorte de 1,8 millones de barriles de crudo por día (2 por ciento de producción), que se ha extendido hasta finales de 2018 y dio como resultado el aumento progresivo del petróleo crudo a precios más sostenibles de los que somos testigos hoy en día. Cuando el presidente estadounidense Donald Trump atacó recientemente a la OPEP por mantener "precios artificialmente altos", sus comentarios se encontraron con una fuerte postura del Sr. Barkindo: "La Declaración de Cooperación suscrita por 24 países productores en diciembre de 2016 y aplicada fielmente desde 2017 no tiene solo detuvo el declive pero rescató a la industria petrolera del inminente colapso ". Es difícil discutir su declaración.

Sin embargo, la OPEP no puede quedarse parada por su propio éxito. La necesidad de coordinación con varios no miembros para que una estrategia global funcione también demuestra cómo la organización necesita asegurar una red más amplia y consolidar su posición para poder seguir alcanzando sus objetivos. Su agenda está alineada con la de las naciones africanas en un momento en que estos jugadores desean tener más control sobre los productos de los que dependen.

El avance de Congo hacia la membresía de la OPEP es un paso importante que no solo debe ser saludado y celebrado por el cártel, sino que debe ser seguido por otras naciones en todo el continente. Como el mercado de frontera restante para la exploración de petróleo, África se está posicionando cada vez más como la región clave para el futuro de la industria energética mundial. Las naciones africanas no pueden permitirse el lujo de no estar en la mesa de negociaciones cuando se toman las grandes decisiones sobre su futuro, ni la OPEP puede permitirse mantenerlas fuera.


El autor
NJ Ayuk es un abogado de la energía, defensor de los empresarios africanos y una figura destacada en los negocios africanos. Es un Global Shaper en el Foro Económico Mundial, uno de los 10 hombres más influyentes de Forbes en África en 2015 y un conocido negociador en los sectores del petróleo y la energía. Es el autor de "Big Barrels", el petróleo y el gas de África, y su búsqueda de la prosperidad. Es el fundador y CEO de Centurion Law Group y la Cámara de Comercio de Energía de África.

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