Costos petroleros del Mar del Norte británico, gasto en aumento

9 octubre 2018
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Los costos y gastos operativos necesarios para producir petróleo y gas en el Mar del Norte británico se espera que aumenten tanto en términos generales como en barriles este año en comparación con 2017, dijo el martes el regulador del sector para el sector.

El gasto operativo general en la madura cuenca de petróleo y gas del Mar del Norte este año se estima que aumentará casi un 9 por ciento a 7,5 mil millones de libras ($ 9,8 mil millones), según la Autoridad de Petróleo y Gas. Pero esto es casi un tercio más bajo que en 2014, cuando los precios del petróleo de más de $ 100 por barril habían elevado los costos.

Los costos operativos unitarios, lo que significa que la suma de los costos operativos dividida por la suma de barriles de petróleo equivalente producido, se estima que aumentará alrededor de un 5 por ciento este año a 12.2 libras por barril de petróleo equivalente, dijo el regulador en un informe.

Este nivel de costo unitario también es alrededor de un tercio más bajo que en 2014.

El regulador pronosticó que el gasto operativo total y los costos operativos unitarios no seguirían subiendo después de 2018, sino que se mantendrían relativamente planos o caerían ligeramente hasta 2023 en una señal de que los años de recortes de costos intensos por parte de la industria del petróleo y el gas habían llegado a su fin.

Se prevé que la producción total en el Mar del Norte en 2018 aumente alrededor del 3 por ciento a 613 millones de barriles de petróleo equivalente.

Las compañías de petróleo y gas invirtieron miles de millones en el Mar del Norte a fines de la década de 2000 para satisfacer la creciente demanda de Asia, pero el subsiguiente repunte del precio del petróleo ocultó enormes ineficiencias y desperdicios.

Cuando los precios del petróleo cayeron en 2014 cuando los productores de esquisto en los Estados Unidos compitieron con la OPEP por la participación de mercado, la producción del Mar del Norte ya había disminuido a alrededor de 1 millón de barriles por día desde un máximo de 2.6 millones en 1999.

Las inversiones se fueron agotando y muchos operadores se enfocaron en tapar pozos y desmantelar campos, pero los esfuerzos del gobierno y la industria que resultaron en importantes recortes de costos han atraído una inversión renovada en la cuenca.

Y ahora, las mayores compañías de petróleo y gas del mundo están bajo una creciente presión para aflojar las redes de monedero para reponer las reservas, detener la disminución de la producción y aprovechar un repunte del precio del crudo después de años de austeridad.

Además, las empresas de servicios petroleros ahora están en desacuerdo con los productores mientras luchan por lo que consideran una parte justa de la recuperación de la industria.

El mercado del petróleo es cíclico por naturaleza: si los precios del crudo caen, también lo hacen la inversión y luego la producción, lo que a su vez eleva los precios, y las empresas de servicios petroleros montan en la montaña rusa utilizando los aumentos para elevar sus precios para compensar las bajas.


($ 1 = 0.7654 libras)

(Reporte de Shadia Nasralla. Editado por Jane Merriman)

Categorías: Energía, Energía extraterritorial