La criptomoneda puede encender energías renovables en Moldavia

Por Zoe Tabary18 mayo 2018
© Dmitry Volochek / Adobe Stock
© Dmitry Volochek / Adobe Stock

Moldavia, un pequeño país sin salida al mar en el este de Europa, importa tres cuartas partes de su energía y ha visto aumentar sus precios de la energía en más de la mitad en los últimos cinco años.

Pero eso podría cambiar pronto, según el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), que este año lanzará un esfuerzo innovador para impulsar una universidad moldava con energía solar financiada con criptomonedas.

La iniciativa con Sun Exchange, un mercado sudafricano de energía solar, permitirá a las personas comprar células solares usando SolarCoin, una criptomoneda lanzada por la empresa de lanzamiento de blockchain ElectriCChain, y luego arrendarlas a la Universidad Técnica de Moldavia, una de las universidades más grandes del país. .

Los compradores también pueden pagar las células solares con euros o bitcoins, dijeron los funcionarios de Sun Exchange.

La idea es encontrar nuevas fuentes de financiación para "ayudar a que los edificios se vuelvan ecológicos de la noche a la mañana", en este caso con paneles solares en la azotea, dijo Dumitru Vasilescu, gerente de programa del PNUD en Moldavia, uno de los países más pobres de Europa.

"Uno de los mayores obstáculos para que los países inviertan en energía renovable es la falta de financiación, ya que a menudo tiene que esperar de 10 a 15 años antes de obtener un retorno de su inversión", dijo a la Fundación Thomson Reuters.

Pero la universidad obtendrá un total de 1 megavatio de energía instalada en el verano, dijo, como resultado del esfuerzo de financiación colectiva.

Los propietarios de las células solares, a su vez, recibirán SolarCoins tan pronto como la universidad produzca energía, lo que generará un interés de aproximadamente 4 por ciento en su inversión, agregó Vasilescu.

Moldavia cuenta actualmente con más de 10,000 metros cuadrados de espacio en la azotea sin usar en edificios públicos que podrían ser potencialmente utilizados para tales esfuerzos, dijo.

Blockchain, que surgió por primera vez como el sistema que sustenta la moneda virtual bitcoin, es un registro digital compartido de las transacciones mantenidas por una red de computadoras en Internet, sin la necesidad de una autoridad centralizada.

Se ha convertido en una tecnología clave tanto en el sector público como en el privado, dada su capacidad para registrar y realizar un seguimiento de activos o transacciones sin la necesidad de intermediarios.

La firma de investigación IDC estima que la inversión global en blockchain se duplicará con creces en 2018 a $ 2.1 mil millones desde $ 945 millones el año pasado, la mayor parte para banca. IDC espera un "fuerte crecimiento de dos dígitos" en el espacio energético entre 2016 y 2021.

Kevin Treco, director asociado de Carbon Trust, una consultora ambiental, dijo que las tecnologías basadas en blockchain podrían cambiar significativamente el uso de energía en países que se esfuerzan por descentralizar el poder y aumentar las fuentes renovables.

En Moldavia, por ejemplo, la energía renovable financiada con criptomonedas podría reducir la dependencia del país de las importaciones de energía, como el petróleo y el gas de Rusia, dijo Vasilescu.

Darius Nassiry, un investigador asociado del Overseas Development Institute, un grupo de expertos británico, predijo que la mayor parte del crecimiento de la energía financiada con criptomonedas ocurriría en el mundo en desarrollo.

"Tienen necesidades de energía de crecimiento más rápido (...) y un entorno legal y normativo más complaciente para tales innovaciones", dijo por correo electrónico.

Pero la falta de comprensión sobre cómo funcionan las aplicaciones de las cadenas de bloques, como las criptomonedas, podría ralentizar su uso en el sector de la energía, agregó.

Para Abraham Cambridge, fundador y CEO de Sun Exchange, el sistema de intercambio de moneda solar "tiene todos los incentivos adecuados".

"Reduce drásticamente el costo de la energía solar para el usuario final y hace que sea fácil para cualquier persona en el mundo poseer una célula solar en cualquier parte del mundo y, a partir de ella, generar una fuente constante de ingresos impulsados ​​por la luz solar", dijo en una declaración.

Blockchain también se está utilizando en el sector de la energía para facilitar el comercio de carbono, y el gigante informático estadounidense IBM anunció esta semana que se asociará con Veridium Labs, una empresa de tecnología ambiental, para convertir los créditos de carbono en fichas digitales.

Si el piloto de la moneda solar de Moldova tiene éxito, el PNUD planea replicarlo en los países vecinos, dijo Vasilescu, y agregó que podría "revolucionar el mercado de energía renovable para Europa oriental y Asia central".


(Reporte de Zoe Tabary, Edición de Laurie Goering, Fundación Thomson Reuters)

Categorías: Energía, Energía renovable, Financiar, Tecnología