La demanda de gas natural en los EE.

30 enero 2019
© Sergeev Sergey / Adobe Stock
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De acuerdo con los analistas de energía, los hogares y negocios de EE. UU. Usarán cantidades récord de gas natural para calefacción el miércoles, ya que una zona de congelación similar al Ártico cubre la mitad oriental del país.

Los fuertes vientos trajeron temperaturas récord en gran parte del Medio Oeste, lo que desconcertó incluso a los residentes acostumbrados a los inviernos brutales y los mantuvo amontonados en el interior cuando las oficinas cerraron y los carteros se detuvieron en sus rondas.

Ese frío brutal también podría reducir temporalmente la producción de gas al causar congelaciones en las lutitas de Marcellus y Utica, la región productora de gas más grande de la nación, en Pennsylvania, Ohio y Virginia Occidental, advirtieron los analistas.

Las congelaciones ocurren cuando el agua y otros líquidos en las líneas de recolección se congelan, bloqueando el flujo de gas.

De acuerdo con AccuWeather, un pronosticador del tiempo, los mínimos de la noche del miércoles a viernes bajarán a -20 grados Fahrenheit (-29 grados centígrados) en Chicago y los dígitos únicos a lo largo de la costa este de Nueva York a Boston.

Sin embargo, el frío durará poco, ya que se espera que las altas temperaturas en Nueva York suban a los 40 grados F este fin de semana. El máximo normal en esta época del año es 32 en Chicago y 39 en Nueva York.

El proveedor de datos financieros, Refinitiv, predijo que la demanda de gas en los 48 estados más bajos de EE. UU. Alcanzaría un récord diario de 145.2 mil millones de pies cúbicos por día (bcfd) el miércoles, mientras los consumidores aumentan sus calentadores para escapar del fuerte resfriado.

Eso superaría el máximo histórico de 144.6 bcfd establecido el 1 de enero de 2018.

Un billón de pies cúbicos es suficiente gas para abastecer a unos cinco millones de hogares en Estados Unidos por un día.

Según las primeras estimaciones, la producción de gas en los 48 estados más bajos se deslizará alrededor de 0.9 bcfd a 85.8 bcfd el miércoles, según Refinitiv.

Esa es la producción diaria más baja desde que Enbridge Inc comenzó a restaurar los flujos a través de algunas tuberías de gas en Ohio luego de una explosión en la tubería el 21 de enero.

"En base a nuestro análisis de congelaciones históricas, las condiciones de temperatura pronosticadas para el 30 y 31 de enero representan un riesgo de que ocurra una congelación en Marcellus / Utica ... en el estadio de 1 bcfd", dijo Rishi Iyengar, senior Analista de mercados de gas natural en OPIS PointLogic de IHS Markit.

Según las primeras estimaciones, la producción de Marcellus / Utica bajó alrededor de 0.7 bcfd a 29.6 bcfd el miércoles, según Refinitiv.

Iyengar dijo que los pronósticos actuales no eran lo suficientemente fríos como para impactar la producción en el esquisto Bakken en Dakota del Norte porque los perforadores han invertido en el equipo necesario para manejar temperaturas extremadamente bajas.

En el mercado al contado, los precios al día siguiente del miércoles para la electricidad en PJM West en el oeste de Pennsylvania y el gas en Chicago aumentaron a su nivel más alto en un año, a medida que la demanda de calefacción se disparó.

PJM, el operador de la red eléctrica para la totalidad o parte de los 13 estados desde Nueva Jersey a Illinois, pronosticó que la demanda de energía alcanzará los 142,000 megavatios (MW) el jueves, acercándose al máximo histórico de 143,295 MW de la región el 20 de febrero de 2015 .

PJM dijo que tiene "reservas sólidas y no espera tener problemas de capacidad" para satisfacer la demanda.

Un megavatio puede alimentar alrededor de 1,000 hogares.


(Reporte de Scott DiSavino y Collin Eaton en Houston, Edición por Alistair Bell)

Categorías: Shale Oil & Gas