Derrame de petróleo en el Atlántico canadiense causado por una conexión de línea de flujo débil

Por Rod Nickel20 noviembre 2018

Un conector débil en una línea de flujo de petróleo bajo el agua causó un derrame durante una feroz tormenta en el Atlántico la semana pasada frente a las costas de Canadá, Terranova y Labrador, dijo el martes Husky Energy Inc.

El derrame es el más grande en la costa de la provincia canadiense, dijo el regulador Canadá-Newfoundland & Labrador Offshore Petroleum Board.

Husky, el operador del White Rose Field, detectó el problema el lunes durante las inspecciones realizadas por un vehículo submarino operado a distancia, dijo la portavoz de la compañía, Colleen McConnell.

Husky no vio más fugas y está inspeccionando todas las líneas de flujo bajo el agua para verificar su integridad, dijo McConnell. La compañía no dijo si el conector estaba defectuoso o dañado por la tormenta.

La línea de flujo con fugas se detectó el viernes, cuando Husky estaba reiniciando la producción después de suspender las operaciones el día anterior debido a una de las peores tormentas en décadas en el área.

El derrame involucró 250 metros cúbicos (1,572 barriles) de petróleo. Se produce después de que el regulador de Terranova suspendió temporalmente las operaciones en el campo White Rose Field de Husky's SeaRose a principios de este año. Una investigación descubrió que no había seguido su propio procedimiento cuando un iceberg se acercó demasiado en marzo de 2017.

Los incidentes ponen de relieve la regulación laxa de la industria del petróleo y el gas de Terranova y la necesidad de una revisión independiente, dijo en su sitio web el grupo ambientalista Sierra Club Canadá.

Husky dijo que se habían observado 11 aves marinas engrasadas hasta el lunes.

La filtración de la semana pasada obligó a White Rose a cerrar, junto con los otros tres proyectos de producción de petróleo en el área: los campos Hebron e Hibernia de Exxon Mobil Corp, y Terra Nova de Suncor Energy Inc.

Exxon Mobil ha reanudado la producción en Hebrón, pero Hibernia sigue encerrada, dijo la portavoz Lynn Evans. Terra Nova está cerrada a la espera de las inspecciones posteriores a la tormenta, dijo el portavoz de Suncor, Paul Newmarch.

La interrupción de una producción combinada de 280,000 barriles por día (bpd) probablemente no afectará significativamente a los mercados de crudo, con niveles de almacenamiento global altos y tiempos de inactividad probablemente cortos, según la consultora Wood Mackenzie.

La rosa blanca, propiedad de Husky (72.5 por ciento) y Suncor (27.5 por ciento), produjo cerca de 750,000 barriles de petróleo en septiembre, o aproximadamente 25,000 bpd, según datos de la junta petrolera.

Las acciones de Husky cayeron un 3,8 por ciento a C $ 16,23 en Toronto, parte de una venta masiva de productores de petróleo debido a la caída brusca de los precios del crudo norteamericano.


(Reuters, Reporte de Rod Nickel en Winnipeg, Manitoba; editado por Bill Berkrot)

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