La discusión climática de la Cumbre de Energía se vuelve polémica

Publicado por Joseph Keefe7 marzo 2018
El secretario de Energía de Estados Unidos arremetió contra los campeones de combustibles renovables el miércoles, mientras que el director de Royal Dutch Shell instó al sector energético a enfocarse en los esfuerzos mundiales para reducir las emisiones de carbono, revelando una enorme brecha transatlántica en asuntos climáticos.
Hablando en la conferencia CERAWeek de IHS Markit en Houston, el CEO de Shell, Ben van Beurden, delineó un ambicioso plan para reducir la huella de carbono de la compañía anglo-holandesa y expandir las energías renovables, e hizo un llamado a los demás para que lo sigan.
"El panorama energético está cambiando rápidamente. Así que debemos cambiar, donde el cambio es lo que el mundo necesita", dijo van Beurden.
Habló después de que el Secretario de Energía de Estados Unidos, Rick Perry, tocó un tono totalmente diferente, arruinando el Acuerdo Climático de París 2015 para limitar el calentamiento global. Perry dijo que era "inmoral" decir que la gente debería vivir sin combustibles fósiles.
"Nos apasionan las energías renovables. Pero el mundo, especialmente las economías en desarrollo, seguirán necesitando combustibles fósiles, ya que más de mil millones de personas en el planeta viven sin acceso a la electricidad", dijo Perry.
Estados Unidos, que bajo el mandato del ex presidente Barack Obama ayudó a negociar el acuerdo de París, es ahora el único país que se ha retirado del pacto que exige un cambio gradual hacia la energía renovable antes de fin de siglo. El presidente Donald Trump decidió retirarse el año pasado.
Van Beurden, en un discurso inusualmente fuerte, dijo que el clima era el mayor desafío que enfrenta el sector energético.
"Puede que ya no exista una unidad total detrás del Acuerdo de París, pero no existe otro problema que pueda desorganizar nuestra industria a un nivel tan profundo y fundamental".
Perry elogió la creciente independencia energética de EE. UU., Ya que el auge de la perforación de lutita en tierra provocó un rápido crecimiento del petróleo y del gas natural, el combustible fósil menos contaminante.
El aumento del gas a costa del carbón más sucio ayudó a la economía más grande del mundo a reducir drásticamente sus emisiones de carbono en la última década, ya que el gas desplazó a gran parte de la demanda doméstica de carbón.
"La lección es clara (que) no tenemos que elegir entre hacer crecer nuestra economía y cuidar nuestro medio ambiente, al abrazar la innovación sobre la regulación podemos beneficiarnos de ambas", dijo Perry.
Shell y otros pares europeos, entre ellos BP, France's Total y Statoil de Noruega se están volviendo cada vez más activos en el sector de la energía baja en carbono y son partidarios del acuerdo de París. Hasta hace poco, el clima ha sido menos prominente en las presentaciones estratégicas de los rivales estadounidenses Exxon Mobil y Chevron.
Los ejecutivos de la conferencia de Houston observaron reiteradamente el continuo aumento de la demanda de combustibles fósiles y minimizaron la viabilidad general de las energías renovables.
Otros ejecutivos hablaron de pasar a las tecnologías de captura de carbono y los impuestos al carbono. Robert Dudley, presidente de BP, dijo el martes que "en algún momento en el futuro, un precio sobre el carbono debe ser parte de esta respuesta".
El crecimiento proyectado de la demanda de petróleo "definitivamente no está en línea con los objetivos climáticos de París", dijo el director ejecutivo de la Agencia Internacional de Energía, Fatih Birol, y dijo que la industria debe comenzar a usar tecnologías de captura de carbono.
Pocos fueron tan enfáticos como Van Beurden, quien describió cómo Shell se está moviendo para cumplir sus objetivos de reducir a la mitad las emisiones de carbono para el 2050. Los pasos incluyen limitar las emisiones de las operaciones e impulsar la producción de gas natural para alcanzar el 75 por ciento de la producción de petróleo y gas de la compañía.
"Con el tiempo, esta ambición neta de la huella de carbono transformará la mezcla de productos de nuestra compañía", dijo van Beurden.
Shell, el mayor comerciante mundial de gas natural licuado, actualmente produce alrededor de 3.7 millones de barriles de petróleo equivalente por día, de los cuales aproximadamente la mitad es gas natural.

En Nueva York el miércoles, el presidente ejecutivo de Exxon Mobil, Darren Woods, hizo eco de las palabras de Perry en el día de los inversores de la compañía, señalando que las naciones en desarrollo necesitan soluciones para generar más electricidad a medida que su nivel de vida aumenta junto con la necesidad de reducción de carbono.

Informes por Ron Bousso

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