Empresas estadounidenses de oleoductos y productores buscan alivio de las tarifas de acero

Por Liz Hampton10 julio 2018
© Christopher Boswell / Adobe Stock
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Las principales compañías energéticas de Estados Unidos, incluyendo Plains All American Pipeline, Hess Corp y Kinder Morgan Inc, se encuentran entre las muchas que buscan exenciones de los aranceles de importación de acero ya que Estados Unidos aumenta las tensiones comerciales con exportadores como China, Canadá y México.

Ha habido casi 21,000 solicitudes de exclusiones presentadas al Departamento de Comercio de los EE. UU. Desde que la administración de Trump impuso gravámenes este año. De ellos, más de 500 peticiones involucran tuberías y materiales relacionados.

Se esperan decisiones iniciales este mes, ofreciendo las primeras pistas sobre cómo la administración equilibrará una agenda que favorece las exportaciones de petróleo y gas y al mismo tiempo apoya a las industrias de acero y aluminio de los Estados Unidos.

Para la industria de la energía, el potencial para el alivio ha cobrado mayor importancia después de que China sorprendió a los mercados la semana pasada al proponer impuestos del 25 por ciento en alrededor de $ 1 mil millones por mes en las importaciones de petróleo de EE. UU. En represalia por las tarifas de Estados Unidos.

La industria del gasoducto podría enfrentar costos más altos a causa de los aranceles, ya que aproximadamente el 77 por ciento del acero utilizado en los gasoductos de EE. UU. Se importa, según un estudio de 2017 para la industria del gasoducto. Los precios de referencia de las bobinas de acero de EE. UU. Han subido más del 50 por ciento en comparación con el año anterior, según S & P Global Platts.

Los oleoductos del mayor yacimiento petrolífero del oeste de Texas hasta la costa del Golfo están casi llenos, deprimiendo los precios del crudo ya que se prevé que la producción aumente en alrededor de 850,000 barriles por día este año, y no se esperan proyectos importantes hasta al menos el próximo año.

Plains buscó una exclusión arancelaria para su oleoducto Cactus II de 500 millas, que conectará los campos petrolíferos del oeste de Texas con los muelles de exportación cerca de Corpus Christi, Texas. Este mes, espera recibir su primer material de Corinth Pipeworks SA, un fabricante griego, según una presentación del Departamento de Comercio.

"Creemos que los aranceles serían injustos, pero podemos tolerarlos", dijo este mes a Greg Armstrong, director ejecutivo de Plains All American Pipeline, y agregó que los aranceles y las cuotas de importación podrían perjudicar el crecimiento de la producción estadounidense.

Ningún molino estadounidense puede producir tubería con las especificaciones necesarias para la línea de Plains. Solo tres plantas en el mundo fabrican tal tubería, y las demoras en la entrega podrían exacerbar las restricciones, escribió la compañía en su petición, afectando el precio del petróleo del yacimiento petrolífero más grande de los EE. UU.

La línea de 585,000 barriles por día comenzará a fluir el próximo año, justo cuando los analistas advierten que un cuello de botella de crudo podría forzar a algunos productores a cerrar la producción.

La capacidad total de tuberías, raíles y refinerías locales del yacimiento petrolífero Permian Basin en marzo fue de 3.175 millones de barriles por día (bpd), según el servicio de inteligencia energética Genscape, apenas por debajo de la producción de aproximadamente 3.3 millones de bpd del yacimiento en junio.

El operador de tuberías rivales Kinder Morgan también quiere una exclusión para su gasoducto de gas natural Coast Coast Express de 1,75 mil millones de dólares desde el oeste de Texas hasta la costa estadounidense del golfo. Ordenó el 47 por ciento de las tuberías especializadas necesarias para el proyecto del fabricante de acero turco Borusan Mannesmann.

Solo un productor estadounidense podría satisfacer las necesidades de Kinder Morgan, pero no pudo alcanzar el volumen requerido dentro del plazo necesario, dijo Kinder en una presentación.

Estados Unidos se compromete a actuar sobre las solicitudes de exclusión dentro de los 90 días posteriores a la publicación de una petición para recibir comentarios, dijo un portavoz del Departamento de Comercio. Estados Unidos podría ofrecer reembolsos sobre los aranceles pagados desde que se activó una petición.

Para las empresas que no quieren arriesgarse a que se rechace una solicitud, "puede significar recortar o adelantar el calendario" para algunos proyectos, dijo Brigham McCown, ex jefe de regulador de US Pipeline y Hazardous Materials Safety Administration.

El productor de petróleo y gas Hess citó preocupaciones de seguridad en una solicitud para utilizar tubería japonesa para su proyecto offshore Stampede en el Golfo de México de Estados Unidos.

"Sin la capacidad de usar este producto, no podremos garantizar la resistencia a la corrosión en operaciones en aguas profundas utilizando otros productos de acero actualmente disponibles, lo que podría comprometer la seguridad y la protección ambiental", escribió la compañía en su presentación.

Entre 2015 y 2016, EE. UU. Importó entre $ 5 mil millones y $ 8 mil millones en tubería de acero, válvulas y accesorios para la industria de tuberías, según un estudio de la consultora ICF para el American Petroleum Institute.

"Hay mucha preocupación de que el aumento en el costo aumentará los costos de nuestro petróleo", dijo la senadora de North Dakota Heidi Heitkamp, ​​quien quiere que el Congreso vote sobre los aranceles impuestos por motivos de seguridad nacional. "Tira de una cuerda en el comercio internacional y se desenvuelve de formas que no podría haber predicho".


(Información de Liz Hampton, informes adicionales de Ernest Scheyder, edición de Tom Brown)

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