Encuestas sísmicas retrasadas en el Ártico de los Estados Unidos

Por Yereth Rosen11 febrero 2019
© sumikos / Adobe Stock
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No habrá exploración sísmica este invierno en la llanura costera del Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico, dijo el viernes el Departamento del Interior, luego de que la compañía que solicitó el permiso para realizar las pruebas se quedara sin tiempo para obtener el permiso requerido.

"Podemos confirmar que las encuestas sísmicas no se llevarán a cabo hasta diciembre de 2019", dijo Alex Hinson, portavoz del Departamento del Interior de EE. UU., En un correo electrónico.

La empresa que solicitó los permisos, SAExploration, solicitó una fecha de inicio en diciembre de 2018 para realizar pruebas sísmicas como precursora de la perforación en el ANWR, que ha estado fuera del alcance de los perforadores durante décadas.

La aplicación permanece activa, pero será modificada. "El solicitante nos ha pedido que enmendemos ambos permisos para reflejar una fecha de inicio en diciembre de 2019, y debería salir en las próximas semanas", dijo Hinson.

El Congreso abrió el territorio ártico para el arrendamiento de petróleo como parte de la ley de impuestos que se aprobó a fines de 2017.

Los grupos ambientales se oponen ferozmente al desarrollo petrolero en la llanura costera del refugio. El proyecto de ley de impuestos incluía una disposición defendida por la senadora de Alaska Lisa Murkowski que requiere ventas de arrendamiento en la llanura costera del refugio.

Perforar a los oponentes incluso se opone al trabajo sísmico 3-D que planea SAExploration, lo que implicaría enviar vehículos en la tundra del refugio y disparar fuertes ondas de sonido al suelo para tratar de delinear las estructuras geológicas.

Los críticos dicen que dañaría a la vida silvestre, particularmente a las madres de osos polares en las casas de los cachorros. Debido a los impactos esperados para los osos polares, SAExploration necesita una autorización especial del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU., Un permiso que la compañía aún no ha recibido.

Los viajes industriales a través de la tundra de Alaska North Slope están permitidos solo en invierno cuando el suelo está congelado y cubierto por lo que se considera una capa de nieve suficientemente protectora.

Lisa Baraff, directora de programas del Northern Alaska Environmental Center con sede en Fairbanks, dijo que su organización no sabía por qué el proyecto sísmico de SAExploration está en suspenso hasta al menos el próximo invierno.

"Podría ser una combinación de la cosa del cierre del gobierno, además de algunas preocupaciones que son muy reales, como el potencial de impactos para los osos polares", dijo Baraff.

La administración de Trump está revisando las opciones de arrendamiento, con planes de celebrar la primera venta de arrendamiento este año.


(Reporte de Yereth Rosen en Anchorage, Alaska; Editado por David Gregorio)

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