Erupciones de fuego en el complejo Baytown de Exxon; 37 heridos

31 julio 2019
Una vista aérea del complejo de refinación de Houston (CRÉDITO: AdobeStock / © Irina K)
Una vista aérea del complejo de refinación de Houston (CRÉDITO: AdobeStock / © Irina K)

Exxon Mobil Corp dijo que estaba luchando contra un incendio que estalló el miércoles en su complejo de refinería y planta química de Baytown, Texas, hiriendo a 37 personas y enviando a los residentes cercanos al interior.

Según la portavoz de Exxon, Sarah Nordin, hasta 37 personas fueron tratadas por lesiones que no amenazan la vida en medio de los esfuerzos por apagar el incendio. La información disponible de monitoreo del aire no mostró "ningún impacto adverso en este momento", dijo.

Más de tres docenas de personas fueron tratadas por quemaduras menores, ninguna de las cuales requirió hospitalización, dijo el gerente de la planta Jason Duncan en una conferencia de prensa por la tarde. La compañía aún estaba trabajando para cerrar la unidad de olefinas que procesa propano y propileno, un componente básico de plástico, y aislar el combustible que mantiene el fuego encendido, dijo.


El incendio, que fue combatido por los empleados de la compañía, envió humo negro al aire sobre el complejo en el suburbio de Houston. Los bomberos y el equipo de la ciudad entraron a la planta al mediodía mientras el humo y las llamas continuaban ondeando, dijo un testigo de Reuters en el lugar.

El departamento de bomberos de Baytown remitió las preguntas a Exxon.

A los residentes alrededor de la planta se les dijo que se refugiaran en el lugar, según un funcionario de gestión de emergencias de Baytown. Las escuelas en varias comunidades en el área mantenían a los estudiantes de verano en el interior. La ciudad de 75,000 personas se encuentra a unas 30 millas (48 km) al este de Houston.

La compañía dijo en un tuit que estaba en el proceso de contabilizar a los empleados en el sitio y que estaba realizando un monitoreo de la calidad del aire dentro de las instalaciones.

La instalación de Baytown emplea a unas 7,000 personas entre sus cuatro sitios de fabricación y cubre 3,400 acres (13.8 kilómetros cuadrados). Se encuentra a lo largo del Canal de Navegación de Houston, el puerto energético más grande del país.

Las imágenes aéreas mostraron llamas y humo pesado que emanaba de una gran columna en la instalación, que Exxon identificó como parte de su producción de olefinas, un componente de plástico. Los vehículos de emergencia y las personas se concentraban alrededor del borde del complejo.

"La unidad afectada procesa hidrocarburos ligeros, incluidos propano y propileno", escribió la portavoz de Exxon, Nordin. "Estamos cooperando con las agencias reguladoras. Lamentamos profundamente cualquier interrupción o inconveniente que este incidente pueda haber causado a la comunidad".

El año pasado, Exxon completó la construcción de una galleta de etano multimillonaria en la planta de olefinas de Baytown. La galleta puede producir 1,5 millones de toneladas por año y proporciona materia prima a otras dos líneas de producción en su planta de plásticos de Mont Belvieu, Texas.

Los precios al contado de la gasolina CBOB de la Costa del Golfo de EE. UU. Subieron el miércoles tras las noticias del incendio, dijeron los comerciantes.

Reporte de Erwin Seba

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