El etanol de China empuja a la duda a medida que la disputa comercial de Estados Unidos se ensancha

Publicado por Joseph Keefe16 julio 2018
Imagen de archivo (CRÉDITO: AdobeStock / © scanrail)
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Beijing desacelera el proceso de aprobación para nuevas plantas de etanol; la implementación del combustible E10 para 2020 en duda.
El ambicioso impulso de China para usar biocombustibles en automóviles en todo el país para 2020 está en duda debido a las preocupaciones sobre el suministro de materias primas como el maíz, complicado por una creciente disputa comercial con Washington, dicen productores y analistas.
En septiembre del año pasado, el gobierno delineó planes radicales para lanzar el uso de etanol en la gasolina a nivel nacional para 2020, en parte para digerir sus enormes reservas de maíz.
Los productores controlados por el estado, como la Corporación Estatal de Desarrollo e Inversión de China (SDIC), los agronegocios COFCO y Jilin Fuel, se apresuraron a elaborar planes para invertir miles de millones de yuanes para duplicar la producción en el mercado automotriz más grande del mundo.
Pero desde entonces, solo un proyecto importante - la planta de 300,000 toneladas por año de SDIC en la provincia de Liaoning en el noreste de China - ha recibido el visto bueno para comenzar la construcción.
Tres grandes planes de expansión de los principales productores están paralizados debido a que las compañías no cuentan con la aprobación del gobierno, según afirman tres fuentes con conocimiento directo de la situación. Rehusaron ser nombrados ya que no están autorizados para hablar con los medios.
El gobierno no ha revisado su calendario ni ha comentado públicamente un cambio en la política.
Pero los ejecutivos de dos productores, tres expertos en políticas y analistas de mercado dicen que el prolongado proceso de aprobación y los retrasos en los proyectos sugieren que Beijing está reconsiderando sus planes iniciales.
La desaceleración se produce a medida que se intensifica una disputa comercial con los Estados Unidos, lo que aumenta la amenaza de aranceles adicionales que podrían hacer que las importaciones de maíz o etanol de los EE. UU. Sean insuficientes para hacer frente a cualquier déficit de suministros nacionales.
"El plan era demasiado ambicioso y tendría un gran impacto en toda la cadena de la industria. Fue un gran paso adelante. Puede haber un cambio en la política", dijo Michael Mao, analista de Zhuochuang, una consultora con sede en la provincia de Shandong.
El Ministerio de Comercio, el Ministerio de Agricultura y Asuntos Rurales y la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma no respondieron a las solicitudes de comentarios.
¿QUÉ BOOM DE CONSTRUCCIÓN?
Desarrollar la capacidad suficiente para alcanzar el objetivo 2020 siempre será difícil para la naciente industria del etanol del país.
En 2017, la capacidad de combustible de etanol fue de 3,45 millones de toneladas, según Zhuochuang, muy por debajo de los 15 millones de toneladas necesarias para un despliegue nacional de gasolina conocido como 'E10', que contiene un 10 por ciento de etanol.
Con tan solo 18 meses, hay pocas señales del auge de la construcción que el sector anticipó.
En la región nororiental de Heilongjiang, el gobierno local dijo que lanzaría un proceso de licitación para solicitar la aprobación para construir nuevas plantas de etanol, pero las compañías interesadas aún están esperando escuchar.
"He estado haciendo principalmente algunos trámites desde que llegué aquí", dijo un gerente a cargo de la construcción de las nuevas plantas de su compañía en la provincia de Cornwall. "Me reúno con los funcionarios del gobierno local con frecuencia, pero no hay novedades sobre lo que vendrá después".
Un ejecutivo de otro productor importante dijo que su compañía también quería expandir su producción luego del mandato 2020, pero no pudo obtener permisos del gobierno.
COFCO no ha comenzado a construir nuevas plantas de etanol que había planeado, esperando nuevos anuncios sobre la política del gobierno, de acuerdo con dos personas familiarizadas con el asunto.
TRASTORNO DE DISPUTAS COMERCIALES
La desaceleración se produce en medio de las preocupaciones de que el país más poblado del mundo pueda tener dificultades para asegurar suficiente maíz para producir biocombustible sin interrumpir el suministro de alimentos y los precios del grano.
Se necesitarían unos 45 millones de toneladas de maíz, casi una cuarta parte de la demanda anual actual del país, para producir suficiente etanol para un despliegue nacional.
Los suministros nacionales de maíz han disminuido en los últimos años, dejando poco margen para la demanda adicional justo cuando Pekín aumenta la presión sobre Washington en su creciente disputa comercial.
Beijing afectará las importaciones de maíz de Estados Unidos, uno de sus principales proveedores, con fuertes aranceles adicionales desde el viernes.
China ya impone un arancel del 30 por ciento sobre todas las importaciones de etanol, manteniendo las llegadas a un mínimo. En abril, impuso un arancel adicional del 15 por ciento a las importaciones de los Estados Unidos, el principal productor mundial, y está previsto que imponga otro 25 por ciento el viernes.
Y después de años de vender sus reservas de maíz de 200 millones de toneladas, las reservas estatales, que se espera que ayuden a alimentar a las nuevas fábricas, se quedarán sin maíz hacia fines del próximo año, según los cálculos de Reuters.
El gobierno chino espera que el déficit de suministro para 2018/19 del maíz cultivado en el país crezca a 20 millones de toneladas, de 6.4 millones en 2017/18, ya que la cosecha se contrae un 2,5 por ciento y la demanda crece.
"Una vez que nos quedemos sin existencias en las reservas, ¿dónde puede obtener maíz adicional para producir etanol combustible?", Dijo Meng Jinhui, analista de Shengda Futures.

Información de Hallie Gu

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