ExxonMobil busca vender activos australianos

Por Sonali Paul18 septiembre 2019
(Foto: ExxonMobil)
(Foto: ExxonMobil)

Exxon Mobil Corp dijo el miércoles que estaba buscando vender su participación del 50% en el desarrollo de petróleo y gas de la cuenca Gippsland en el estrecho de Bass de Australia como parte de una revisión más amplia de su cartera global de activos.

La venta podría alcanzar hasta $ 3 mil millones, sin embargo, los costos de desmantelamiento para los campos antiguos podrían afectar el precio, dijeron analistas y banqueros.

La empresa conjunta Gippsland Basin, frente al estado de Victoria, ha sido durante mucho tiempo el principal proveedor de petróleo y gas para el sureste de Australia, pero la producción está en declive.

"Como productor fundamental en la costa este (...) esperamos que haya un gran interés por parte de los actores nacionales que desean obtener una mayor exposición al aumento de los precios del gas", dijo Angus Rodger, director de investigación de los consultores Wood Mackenzie.

El socio de la empresa conjunta 50-50 del operador Exxon es BHP Group. La minera con sede en Melbourne, BHP, se negó a comentar si podría vender su propia participación o estar interesado en comprar los activos de Exxon.

"Exxon Mobil probará el interés de mercado para una serie de activos en todo el mundo, incluidos sus activos productores operados en Australia", dijo la compañía en un comunicado enviado por correo electrónico.

"No se han alcanzado acuerdos ni se ha identificado a ningún comprador", dijo, sin revelar ningún valor objetivo para un acuerdo. Las operaciones continuarán normalmente mientras tanto, dijo.

El comunicado se publicó después de que el periódico Gippsland Times informara que el presidente de Exxon Mobil Australia, Nathan Fay, había dicho a los trabajadores de la compañía en Gippsland que los activos estaban en el mercado.

Exxon dijo a principios de este año que buscaba recaudar $ 15 mil millones de las ventas de activos en todo el mundo hasta 2021.

BHP dijo en un comentario enviado por correo electrónico que Exxon le había notificado el plan de este último para poner a la venta sus intereses en la empresa conjunta Gippsland Basin (GBJV).

"BHP reconoce la importancia de GBJV para el suministro confiable de gas al mercado interno de la costa este y seguimos comprometidos a mantener ese suministro", dijo un portavoz de BHP en un comentario enviado por correo electrónico.

BHP informó su participación en la producción en el año hasta el 30 de junio en 112 mil millones de pies cúbicos de gas, 5.2 millones de barriles equivalentes de petróleo (mmboe) de petróleo crudo y condensado y 5.4 mmboe de líquidos de gas natural.

Es probable que los posibles postores incluyan otras compañías con activos en el Estrecho de Bass, incluidas las japonesas Mitsui & Co, Beach Energy y Cooper Energy, dijeron analistas y banqueros.

Dado el precio, los analistas dijeron que las compañías podrían ofertar en un consorcio.

Beach y Cooper declinaron hacer comentarios. Mitsui no estuvo disponible para comentarios inmediatos.

Una compra por parte de Beach sería una "adquisición monstruosa" y la establecería "como un líder dominante en el mercado de gas de la costa este", dijo Credit Suisse en una nota en enero.

La decisión de Exxon de vender sus activos de la Cuenca de Gippsland sigue a una campaña de perforación decepcionante en el estrecho de Bass el año pasado en lo que se había visto como una prometedora perspectiva de gas, y se produce en medio de planes para perforar más pozos.

"No es un gran voto de confianza, porque sugeriría que piensan que las posibilidades de aumentar las reservas son bastante bajas", dijo Graeme Bethune, director ejecutivo de EnergyQuest, una consultora de la industria.

El otro activo productor de Exxon en Australia es una participación del 25% en el proyecto gigante de gas natural licuado Gorgon dirigido por Chevron Corp en Australia Occidental, que no forma parte del proceso de venta.

Vendió su participación del 50% en el proyecto de gas Scarborough no desarrollado en Australia Occidental a Woodside Petroleum por hasta $ 744 millones el año pasado


(Reporte de Sonali Paul; edición de Kenneth Maxwell y Jason Neely)

Categorías: Energía