Firmas que se quejan de crudo contaminado levantado de US SPR

Publicado por Joseph Keefe1 abril 2018
Imagen de archivo (CRÉDITO: AdobeStock / (c) mikesjc)
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Tres firmas que compraron crudo el año pasado a partir de reservas de emergencia de Estados Unidos expresaron su preocupación por los niveles peligrosos de un químico venenoso en la carga, según los correos electrónicos internos del Departamento de Energía y los documentos de envío revisados ​​por Reuters.
Los problemas con la calidad del crudo harían que la Reserva Estratégica de Petróleo (SPR) fuera menos útil en una emergencia porque los refinadores necesitarían gastar tiempo y dinero para eliminar la contaminación antes de producir combustible. La reserva es la reserva de gobierno más grande del mundo, que actualmente posee 665 millones de barriles.
El sulfuro de hidrógeno (H2S) se produce naturalmente en el gas natural y crudo, pero los productores de petróleo suelen descontaminar dichos productos antes de su entrega a los compradores. Los altos niveles de H2S pueden corroer las piezas de la refinería y las tuberías, y pueden ser letales para los humanos en forma de gas.
Las autoridades de todos los principales países consumidores mantienen el petróleo en reserva para garantizar que no se agoten en crudo para refinarlo en combustibles si un desastre natural o una guerra interrumpen los suministros mundiales. El gobierno de EE. UU. Estableció su reserva en 1975 luego del embargo petrolero árabe.
El Departamento de Energía de EE. UU. Supervisa la reserva y periódicamente vende parte de su petróleo cuando no hay emergencias, como ocurrió con las ventas que provocaron problemas de contaminación.
La portavoz del departamento, Shaylyn Hynes, no quiso hacer comentarios sobre las quejas por contaminación descubiertas por Reuters.
Las tres empresas que expresaron su preocupación por los altos niveles de H2S fueron Royal Dutch Shell Co, el banco australiano Macquarie Group y PetroChina International America, el brazo comercial de Estados Unidos de la empresa estatal de energía PetroChina Co Ltd, según los documentos de envío, correos electrónicos proporcionados por Energy Departamento en respuesta a una solicitud de registros públicos, y un funcionario del departamento que se negó a ser identificado.
El departamento se responsabilizó de la limpieza del envío a PetroChina con un aditivo después de que determinó en mayo del año pasado que los niveles de H2S eran demasiado altos, según el funcionario del departamento. El departamento cuestiona las pruebas que muestran que los niveles eran demasiado altos en los otros dos cargamentos, dijo el funcionario.
Las tres firmas compraron cargamentos de aceite SPR almacenados en una caverna subterránea de sal en Bryan Mound, Texas, el año pasado. El petróleo fue bombeado desde Bryan Mound a través de gasoductos hasta la terminal petrolera más cercana en Freeport, Texas, antes de ser embarcado, según los registros revisados ​​por Reuters y el funcionario del departamento.
La instalación de Freeport es propiedad de Enterprise Products Partners LP con sede en Houston. Enterprise sabía sobre los niveles más altos de H2S en una pequeña cantidad de cargas intercambiadas entre firmas privadas que pasaban por su terminal, dijo el vicepresidente senior de Enterprise, Brent Secrest, a Reuters en una entrevista.
"De los cientos de cargas que hemos cargado a través de Freeport y otras terminales de Enterprise, solo hemos tenido un puñado de clientes que nos dan su opinión sobre los altos niveles de H2S", dijo.
SORPRESA DESAGRADABLE
En marzo, Shell se quejó ante el Departamento de Energía después de encontrar altos niveles de H2S en una carga que la compañía compró como parte de una compra de 6.2 millones de barriles del gobierno de Estados Unidos en enero, según correos electrónicos proporcionados por el departamento en respuesta al público de Reuters. solicitud de registros
La empresa estaba "desagradablemente sorprendida" de encontrar los niveles altos, el operador de petróleo de Shell, Steve Sellers, escribió al departamento, y agregó que el problema causó preocupación en Shell sobre la calidad del crudo SPR para futuras compras.
Shell se negó a comentar sobre su queja ante el gobierno.
Los correos electrónicos de la empresa petrolera dijeron que una muestra de prueba inicial detectó gas H2S en niveles de menos de cinco partes por millón (ppm). Pero una prueba posterior de Shell -después de enviar el crudo en barco a otra ubicación de los EE. UU .- mostró niveles de H2S de 600 partes por millón, según los correos electrónicos de Shell al departamento.
La exposición a los vapores que contienen 500-700 ppm de H2S podría causar el colapso de una persona en cinco minutos y morir dentro de una hora, de acuerdo con la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional de EE. UU.
PREOCUPACIONES DE SEGURIDAD
En noviembre, el banco australiano Macquarie Group compró el tercer envío del SPR y lo vendió a PetroChina, según los documentos de envío revisados ​​por Reuters.
La carga se cargó en Freeport en un barco llamado Stena Sunrise, muestran los documentos.
Una compañía de pruebas llamada Inspectorate probó una muestra de la carga SPR comprada por Macquarie, según los documentos, y encontró niveles de H2S de hasta 9,000 ppm.
La Inspección se negó a comentar y remitió preguntas al Departamento de Energía. Macquarie no quiso hacer ningún comentario.
Después de las pruebas de Inspección, el operador de la terminal se negó a permitir que los trabajadores realizaran pruebas adicionales debido a la violación de las normas de seguridad, de acuerdo con los documentos de envío.
No está claro si PetroChina o Macquarie descontaminaron la carga. PetroChina envió el petróleo a China, adonde llegó el 18 de enero, de acuerdo con los datos de envío de Thomson Reuters.
INCIDENTES RAROS
Reuters no pudo determinar la frecuencia con la que se detectan altos niveles de H2S en toda la industria, pero expertos de la industria e ingenieros petroleros químicos dijeron que tales incidentes son raros.
Algunos grados de crudo pueden tener niveles de H2S de hasta 1000 ppm cuando se producen, dijo Ramanan Krishnamoorti, director de energía y profesor de ingeniería química y biomolecular en la Universidad de Houston. Pero los productores eliminan la mayor parte de eso antes de transportar crudo a los clientes.
La contaminación podría resultar de mezclar diferentes grados de crudo, por ejemplo, cuando se almacena un grado de crudo en un tanque que anteriormente contenía un grado diferente, dijo Krishnamoorti.
"Tiene que haber alguna fuente concentrada de esto", dijo Krishnamoorti. "Es muy extraño".
Reporte de Catherine Ngai Edición de David Gaffen, Simon Webb y Brian Thevenot

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