Flota almacenando gasolina en el crecimiento costero de Europa

Por Libby George y Ahmad Ghaddar9 abril 2018
© Dale Stagg / Adobe Stock
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La gasolina almacenada en barcos frente a la costa de Europa se ha disparado a más de 400,000 toneladas, presionando a los comerciantes del continente para competir por los compradores una vez que comience la demanda del verano.
Varias embarcaciones se unieron a las tres inicialmente reservadas para almacenar combustible en los puertos de Europa a mediados de marzo, y los corredores dijeron que incluso las barcazas tenían cargamentos de gasolina por tres o cuatro semanas debido a que los volúmenes comercializados en Europa alcanzaron niveles récord el mes pasado.
Los buques cisterna Torm Tevere, Ridgebury John B y STI Clapham están ahora estacionados frente al eje europeo Amsterdam-Rotterdam-Antwerp, donde las existencias en tierra alcanzaron un récord de 1.387 millones de toneladas la semana pasada, según cifras de PJK International.
El combustible en los buques, más que en tanques en tierra, es típicamente la forma más costosa de almacenar combustible, por lo que volúmenes notables de almacenamiento flotante solo se construyen cuando el mercado está sobreabastecido. Los volúmenes de la costa de Europa han aumentado desde poco más de 250,000 toneladas a mediados de marzo.
Los comerciantes dijeron que las tiendas atípicas de combustible flotante se dirigirán a los compradores hambrientos en los Estados Unidos y Medio Oriente, ya que el primero se reabasteció después del mantenimiento y el último se abasteció antes del Ramadán. Algunas embarcaciones que se habían estacionado frente a la costa de Europa, como Nan Lin Wan, ya están navegando para los compradores en el puerto de Nueva York.
Las expectativas de que los precios en los próximos meses subirán por encima de los niveles actuales también crearon la condición de mercado, conocida como contango, que permitió a los comerciantes ganar dinero almacenando el combustible en estos buques cisterna.
Las ganancias de la gasolina también han aumentado significativamente desde finales del mes pasado a medida que el mercado cambiaba a combustible de calidad veraniega, y los vendedores despejaban su acumulación de calidades invernales.
El monitor industrial Genscape mostró un aumento en la cantidad de gasolina reservada para navegar desde Europa a África Occidental y América en la semana hasta el 30 de marzo, aumentando a más de 700,000 toneladas para la primera y más de 400,000 toneladas para la segunda.
Pero los analistas dijeron que los dueños del combustible -y las refinerías en Europa- podrían tener problemas si la demanda no es especialmente fuerte durante el verano.
"Simplemente estamos lidiando con el hecho de que hay una buena cantidad (de combustible)", dijo Robert Campbell, jefe de investigación de productos petroleros de la consultora Energy Aspects. "Las existencias de ARA están llenas. No hay el mismo tipo de atracción de Medio Oriente, y China todavía está exportando".
El gigante energético estatal chino, CNPC, dijo que había vendido su primera gasolina a América, una indicación de la amplia oferta en Asia que también ha visto al principal comerciante Vitol almacenar gasolina en tanques.
La firma de rastreo de carga Kpler dijo que hay gasolina coreana en el Marlin Ammolite rumbo a Ecuador y gasolina china a bordo del BW Wren en ruta a México, lo que subraya la próxima pelea para los compradores.


(Reporte adicional de Ron Bousso; Edición de Adrian Croft)
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