Funcionarios de Alaska sondean los pozos de Prudhoe Bay de BP luego del derrame

Por Yereth Rosen15 enero 2019
Operaciones de Prudhoe Bay de BP Alaska (Foto: BP)
Operaciones de Prudhoe Bay de BP Alaska (Foto: BP)

Los reguladores en el estado estadounidense de Alaska investigarán todos los pozos de petróleo y gas natural operados por BP Plc en su campo petrolero de Prudhoe Bay luego de la liberación de una pequeña cantidad de petróleo crudo y gas de un pozo que había sido cerrado anteriormente.

La Comisión de Conservación de Petróleo y Gas de Alaska (AOGCC) programó una audiencia el 7 de febrero "para evaluar la integridad mecánica de los pozos de Prudhoe Bay operados por BP Exploration (Alaska), Inc.", dijo la agencia en un aviso emitido el viernes.

La fuga del mes pasado ocurrió en uno de los 14 pozos que BP cerró en 2017 luego de una descarga mucho más grande de petróleo y gas.

La falla más reciente, detectada el 7 de diciembre, liberó gas natural y cerca de dos galones de crudo, dijo Megan Baldino, portavoz de BP Exploration (Alaska) Inc. La liberación de gas se controló dos días después, dijo. No se liberó aceite a la tundra y nadie resultó herido, dijo.

Hay 1,780 pozos de Prudhoe Bay, dijo Baldino, y agregó que la compañía está cooperando con la investigación de AOGCC.

“BP está investigando el incidente para determinar la causa. Estamos cooperando con la solicitud de AOGCC para obtener más información ", dijo en un correo electrónico el lunes.

La falla anterior, en abril de 2017, causó que el petróleo crudo se rocíe sobre un área de aproximadamente 1 acre (0,4 hectáreas) y causó que el gas natural se ventile durante días antes de que se pusiera bajo control.

Ese fallo del pozo estaba vinculado al deshielo del permafrost. El suelo normalmente congelado se descongeó, lo que provocó un movimiento que empujó el pozo hasta 3 a 4 pies (1,2 metros), rompiendo un manómetro que regulaba previamente el sitio, según los reguladores.

Eso provocó una revisión del pozo North Slope-wide ordenada por el AOGCC. Al final, BP identificó y cerró los 14 pozos debido a un diseño obsoleto y defectuoso.

Tras el incidente, los funcionarios de AOGCC concluyeron que el deshielo del permafrost era el resultado de la falla de diseño de los pozos, no del cambio climático.

Sin embargo, el permafrost en Prudhoe Bay, que se encuentra en la región de Alaska North Slope sobre el Círculo Ártico, desde el área cerca de la superficie de la tundra hasta las profundidades muy por debajo, se ha calentado significativamente desde la década de 1980 en respuesta al aumento de las temperaturas en esa región. Según científicos de la Universidad de Alaska-Fairbanks.


(Reporte de Yereth Rosen en Anchorage, Alaska; editado por Christian Schmollinger)

Categorías: Ambiental, Legal