El gas natural está aquí para quedarse, dice el petróleo

Por Ron Bousso y Shadia Nasralla9 octubre 2018
© Chad JW Anderson / Adobe Stock
© Chad JW Anderson / Adobe Stock

Las compañías energéticas están apostando a que la demanda de gas natural aumentará a un ritmo vertiginoso durante décadas, lo que socavará las advertencias de que para enfrentar el cambio climático se requeriría un rápido cambio a la energía renovable.

Las principales compañías petroleras, incluyendo Royal Dutch Shell, BP y Total, se están adaptando con creciente urgencia a la necesidad de desarrollar fuentes de energía más limpias, invirtiendo cada vez más en energía solar y eólica, tecnología de vehículos eléctricos e incluso forestación.

Sin embargo, ven que el petróleo, y especialmente el gas natural, el combustible fósil menos contaminante, juegan un papel importante a lo largo de las décadas de transición y más allá a medida que crece la demanda de electricidad y plásticos.

"El negocio principal de Shell es, y será para el futuro previsible, mucho en petróleo y gas ... y particularmente en gas natural", dijo el presidente ejecutivo de Shell, Ben van Beurden, en un discurso en la conferencia Oil & Money.

Para 2035, Shell espera que la demanda mundial de gas crezca anualmente en un 2 por ciento, dos veces más rápido que la demanda mundial de energía, dijo van Beurden.

Las Naciones Unidas dijeron en un informe a principios de esta semana que limitar el aumento de la temperatura de la Tierra a 1.5 grados centígrados significa hacer cambios rápidos y sin precedentes en la forma en que las personas usan la energía para comer.

Eso incluirá la triplicación de la energía recambiable para suministrar el 70-85 por ciento de la electricidad para 2050.

La tecnología para capturar y almacenar las emisiones de carbono reduciría aún más la participación de la energía a gas a 8 por ciento, según el informe, sin mencionar al petróleo en este contexto.

No está claro cómo la economía global alcanzará tales objetivos.

El gas natural es hoy alrededor del 22 por ciento en el mix energético mundial. Pero muchos ejecutivos de empresas energéticas prefieren verlo como parte del cambio hacia economías con bajas emisiones de carbono.

Qatar, uno de los proveedores de gas más grandes del mundo, aumentará su capacidad de gas natural licuado (GNL) en más del 40 por ciento en la próxima década a alrededor de 110 millones de toneladas por año, ya que la demanda del combustible súper refrigerado se dispara , particularmente en economías de rápido crecimiento como China y la India.

"Creemos que el gas natural seguirá desempeñando un papel clave, no como el llamado combustible de transición, sino como un combustible de destino", dijo el CEO de Qatar Petroleum, Saad Al Kaabi.

Shell está invirtiendo más que cualquier otro de sus pares en energía limpia, gastando de $ 1 mil millones a $ 2 mil millones al año en energías renovables y energía baja en carbono. Eso se compara con un presupuesto anual total de $ 25 mil millones a $ 30 mil millones.

Las inversiones "podrían incluso hacer que la gente piense que nos hemos ablandado con el futuro del petróleo y el gas. Si pensaran que ... estarían equivocados", dijo van Beurden.


(Reporte de Ron Bousso; editado por Emelia Sithole-Matarise)

Categorías: Energía, GNL, Shale Oil & Gas