Gran petróleo prepara apuestas offshore de Brasil

Por Alexandra Alper24 septiembre 2018
© marchello74 / Adobe Stock
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Exxon Mobil Corp, Royal Dutch Shell Plc y otras compañías se reunirán el viernes posiblemente en su último intento por obtener el codiciado petróleo costa afuera de Brasil por otros cuatro años, ya que una amplia elección despierta temores sobre las barreras a la inversión extranjera.

La subasta en Río de Janeiro por cuatro bloques en las cuencas Santos y Campos llega solo una semana antes de las elecciones presidenciales más impredecibles en una generación, que presenta candidatos que pueden tratar de frenar el ritmo de las subastas petroleras, revisar legislación favorable al mercado o incluso recortar las áreas petroleras ya entregadas.

"Pueden tratar de revisar todo el proceso de apertura (la industria petrolera) a las compañías petroleras internacionales", dijo un ejecutivo de la industria de servicios petroleros, que no quiso ser identificado.

Atraídos por la geología de clase mundial, la reducción de las reservas en otros lugares y el aumento en los precios del petróleo, las empresas han reducido el dinero en Brasil, el principal productor de petróleo de Latinoamérica, para asegurar su capa de presal, donde miles de millones de barriles de petróleo quedan atrapados gruesa capa de sal en alta mar.

La china CNOOC, Chevron Corp, BP, la noruega Equinor y la francesa Total también están registradas para participar en la subasta.

Su interés ha sido avivado por las políticas favorables a la industria bajo el presidente de centroderecha Michel Temer, incluyendo un relajamiento de las normas que favorecieron a los proveedores locales, una extensión de edulcorantes impositivos y la eliminación del requisito de que el gigante petrolero estatal Petrobras sea el único operador bloques pre-sal.

Según Edmar Almeida, profesor de energía de la Universidad Federal de Río de Janeiro, los temores a una reversión de tales políticas deberían alentar grandes apuestas el viernes.

"Será una subasta muy disputada", dijo.

El candidato presidencial derechista Jair Bolsonaro ha dicho poco sobre el sector petrolero, aunque como congresista una vez votó en contra de aliviar el monopolio petrolero de Petrobras. Ha planteado la idea de privatizar Petrobras y ha indicado que defenderá un enfoque favorable al mercado si gana.

Sin embargo, las encuestas de opinión indican que una posible segunda ronda de votación el 28 de octubre sería una competencia cerrada. Fernando Haddad, un académico izquierdista que se ha subido al puesto número 2 después de recibir el respaldo del ex presidente Luiz Inácio Lula da Silva, tiene una visión mucho más nacionalista de la industria.

Prometiendo "recuperar el pre-sal para servir el futuro del pueblo brasileño, no los intereses de las empresas internacionales", según su plataforma, restauraría los requisitos más estrictos para el uso de proveedores locales.

No está claro si Haddad también adoptaría la promesa de Lula de volver a otorgar a Petrobras el derecho exclusivo de explotar yacimientos de pre-sal y reducir el ritmo de las subastas de presal.

Ciro Gomes, un ex gobernador de estado de izquierda en tercer lugar, ha amenazado con congelar las subastas y expropiar los bloques ya entregados.

Si Haddad o Gomes ganan, "podemos despedirnos de las subastas", dijo otro ejecutivo de la industria petrolera, que pidió no ser identificado. "Quieren renacionalizar todo. Será un infierno", dijo.

La perspectiva de otro cambio en la política petrolera ya es frustrante para las autoridades.

"Nuestro país debe dejar de perder oportunidades. Parece que no tenemos un sentido de urgencia", dijo Decio Oddone, director general del regulador petrolero ANP, en un evento en Río de Janeiro el lunes.

"Estamos llenos de recursos naturales, sin embargo, no los explotamos ... Discutimos si explorar petróleo y gas o no como si no lo necesitáramos".

Oddone prometió terminar su mandato como jefe de ANP hasta 2020, sin importar quién gane las elecciones.

Se espera que las ofertas más fuertes esta semana sean para los bloques Tita y Saturno en la cuenca Santos, que fueron retirados por un tribunal de una subasta previa en marzo, decepcionando a Exxon.

Tanto Pau Brasil en la cuenca Santos como el suroeste de Tartaruga Verde en la cuenca Campos no recibieron ofertas en una subasta el año pasado. Pero esta vez, Petrobras ejerció su derecho de opción preferente para ofertar por el bloque Tartaruga Verde, adyacente a un área que ya posee.

De acuerdo con las normas brasileñas, Petrobras puede expresar interés anticipado en operar un bloque donde controlaría al menos una participación del 30 por ciento, aunque aún puede ofertar en otros bloques el día de la subasta.

Las empresas competirán al comprometer la mayor parte del petróleo, restando costos indirectos, al gobierno, con un mínimo de 9.5 por ciento a 35 por ciento.


(Reporte de Alexandra Alper, reporte adicional de Marta Nogueira, edición de Christian Plumb y Rosalba O'Brien)

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