Hardy se hace cargo como CEO de Vitol

Por Julia Payne y Dmitry Zhdannikov15 marzo 2018
Ian Taylor, quien ayudó a que Vitol se convierta en el mayor comerciante de petróleo del mundo, dejará el puesto de presidente ejecutivo y continuará como presidente, dijo la compañía el viernes, nombrando a Russell Hardy, un aliado y experto desde hace mucho tiempo, como nuevo CEO del grupo.
Taylor dijo que hace dos años estaba luchando contra el cáncer a pesar de que siguió viajando por el mundo, persiguiendo ofertas de África a los Estados Unidos y Australia, mientras trabajaba también como presidente del consejo de administración de la Royal Opera House de Londres.
Hardy, quien comenzó su carrera en BP y comercializó fuel oil, fue visto durante mucho tiempo como uno de los dos favoritos para suceder a Taylor junto a otro veterano de Vitol, Chris Bake.
Vitol dijo en un comunicado que Hardy se unió a la firma en 1993 y ocupó varios cargos de negociación y administración en Singapur y Londres. Ha sido miembro del comité ejecutivo de Vitol desde 2007 y fue nombrado CEO de la región de Europa, Medio Oriente y África en 2017. Tiene una Maestría en Ingeniería del Imperial College de Londres.
Graduado de Oxford, Taylor comenzó su carrera en Shell en 1978 trabajando en Sudamérica y el sudeste de Asia. Se unió a Vitol en 1985 y se convirtió en presidente y director general del grupo en 1995.
Taylor convirtió al modesto comerciante de combustible holandés en un gigante global que cazó furtivamente a los mejores talentos de grandes empresas como BP y Shell, y finalmente se convirtió en su mayor competidor comercial.
Taylor ejecutó decenas de acuerdos con países considerados políticamente riesgosos al prestar dinero a gobiernos a cambio de petróleo en lugares que van desde la región kurda de Iraq y Nigeria hasta Kazajistán, y recientemente el miembro de la OPEP, Argelia.
Vitol también jugó un papel clave durante el levantamiento de 2011 que derrocó a Muammar Ghaddafi de Libia al proporcionar combustible a los grupos rebeldes, con el apoyo de Gran Bretaña y sus aliados, para luego ser reembolsado con cargas de crudo.
Durante muchos años, Taylor también ha sido uno de los donantes más activos del partido conservador.
La capacidad y el apetito de la compañía para acuerdos con riesgos políticos elevados a menudo han traído desafíos: en 2012, Vitol admitió que estaba vendiendo fuel oil iraní a pesar de las sanciones internacionales. Se comprometió a dejar de tratar con el material.
Después de que se levantaron las sanciones internacionales contra Irán, Vitol acordó un importante préstamo respaldado por petróleo con Teherán.
Con más de 7 millones de barriles de petróleo por día, Vitol sigue siendo una empresa privada y es un lugar de trabajo muy solicitado. En un buen año, los comerciantes reciben una gran compensación que asciende a millones de dólares por comerciante, de acuerdo con los expertos.
La compañía pagó más de $ 6 mil millones en dividendos a su personal entre 2010 y 2016.
Taylor había dicho anteriormente que no había un plan para convertir a Vitol en una empresa pública, pero este año la firma lanzará ofertas públicas iniciales para dos de sus subsidiarias de empresas conjuntas aguas abajo: Vivo Energy y Varo Energy.


(Edición de Susan Fenton y David Evans)
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