El inicio del FLNG de Golar en Camerún podría atraer a más clientes de África

Por Oleg Vukmanovic12 marzo 2018
Golar LNG dijo el lunes que había comenzado la producción en su plataforma de GNL flotante (FLNG) en Camerún, el segundo ejemplo de trabajo del mundo de la tecnología naciente y un hito que probablemente impulsará su proyecto Fortuna en Guinea Ecuatorial.
Como el costo de las plantas de GNL terrestres se ha más que triplicado en la década hasta 2013, Golar fue pionero en la conversión de tanques de GNL envejecidos en refrigeradores gigantes capaces de refrigerar el gas en su forma líquida a menos 162 Celsius.
El gas natural licuado se puede enviar y vender en todo el mundo en camiones cisterna, como el petróleo.
Al poner en marcha la planta flotante piloto en Camerún, Golar está eliminando la incertidumbre sobre los riesgos asociados con exprimir equipos en una fracción del espacio ocupado por una planta de GNL en tierra, según analistas de envíos y fuentes de la industria.
El éxito en Camerún podría acelerar el progreso de Golar en Guinea Ecuatorial, donde se retrasó una decisión de inversión final sobre Fortuna FLNG luego de que tres bancos chinos se retiraran el año pasado.
Otros proyectos en África también podrían adoptar la tecnología, como los planes de BP en Senegal y Mauritania, según los analistas.
Toda la producción anual de 1,2 millones de toneladas del proyecto de Camerún, Hilli Episeyo, se vendió al brazo comercial de Gazprom durante ocho años.
La primera carga se exportaría a principios de abril utilizando el buque cisterna Galicia Spirit LNG, que Gazprom Marketing & Trading ha amarrado en Camerún, dijeron varias fuentes de envío.
El comerciante estaba fletando un segundo buque, dijeron las fuentes.
Golar LNG no dio ninguna indicación de cuándo el Hilli comenzaría a exportar. Se enfrenta a una multa por cada día demorado más allá de finales de abril. Un analista dijo que la fecha límite era el 24 de abril.
Golar no pudo ser contactado inmediatamente para hacer comentarios.
Las primeras entregas de GNL se destinaron inicialmente para la segunda mitad de 2017.
El proyecto de Golar en Guinea Ecuatorial, que involucró a las firmas de servicios petroleros Schlumberger y Ophir Energy, recibió un golpe el año pasado cuando los bancos chinos que ofrecían $ 1.2 mil millones se retiraron, retrasando la decisión de proceder.
El apetito de los bancos chinos para financiar el terminal flotante de importación de GNL y las inversiones del FLNG ha disminuido en respuesta a los recientes retornos y demoras, según una fuente del mercado.
Ophir apunta a tomar su decisión de inversión financiera sobre Fortuna FLNG en la primera mitad de este año, con la ayuda del financiamiento de un nuevo banco asiático.
Las fuentes dijeron que el éxito del proyecto de Camerún fue uno de varios factores que determinarían si el banco asiático apoyaba el proyecto de Guinea Ecuatorial.
(Reporte de Oleg Vukmanovic Edición de Jason Neely y Edmund Blair)
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