Inpex Eyes Expansión Australia

Por Sonali Paul13 septiembre 2019
Instalaciones terrestres de GNL de Ichthys (Foto: Inpex)
Instalaciones terrestres de GNL de Ichthys (Foto: Inpex)

Inpex Corp, la principal compañía de petróleo y gas de Japón, quiere expandirse en Australia en su planta de gas natural licuado (GNL) Ichthys y mediante posibles adquisiciones, como parte de un plan para convertirse en una importante compañía de gas regional, dijo su jefe australiano.

"En Australia, nuestro enfoque está en utilizar plenamente nuestras instalaciones de GNL Ichthys y al mismo tiempo crear una base sólida para una futura expansión", dijo a Reuters en una entrevista el viernes el presidente y director de Inpex para Australia, Hitoshi Okawa.

Inpex completó la construcción el año pasado en su primer proyecto de GNL, el proyecto de GNL Ichthys de $ 45 mil millones en Darwin en el extremo norte de Australia, y envió su primera carga de GNL en octubre pasado.

La producción en Ichthys LNG, la mayor inversión extranjera de Japón, ha aumentado rápidamente a su capacidad total de 8,9 millones de toneladas al año (mtpa), más rápido de lo normal para proyectos de GNL, especialmente para una empresa que está construyendo el primero, dijeron los consultores Wood Mackenzie.

"La aceleración de nuestra operación va muy bien", dijo Okawa, y agregó que espera poder declarar pronto que ha alcanzado su capacidad máxima. El plan original era alcanzar la producción de meseta dentro de los dos o tres años posteriores a la puesta en marcha.

Hasta el viernes, la compañía había enviado 78 cargas de GNL desde Ichthys, así como 18 cargas de gas licuado de petróleo (GLP) y 36 cargas de condensados, dijo.

Si bien Ichthys ha funcionado sin problemas, la construcción de la planta estuvo plagada de demoras, con el primer cargamento de GNL en octubre de 2018 casi dos años de retraso. El costo del proyecto explotó en un 32% a $ 45 mil millones.

Inpex se propuso en su "Visión 2040" convertirse en una de las 10 principales compañías petroleras mundiales y una importante compañía de gas en Asia y Oceanía, allanando el camino para la expansión en Australia, junto con sus otras tres áreas centrales de Japón, Indonesia y Abu Dhabi.

Inpex tiene espacio para agregar cuatro unidades de producción de GNL, llamadas trenes, en Ichthys LNG y tiene cinco puntos a lo largo de su tubería de 890 kilómetros (553 millas) desde el campo de Ichthys hasta Darwin, donde podrían conectarse tuberías de nuevos campos de gas.

El gas para cualquier expansión de Ichthys podría provenir de campos en alta mar o de la superficie de Inpex en la prometedora cuenca de esquisto Beetaloo en el Territorio del Norte, donde la compañía está pasando por el proceso de aprobación para comenzar a explorar, dijo Okawa.

La compañía recientemente obtuvo la aprobación para explorar más de 14,000 kilómetros cuadrados en aguas del noroeste de Australia.

"Nuestro objetivo es el petróleo", dijo Okawa. "Es una superficie muy grande. Primero haremos la sísmica y luego veremos qué sucede".

La expansión en Australia también podría involucrar adquisiciones, dijo Okawa, incluida una participación potencial en el campo de gas Cash Maple de Thai PTT Exploration and Production en el noroeste de Australia.

"En este momento, no descartaríamos ninguna oportunidad de reunirnos con nuestra Visión 2040", dijo Okawa, cuando se le preguntó sobre la oportunidad de Cash Maple.


(Reporte de Sonali Paul; Edición de Himani Sarkar y Muralikumar Anantharaman)

Categorías: Fusiones y Adquisiciones, GNL