Irán se acerca más a la independencia de la gasolina

Publicado por Joseph Keefe21 marzo 2018
Imagen de archivo (CRÉDITO: AdobeStock / (c) Sharrif Che'Lah)
Imagen de archivo (CRÉDITO: AdobeStock / (c) Sharrif Che'Lah)

Irán lanza la refinería Persian Gulf Star; las importaciones de gasolina cayeron bruscamente en las últimas semanas.
Irán ha reducido drásticamente sus importaciones de gasolina en las últimas semanas después de comenzar una nueva refinería, dijeron fuentes comerciales, acercando al país rico en petróleo a su objetivo de autosuficiencia energética.
La menor dependencia de las importaciones se produce cuando el futuro de un acuerdo nuclear emblemático de 2015 que ofreció alivio por sanciones a Irán está en la balanza, con el presidente estadounidense, Donald Trump, amenazando con retirarse del acuerdo.
Irán, a pesar de ser el tercer mayor productor de crudo de la OPEP, ha luchado durante años para satisfacer sus necesidades domésticas de combustible debido a la falta de capacidad de refinación y las sanciones internacionales que limitaron el suministro de repuestos para el mantenimiento de la planta.
El presidente Hassan Rouhani ha hecho de la independencia del combustible un objetivo clave tras la eliminación de muchas de esas restricciones comerciales, lo que llevó a una fuerte recuperación en la economía de Irán.
Ese objetivo se acercó después de que la compañía petrolera nacional de Irán comenzó en las últimas semanas la segunda fase de la refinería Persian Gulf Star en Bandar Abbas, que convierte crudo liviano, conocido como condensado, en gasolina y nafta.
No se pudo contactar a los funcionarios de la refinería para hacer comentarios.
La nueva fase duplicará la capacidad de la refinería a 240,000 barriles por día (bpd), pero la producción aún no se ha acelerado por completo y podría no cumplir con sus especificaciones más altas de combustible, conocidas como Euro IV, dijeron fuentes comerciales.
"Irán parece haber reducido significativamente su dependencia de las importaciones", dijo Robert Campbell, jefe de productos petroleros de la consultora Energy Aspects.
"Todo indica que las importaciones en marzo son más bajas. Eso coincide con el Año Nuevo iraní, que suele ser un período de fuerte demanda".
Las importaciones de gasolina en Irán bajarán a alrededor de 70,000 toneladas en marzo, o aproximadamente 20,000 bpd, en comparación con alrededor de 300,000 toneladas en diciembre y 120,000 toneladas en enero y febrero, según fuentes comerciales y datos de envío.
Se espera que las importaciones de gasolina y sus componentes de mezcla lleguen a unos 35.000 bpd en el primer trimestre de 2018, aproximadamente un 50 por ciento más que el año anterior, según datos de flujos observados de la firma de análisis de petróleo Vortexa.
El consumo de gasolina del país alcanzó los 520,000 bpd en el año hasta marzo, dijeron funcionarios iraníes.
La caída de las importaciones iraníes ha llevado a un superávit de gasolina en el Medio Oriente, dijeron los comerciantes, con un raro arbitraje para la apertura de combustible de motor de la región a África Occidental.

Sahara, una empresa comercial, ha reservado un camión cisterna para cargar 60,000 toneladas de gasolina en Yanbu en Arabia Saudita el 26 de marzo para ir a África Occidental, según muestran los datos del envío. Los comerciantes dijeron que las exportaciones a lo largo de la ruta también se observaron el mes pasado.

Por Ron Bousso y Ahmad Ghaddar

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