Juez estadounidense detiene oleoducto Keystone XL

Por Rod Nickel y David Gaffen9 noviembre 2018
Foto: TransCanada Corp
Foto: TransCanada Corp

Un juez estadounidense en Montana detuvo la construcción del oleoducto Keystone XL diseñado para transportar crudo pesado desde Canadá hasta Estados Unidos, lo que provocó el viernes una dura reprimenda del presidente Donald Trump.

El fallo de una corte estadounidense en Montana el jueves por la noche supuso un revés importante para TransCanada Corp, cuyas acciones cayeron un 2 por ciento en Toronto. Las acciones de las compañías que enviarían petróleo en el oleoducto también cayeron.

TransCanada dijo en un comunicado que sigue comprometido con la construcción del oleoducto de $ 8 mil millones y 1,180 millas (1,900 km), pero también ha dicho que está buscando otros inversionistas y no ha tomado una decisión final de inversión.

El fallo provocó una respuesta enojada de Trump, quien aprobó el gasoducto poco después de asumir el cargo. También aumenta la presión sobre el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, para ayudar al sector petrolero en crisis del país.

El juez de la corte de distrito de los Estados Unidos, Brian Morris, escribió que el análisis ambiental del Keystone XL del Departamento de Estado de los EE. UU. "No llegó a analizar con detenimiento los efectos acumulativos de las emisiones de gases de efecto invernadero y el impacto en los recursos terrestres de los nativos americanos".

"Fue una decisión política tomada por un juez. Creo que es una desgracia", dijo Trump a los periodistas en la Casa Blanca.

El fallo fue una victoria para los grupos ecologistas que demandaron al gobierno de EE. UU. En 2017 después de que Trump anunciara un permiso presidencial para el proyecto. Los grupos tribales y los rancheros también han pasado más de una década luchando contra el oleoducto planeado.

"La administración de Trump intentó forzar este proyecto de tubería sucia en el pueblo estadounidense, pero no pueden ignorar las amenazas que representaría para nuestra agua limpia, nuestro clima y nuestras comunidades", dijo el Sierra Club.

El Departamento de Estado de EE. UU., Que podría apelar la decisión, no pudo ser contactado para hacer comentarios.

El gasoducto transportaría crudo pesado desde Alberta a Steele City, Nebraska, donde se conectaría a las refinerías en el medio oeste de Estados Unidos y la costa del Golfo, así como a las terminales de exportación del Golfo.

Las acciones de los productores canadienses de petróleo Canadian Natural Resources Ltd y Cenovus Energy perdieron un 3 por ciento.

Canadá es la fuente principal de petróleo importado de EE. UU., Pero las tuberías congestionadas en Alberta, donde se extrae el betún similar al alquitrán, han obligado a los transportistas de petróleo a utilizar ferrocarriles y camiones más costosos.

Varios proyectos de ductos han sido desechados debido a la oposición, y el proyecto de la línea Trans Mountain aún enfrenta retrasos incluso después de que el gobierno canadiense lo compró este año para seguir adelante.

"Hay que preguntarse por cuánto tiempo los inversionistas tolerarán las demoras y si el gobierno canadiense intervendrá nuevamente para proteger a la industria", dijo el analista de Morningstar Sandy Fielden.

Canadá, que ha estado tratando de promover las prioridades económicas y ambientales al mismo tiempo, encuentra el fallo decepcionante, dijo Vanessa Adams, portavoz de la ministra de Recursos Naturales de Canadá, Amarjeet Sohi.

Asegurar que se construya al menos un oleoducto es fundamental para los planes de Trudeau, y se espera una elección en Canadá el próximo otoño.

Alberta ha sentido la presión financiera, y una fuente de la industria dijo que el gobierno provincial el mes pasado solicitó propuestas de las compañías sobre cómo mover el crudo más rápido por ferrocarril. La fuente dijo que las propuestas incluían ideas tales como comprar vagones e invertir en terminales de carga.

"Nunca he visto (al gobierno de Alberta) tan activo en este frente", dijo la fuente, que pidió no ser identificada porque el asunto es políticamente delicado. "Eso es un cambio".

El gobierno de Alberta no hizo comentarios. En una declaración a Reuters el jueves, un portavoz de su ministerio de energía declinó especificar las opciones bajo consideración.

"La gente ha puesto mucha esperanza en ese proyecto (de Keystone), por lo que es un gran revés", dijo el ministro de Energía de Saskatchewan, Bronwyn Eyre, en una entrevista. Su provincia podría perder C $ 500 millones en regalías anuales si el descuento para el crudo canadiense sigue siendo elevado, dijo.

Morris, en su fallo, ordenó al gobierno emitir un análisis ambiental más exhaustivo antes de que el proyecto pueda avanzar. También dijo que el análisis no revisó completamente los efectos del precio actual del petróleo en la viabilidad del oleoducto y no modeló completamente los posibles derrames de petróleo y no ofreció medidas de mitigación.

El fallo probablemente hace retroceder a Keystone en hasta un año, dijo Dan Ripp, presidente de Bradley Woods Research.

El ex presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, rechazó a Keystone XL en 2015 por cuestiones ambientales.


(Reporte de Rod Nickel, David Gaffen y Brendan O'Brien; Reporte adicional de Roberta Rampton, Julie Gordon y David Ljunggren; Editado por Jeffrey Benkoe y David Gregorio)

Categorías: Ambiental, Legal, Shale Oil & Gas