Juez federal ordena revisión de tubería de Keystone XL

Publicado por Joseph Keefe16 agosto 2018
Imagen de archivo: Adobestock / © Berkut34
Imagen de archivo: Adobestock / © Berkut34

Un juez federal en Montana ordenó el miércoles al Departamento de Estado de Estados Unidos que realice una revisión ambiental completa de una ruta revisada para el oleoducto Keystone XL, posiblemente posponiendo la construcción del proyecto y lidiando con el último revés para la empresa canadiense TransCanada Corp.

Durante más de una década, ecologistas, grupos tribales y rancheros han luchado contra el oleoducto de 1.900 kilómetros ($ 8.000 millones) que transportará crudo pesado a Steele City, Nebraska, desde las arenas petrolíferas de Canadá en Alberta.

El juez del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos, Brian Morris, falló para la Red Ambiental Indígena y otros demandantes, ordenando la revisión de una ruta revisada del oleoducto a través de Nebraska para complementar uno que el departamento realizó en el camino original en 2014.

El Departamento de Estado estaba obligado a "analizar nueva información relevante a los impactos ambientales de su decisión" de emitir un permiso para el gasoducto el año pasado, dijo Morris en su dictamen.

Apoyo al proyecto son los productores de petróleo canadienses, que enfrentan descuentos en los precios por los cuellos de botella del transporte, y las refinerías y constructores de tuberías de los Estados Unidos.

TransCanada está revisando la decisión, dijo el portavoz Matthew John. La compañía espera comenzar el trabajo preliminar en Montana en los próximos meses y comenzar la construcción en el segundo trimestre de 2019.

La compañía dijo este mes que espera tomar una decisión final de inversión a finales de este año o a principios de 2019.

La decisión es negativa para TransCanada, ya que agrega incertidumbre al momento, dijo el analista de RBC Robert Kwan, y era importante que el oleoducto se construyera durante el actual ciclo presidencial de Estados Unidos.

El presidente Donald Trump está ansioso por ver la construcción del oleoducto, al que se opuso el ex presidente Barack Obama en 2015 por las preocupaciones ambientales relacionadas con las emisiones que causan el cambio climático.

Las acciones de TransCanada subieron un 0,2 por ciento en las operaciones de Toronto.

La Casa Blanca no respondió a una solicitud de comentarios, y tampoco lo hizo el Departamento de Estado.

El fallo fue "un rechazo al intento de la administración Trump de ... forzar a Keystone XL a los estadounidenses", dijo Jackie Prange, abogada del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, un grupo ambientalista.

Trump presionó para aprobar el oleoducto poco después de asumir el cargo, y un funcionario del Departamento de Estado firmó un llamado permiso presidencial en 2017, lo que permitió que la línea avanzara.

Sin embargo, Morris rechazó la solicitud del demandante de desalojar ese permiso, que se basó en la revisión de 2014.

El año pasado, los reguladores de Nebraska aprobaron una ruta alternativa para el oleoducto, que le costará a TransCanada millones de dólares más que la ruta original.

En un borrador de evaluación ambiental el mes pasado, el Departamento de Estado dijo que Keystone XL no causaría daños mayores a los suministros de agua o la vida silvestre. Esa revisión es menos amplia que la declaración de impacto ambiental completa que ordenó Morris.


Reporte de Timothy Gardner

Categorías: Energía, Intermodal, Legal, Shale Oil & Gas