Kinder Morgan detiene la mayoría del trabajo en disputas con Canadá

Publicado por Joseph Keefe9 abril 2018
Imagen de archivo (CRÉDITO: AdobeStock / © Berkut 34)
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Kinder Morgan Canadá suspendió el domingo la mayoría del trabajo en una expansión de oleoductos de C $ 7.4 mil millones ($ 5.8 mil millones) que se ha convertido en el centro de las protestas, una medida que pone de manifiesto la incertidumbre sobre los principales proyectos de energía en Canadá.
El presidente de la compañía, Steve Kean, dijo que desecharía los planes de casi triplicar la capacidad del oleoducto Trans Mountain, que lleva crudo de las arenas petrolíferas de Alberta a una instalación en la provincia de Columbia Británica, a menos que los diversos desafíos legales puedan resolverse para el 31 de mayo.
El anuncio fue un golpe para el gobierno liberal del primer ministro Justin Trudeau, que aprobó el proyecto y dice que es de interés nacional.
El proyecto, considerado crucial para una industria petrolera afectada por los cuellos de botella en el transporte, es ferozmente opuesto por el nuevo gobierno demócrata de la Columbia Británica, muchos municipios, algunos grupos aborígenes y activistas medioambientales preocupados por posibles derrames de petróleo.
"Vamos a ser juiciosos en el uso de los fondos de los accionistas. De acuerdo con ese compromiso, hemos determinado que en el entorno actual, no pondremos a los accionistas de KML en riesgo en el gasto restante del proyecto", dijo Kean en un comunicado.
La empresa está llevando a cabo trabajos preliminares y no ha comenzado la construcción.
Muchos en la industria de la energía están preocupados sobre si se pueden construir nuevos oleoductos en Canadá, que se encuentra en la tercera mayor reserva probada de crudo del mundo y es el mayor exportador de energía a los Estados Unidos.
Aunque el gobierno federal tiene el poder de aprobar los principales oleoductos, las 10 provincias tienen una amplia responsabilidad en el desarrollo de recursos. Eso puede provocar un punto muerto cuando una provincia se opone a una decisión tomada por Ottawa.
"Esto no es bueno. Creo que el punto clave es que muestra una falta de confianza en nuestro sistema político y regulatorio", dijo Tim Pickering, presidente de Auspice Capital en Calgary, Alberta.
En octubre pasado, TransCanada Corp abandonó su gasoducto Energy East de C $ 15,7 mil millones desde Alberta hasta la costa atlántica en medio de los crecientes obstáculos regulatorios.
La inhabilidad de llevar petróleo a los puertos para exportar significa que el crudo canadiense se comercializó con un descuento de hasta $ 25 por barril este año, lo que le costó a los productores de crudo pesado de Alberta C $ 30 millones a C $ 40 millones en ingresos por día.
'ESTA TUBERÍA SERÁ CONSTRUIDA'
El ministro federal de Recursos Naturales, Jim Carr, dijo en un comunicado que "con todos nuestros socios, seguimos considerando todas las opciones disponibles".
La primera ministra de Alberta, Rachel Notley, dijo que estaba muy optimista de que el proyecto siguiera adelante y de que reiterara sus pedidos al gobierno de Trudeau para que haga más para garantizar que se construya.
"Alberta está preparada para ser un inversor en la tubería. Si damos ese paso, seremos un inversor significativamente más decidido: este oleoducto se construirá", dijo a los periodistas.
Trudeau visitó las arenas petrolíferas el viernes y reiteró la determinación del gobierno de que la expansión continúe.
El gobierno de Columbia Británica propuso reglas ambientales este año que fueron vistas como un ataque directo al proyecto.
Más tarde se retractó de una promesa de bloquear el aumento de los envíos de petróleo crudo a través de la provincia, que había desencadenado una guerra comercial con Alberta.
"Los ciudadanos de Columbia Británica esperan que su gobierno defienda sus intereses y nuestra costa, y que hagan todo lo posible para proteger nuestras tierras y aguas, nuestras comunidades costeras y nuestras economías locales", dijo el primer ministro John Horgan en un comunicado.

Mike Hudema, activista climático de Greenpeace Canadá, dijo: "La escritura está en la pared, e incluso Kinder Morgan puede leerla. Los inversores deben tener en cuenta que la oposición a este proyecto es fuerte, profunda y se agranda cada día".

Por David Ljunggren

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