Las principales petroleras ganan el despido de la demanda climática de la ciudad de Nueva York

Por Brendan Pierson21 julio 2018
© think4photop / Adobe Stock
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Un juez de Estados Unidos desestimó el jueves una demanda presentada por la ciudad de Nueva York que busca responsabilizar a las principales compañías petroleras por el cambio climático causado por las emisiones de carbono de la quema de combustibles fósiles.

Al desestimar los reclamos de la ciudad contra Chevron Corp, BP Plc, ConocoPhillips, Exxon Mobil Corp y Royal Dutch Shell Plc, el juez federal de distrito John Keenan en Manhattan dijo que el cambio climático debe abordarse a través de la regulación federal y la política exterior.

"El cambio climático es un hecho de la vida, como no lo impugnan los Demandados", escribió. "Pero los graves problemas causados ​​por eso no son para que el poder judicial mejore. El calentamiento global y las soluciones al mismo deben ser abordados por las otras dos ramas del gobierno".

Seth Stein, un portavoz del alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, dijo que la ciudad planea apelar la decisión.

"El alcalde cree que los grandes contaminadores deben rendir cuentas por sus contribuciones al cambio climático y el daño que causará en la ciudad de Nueva York", dijo Stein.

La ciudad demandó a las compañías petroleras en enero y anunció su intención de deshacerse de las inversiones en combustibles fósiles de sus fondos de pensiones públicas de $ 189 mil millones en los próximos cinco años.

La ciudad dijo que las empresas sabían desde hace años que las emisiones de carbono causaban el calentamiento global, pero promovieron los combustibles fósiles al tiempo que impulsaban los esfuerzos de relaciones públicas para desacreditar a la ciencia sobre los riesgos del cambio climático. La ciudad dijo que debe gastar miles de millones de dólares para salvaguardar contra las inundaciones y otros peligros del calentamiento global, y buscó dinero por daños y perjuicios.

Las compañías petroleras se movieron para desestimar el caso por numerosos motivos, incluido que la Ley de Aire Limpio federal autoriza solo a la Agencia de Protección Ambiental a entablar demandas por contaminación.

Keenan estuvo de acuerdo con ese argumento el jueves. También dijo que debido a que el cambio climático es un problema global, los reclamos de la ciudad "implican a un sinnúmero de gobiernos extranjeros y sus leyes y políticas" y no podrían ser decididos por un tribunal.

"El juez Keenan hizo exactamente lo correcto", dijo en un comunicado Theodore Boutrous, un abogado de Chevron, y agregó que intentar abordar el cambio climático a través de un litigio "interferiría con los poderes del Congreso y el poder ejecutivo para abordar estos problemas como parte de el proceso democrático ".

Shell y Exxon dijeron que estaban complacidos con el fallo del tribunal.

"La decisión del juez Keenan reafirma nuestra opinión de que el cambio climático es un desafío social complejo que requiere una política gubernamental sólida y no es un problema para los tribunales", dijo Shell en un comunicado.

ConocoPhillips y BP no pudieron ser contactados inmediatamente para hacer comentarios.

(Reporte de Brendan Pierson, Edición de Lisa Shumaker)

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