Los automovilistas de los EE. UU. Reaccionan al aumento de los precios de las bombas: Kemp

Publicado por Joseph Keefe15 julio 2018
Imagen de archivo (CRÉDITO: AdobeStock / © disq)
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El volumen de tráfico de EE. UU. Se está nivelando en una señal de que el estímulo previo de los precios de la gasolina baratos se está desvaneciendo a medida que aumentan los precios de las bombas.
El volumen de tráfico en las carreteras estadounidenses bajó casi un 0,6 por ciento en abril en comparación con el mismo mes del año anterior, después de los ajustes estacionales, según las estadísticas publicadas el lunes.
Los volúmenes de tráfico disminuyeron año tras año por primera vez desde el primer trimestre de 2014, según la Administración Federal de Carreteras ("Traffic volume trends", FHWA, julio de 2018).
Los volúmenes en cualquier mes pueden verse distorsionados por el horario de los días festivos, la distribución de los días hábiles y los fines de semana, y por los patrones climáticos inusuales.
Pero la tasa de crecimiento en el volumen de tráfico se ha estado desacelerando consistentemente desde principios de 2016, coincidiendo con el aumento en los precios de la gasolina, después de acelerarse durante 2014/15, coincidiendo con la caída previa del precio del petróleo.
El crecimiento del volumen de tráfico se ha correlacionado con el aumento y la caída de los precios minoristas de la gasolina durante al menos los últimos 25 años, entre otros factores (https://tmsnrt.rs/2tS9i6S).
La gasolina barata proporcionó un estímulo significativo a la conducción durante la última parte de 2014 y durante todo el año 2015, pero el impacto se ha desvanecido a medida que los precios promedio de la bomba volvieron a subir a $ 3 por galón.
La desaceleración en el crecimiento del volumen de tráfico es consistente con datos separados que muestran una nivelación en la cantidad de gasolina consumida en 2017/18 después del rápido crecimiento en 2015/16.
La cantidad de gasolina suministrada a los consumidores domésticos durante los primeros cuatro meses de 2018 aumentó en solo 4 millones de barriles o 0.4 por ciento en comparación con el mismo mes del año anterior ("Petroleum Supply Monthly", EIA, junio de 2018).
EIA pronostica que el consumo de gasolina en Estados Unidos crecerá en solo 20,000 barriles por día (bpd) en 2018 y 40,000 bpd en 2019, después de haber aumentado en solo 2,000 bpd en 2017 pero 139,000 bpd en 2016 y 257,000 bpd en 2015.
Por el contrario, se predice que el consumo de destilados de EE. UU. Aumentará en 130,000 bpd en 2018 y otros 60,000 bpd en 2019 ("Perspectiva de energía a corto plazo", EIA, junio de 2018).
ESTÍMULO DESVIADOR
Además del impacto en las millas recorridas, los precios del petróleo influyen en el consumo de gasolina a través de las opciones de los automovilistas sobre los vehículos nuevos comprados y el retiro de los vehículos más viejos de la flota.
Durante la caída de los precios, los consumidores optaron por comprar vehículos más grandes con menor consumo de combustible, revirtiendo la tendencia anterior hacia autos más pequeños y motores más eficientes, en el proceso que impulsa el consumo de gasolina.
Ahora los precios están subiendo, la economía de combustible se volverá más importante para los compradores de vehículos otra vez, y es probable que haya un cambio hacia motores más pequeños y más eficientes en el consumo de combustible, frenando el crecimiento del consumo.
Durante las últimas siete décadas, ha habido un vínculo claro entre los precios del petróleo y las tasas de crecimiento del consumo de combustible, que se ha confirmado durante el ciclo de precios del petróleo más reciente.
El consumo de petróleo normalmente es liderado por la gasolina durante la primera fase de cada ciclo ascendente hasta que los destilados se convierten en el principal impulsor en la segunda fase.
Durante la primera fase de la recuperación cíclica actual, el aumento en el consumo de petróleo fue liderado por el consumo de gasolina por parte de los conductores privados, pero ese impacto ahora se está desvaneciendo a medida que suben los precios de la gasolina.
El aumento adicional del consumo se basa cada vez más en los combustibles destilados utilizados en el transporte de mercancías, así como en el sector industrial y en los sitios de perforación de petróleo y gas.
A pesar de la fuerte demanda de destilados, los precios en alza del petróleo ya están comenzando a restringir el crecimiento general del consumo, principalmente a través de su impacto en las ventas de gasolina.
Como resultado, EIA pronostica que el consumo de petróleo en Estados Unidos aumentará en solo 53,000 bpd en 2018 y 26,000 bpd en 2019 luego de aumentar en 190,000 bpd en 2017, 153,000 bpd en 2016 y 434,000 bpd en 2015.

El aumento de los precios del petróleo ya está ayudando a frenar el crecimiento del consumo y reequilibrar el mercado del petróleo y cualquier nueva escalada acelerará el efecto.

Por John Kemp

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