Los compradores buscan exenciones de EE. UU. Para comprar petróleo iraní en medio de nuevas sanciones

Por Henning Gloystein, Jessica Resnick-Ault y Osamu Tsukimori9 mayo 2018
© nicolagiordano / Adobe Stock
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Corea del Sur dijo el miércoles que buscaría exenciones estadounidenses para comprar petróleo iraní, un camino que probablemente seguirán muchos grandes consumidores de petróleo tras las nuevas sanciones de Estados Unidos contra Teherán, lo que estrechará los mercados petroleros mundiales y elevará los precios.

Irán es el tercer productor de petróleo en la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y un proveedor clave, especialmente para refinadores en Asia.

Estados Unidos planea imponer nuevas sanciones unilaterales luego de abandonar un acuerdo alcanzado a fines de 2015 que limitó las ambiciones nucleares de Irán a cambio de eliminar las sanciones conjuntas entre Estados Unidos y Europa, que incluyeron restricciones estrictas a las exportaciones de petróleo crudo.

Las nuevas sanciones de Estados Unidos incluirán medidas dirigidas a sus sectores petroleros y navieras, con un período de "reducción" de seis meses "para permitir a las empresas terminar contratos, cancelar negocios y (y) sacar su dinero", según el Departamento de Estado de EE. UU. .

"El presidente Trump está claramente articulando que tiene un deseo mínimo en un acuerdo alternativo con Irán", dijo Ehsan Khoman, jefe de investigación para Medio Oriente y África del Norte del Mitsubishi UFJ Financial Group.

Durante la última ronda de sanciones, los suministros de petróleo de Irán cayeron en alrededor de 1 millón de barriles por día (bpd), pero el país resurgió como un importante exportador de petróleo luego de que se levantaron las sanciones en enero de 2016.

Desde entonces, Irán incrementó los suministros, produciendo 3,81 millones de bpd en marzo de 2018, casi el 4 por ciento de la producción mundial. Sus exportaciones de crudo promediaron más de 2 millones de bpd en el trimestre enero-marzo de este año.

Los analistas ahora esperan que los suministros de Irán caigan entre 200,000 bpd y 1 millón de bpd, dependiendo de cuántos otros países estén en línea con Washington.

Corea del Sur y Japón
El Ministerio de Comercio, Industria y Energía de Corea del Sur dijo que planeaba "minimizar el daño" a sus compañías, agregando que buscaría una exención de las sanciones. Japón puede hacer lo mismo.

"Japón y Corea del Sur pueden cumplir con la propuesta de reimposición de sanciones iraníes por parte de los EE. UU. Sobre la preocupación de perder el paraguas de seguridad de Estados Unidos frente a Corea del Norte", dijo Khoman.

Los datos comerciales ya muestran una reducción de los suministros de petróleo iraní a Japón y Corea del Sur, y las fuentes de las refinerías confirmaron que comenzaron a cambiar las compras en preparación para renovar las sanciones.

Los envíos de petróleo crudo de Irán a Japón y Corea del Sur se han reducido a la mitad desde su pico posterior a la sanción en marzo de 2017, llegando a poco más de 300,000 bpd en abril, según datos de seguimiento de buques.

China y la India
El mayor comprador individual de crudo de Irán es China, que importó alrededor de 900,000 bpd a mediados de 2016, pero redujo los envíos a alrededor de 600,000 bpd en 2018.

Un alto funcionario de una petrolera china, que no quiso ser identificado porque no está autorizado para hablar con los medios de comunicación, dijo que las nuevas sanciones dañarían a las refinerías chinas al elevar el precio del crudo.

El precio de referencia del crudo Brent alcanzó su nivel más alto desde noviembre de 2014 el miércoles a más de $ 77 por barril.

La respuesta de China a las sanciones de los Estados Unidos no está clara. Pekín se ha opuesto a la medida de los EE. UU. Y muchas compañías chinas pueden continuar comprando crudo iraní, dicen los analistas.

Y los refinadores chinos dicen que hay proveedores alternativos, incluidos Rusia, Arabia Saudita y exportadores en África Occidental.

En India, otro importante comprador de petróleo iraní, los refinadores esperan poder seguir importando petróleo iraní.

Durante la última ronda de sanciones, India disfrutó de exenciones que permitían la importación limitada de petróleo iraní en rupias en lugar de dólares estadounidenses.

"El impacto (de nuevas sanciones) en India estará allí, pero no tan alto", dijo R Ramachandran, jefe de refinerías de la petrolera estatal Bharat Petroleum Corp.

Cuando se desataron las sanciones contra Teherán en 2016, India aumentó las importaciones desde Irán a casi 900,000 bpd a fines de 2016, pero la ingesta ha bajado a alrededor de 500,000 bpd este año.

La amenaza de nuevas sanciones se produce cuando la demanda en Asia, la mayor región del mundo que consume petróleo, alcanza un récord y los productores, incluidos Arabia Saudita y Rusia, restringen el suministro para apuntalar los precios.

Como resultado, los inventarios de crudo en las principales naciones desarrolladas han caído bruscamente en el último año y medio a 2.850 millones de barriles, apenas por encima de su promedio de cinco años.

Al tratar de aliviar las preocupaciones del mercado, Arabia Saudita dijo el miércoles que trabajará con otros productores para disminuir el impacto de cualquier escasez en los suministros de petróleo.


(Reporte de Henning Gloystein, Jessica Resnick Ault y Osamu Tsukimori; Reporte adicional de Stephanie Kelly, Dmitry Zhdannikov, Jane Chung, Aizhu Chen, Florence Tan, Nidhi Verma y Promit Mukherjee; Escrito por David Gaffen y Henning Gloystein; Edición de Simon Webb, Cynthia Osterman, Gerry Doyle y Christopher Johnson)

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