Los conductores británicos de VW patean "dieselgate" en el Tribunal Superior

Publicado por Joseph Keefe31 marzo 2018
Imagen de archivo (CRÉDITO: AdobeStock / (c) Renaschild)
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Abogados de más de 50,000 propietarios de automóviles británicos iniciaron el martes una demanda contra Volkswagen en el Tribunal Superior de Londres en una batalla por compensación por un escándalo de emisiones de diesel que ha envuelto al fabricante de autos más grande de Europa desde 2015.
La audiencia de tres días determinará si los reclamos pueden gestionarse colectivamente bajo una Orden de Litigios Grupales (GLO) y establecerá un plazo para que los demandantes se registren en lo que los abogados dicen podría convertirse en la acción colectiva más grande en la historia legal británica.
Volkswagen ha dicho que alrededor de 11 millones de automóviles en todo el mundo - y 1,2 millones en el Reino Unido - fueron equipados con un software que engañó a las pruebas de emisiones de diesel diseñadas para limitar los gases nocivos del automóvil y la contaminación con dióxido de carbono (CO2).
VW acordó pagar hasta $ 25 mil millones en los Estados Unidos para resolver las reclamaciones de los propietarios, los reguladores ambientales, los estados y los concesionarios y se ofreció a volver a comprar 500,000 vehículos contaminantes en los Estados Unidos.
Pero no ha llegado a un acuerdo similar en Europa, donde enfrenta miles de millones de euros en reclamos de inversionistas y clientes en la peor crisis comercial de sus 78 años de historia, denominada "dieselgate".
El bufete británico Slater and Gordon, que representa a más de 40,000 demandantes en Gran Bretaña, alega que VW engañó a las personas para que compraran automóviles que violaran las regulaciones de emisiones instalando "dispositivos de derrota", un software de gestión de motores ilegal diseñado para ocultar niveles reales de contaminación.
"Los abogados argumentarán que VW se aprovechó mintiendo sobre el cumplimiento de sus automóviles y traicionó la confianza de los consumidores que pensaban que estaban comprando un automóvil que cumplía con los estándares de emisiones y que era apto para ser vendido a clientes del Reino Unido cuando este no era el caso, "dijo la empresa en un comunicado.
La compañía alemana ha ofrecido reparar los vehículos del Reino Unido y ha dicho que no ha violado las leyes británicas y que los conductores no sufrieron ninguna pérdida. Funcionarios de VW alemanes y británicos no estuvieron disponibles de inmediato para realizar más comentarios.
Slater y Gordon dijeron que habían encuestado a más de 11.600 propietarios de automóviles afectados que habían aceptado el arreglo de VW, lo que equivale a una actualización de software del sistema de gestión del motor. Más del 50 por ciento de los encuestados lamentaron que se llevara a cabo, dijeron los abogados.
Dijo que más de uno de cada diez propietarios de automóviles dijo en su encuesta que los vehículos perdieron energía a gran velocidad, exponiéndolos al peligro después de que VW arregló su automóvil. Los conductores también informaron una menor eficiencia de combustible y la potencia del motor y la vibración del automóvil, dijo.
"La única respuesta de VW ha sido ofrecer a los consumidores en el Reino Unido una solución que nuestros clientes nos dicen que no funciona", dijo Gareth Pope, abogado de Slater y Gordon.
Slater y Gordon es una de al menos tres firmas de abogados que esperan obtener el GLO. Los abogados han dicho que esperan que la demanda llegue a juicio el próximo año si no se resuelve.

Si se concede el GLO, todos los propietarios pasados ​​y presentes de los automóviles afectados VW, Audi, SEAT y Skoda pueden unirse al reclamo, independientemente de si sus automóviles han sido arreglados por VW.

Reporte de Kirstin Ridley

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