Los precios de la gasolina en EE. UU. Aumentan antes de la temporada de conducción

Publicado por Joseph Keefe25 mayo 2018
Imagen de archivo (CRÉDITO: AdobeStock / © Hansenn)
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Llenar el tanque de combustible para conducir durante las vacaciones de este verano será más caro de lo que ha sido en casi cuatro años para los automovilistas estadounidenses, ya que los precios de la gasolina en todo el país se elevan al precio estacional promedio esperado de $ 3 por galón.
Los consumidores de bajos ingresos podrían reconsiderar sus hábitos de manejo a medida que suben los precios de las bombas, dijo la Asociación Americana del Automóvil. Los precios se alivian ya que la temporada alta de verano termina en septiembre, dijo AAA, pero podrían mantenerse en máximos estacionales no vistos desde 2014.
"Para los consumidores que tienen presupuestos limitados, no podrán hacer frente al impacto adicional en el presupuesto de su hogar después de cierto punto", dijo Devin Gladden, portavoz de AAA. Esto podría afectar la demanda total de gasolina en Estados Unidos, que ha aumentado durante cinco años consecutivos, a pesar de que el nivel actual de precios no se acerca al 2008, cuando el galón promedio superó los 4 dólares.
En la víspera del largo fin de semana festivo del Memorial Day que inicia la temporada de manejo en el verano, los analistas no esperan que la demanda de gasolina sufra demasiado. La Administración de Información Energética de EE. UU. Espera que el consumo de gasolina se mantenga sin cambios en 2018 a partir de 2017 a medida que el crecimiento de la población y el empleo respalde la demanda, dijo Tim Hess, gerente de productos de EIA's Short-Term Energy Outlook.
Los futuros mundiales de referencia del crudo Brent han subido casi un 50 por ciento en el último año debido a que la demanda ha aumentado fuertemente mientras que la producción ha sido restringida por la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y otros importantes exportadores.
La semana pasada, Brent alcanzó los $ 80 por barril por primera vez desde 2014, y el contrato de futuros de gasolina en la Bolsa Mercantil de Nueva York alcanzó su nivel más alto desde octubre de 2014.
Si eso comienza a pellizcar el gasto del consumidor depende de cuánto tiempo los precios se mantienen elevados, según los economistas de Bank of America / Merrill Lynch. El banco de inversión, en una nota la semana pasada, dijo que un aumento sostenido del petróleo a $ 80 o $ 100 por barril tendría un efecto más pronunciado sobre el crecimiento económico que un aumento temporal.
A partir del jueves, el precio promedio de la gasolina fue de $ 2.961 por galón en todo el país, según AAA, en comparación con $ 2.367 hace un año. El promedio excede $ 2.99 por galón en 17 estados, en comparación con solo 10 estados hace dos semanas.
Los precios de la gasolina ya han afectado algunos hábitos de consumo de los consumidores. Las ventas minoristas de EE. UU. Aumentaron marginalmente en abril debido a que el aumento de los precios de la gasolina redujo el gasto discrecional.
Los consumidores podrían responder a precios más altos combinando viajes a la tienda de comestibles o el uso compartido del automóvil, dijo Matthew Lewis, profesor asociado de economía en la Universidad de Clemson. Sin embargo, gran parte de la demanda de gasolina es inelástica, dijo Lewis.
"La gente reducirá, pero no tanto, lo que significa que todavía están manejando mucho y están pagando más por hacerlo", dijo Lewis, y agregó que para un aumento del 10 por ciento en el precio de la gasolina, la demanda suele caer solo alrededor de 3 al 3.5 por ciento.
Sin embargo, las personas que compran gasolina para el mercado físico se han vuelto más cautelosas con respecto a la demanda, dijo un comerciante de productos. Los precios en efectivo para la gasolina Gulf Coast A2, un grado que a menudo refleja el mercado interno de EE. UU., Han caído aproximadamente 2 centavos por galón por debajo del contrato de futuros en NYMEX en la última semana y media.

Reporte de Stephanie Kelly

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