Los problemas políticos de Trudeau hierven mientras la sorpresa de la tubería pesa

Publicado por Joseph Keefe16 abril 2018
Imagen de archivo (CRÉDITO: AdobeStock / © Berkut 34)
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El gobierno de Canadá recibió 24 horas de aviso de que sería empujado a una crisis política y económica por un ultimátum de un operador de oleoductos, dijeron fuentes gubernamentales, dejando al primer ministro Justin Trudeau luchando por opciones en una disputa que podría dañar sus posibilidades de reelección.
El problema del oleoducto Kinder Morgan Canadá ha enfrentado a Ottawa contra la provincia del Pacífico de Columbia Británica y podría convertirse en una crisis constitucional, descarrilar la estrategia energética de Trudeau y afectar la confianza empresarial.
Trudeau interrumpió un viaje al exterior para sostener una reunión de emergencia el domingo con los primeros ministros de dos provincias en un punto muerto sobre el oleoducto después de que la compañía fijara el 31 de mayo como fecha límite para resolver el impasse o se iría.
Funcionarios federales habían estado hablando con la compañía desde febrero cuando la coalición de izquierda de la Columbia Británica, que incluye al Partido Verde, dejó en claro que retrasaría la expansión planificada del oleoducto Trans Mountain desde las arenas petrolíferas de Alberta hasta la costa.
Pero el gobierno no tenía idea de que Kinder Morgan Canadá estaba a punto de lanzar una bomba.
"El anuncio de Kinder Morgan el domingo fue inesperado", dijo un alto funcionario del gobierno que se negó a ser identificado dada la sensibilidad de la situación. "Tuvimos un aviso de 24 horas".
La medida adoptada por Kinder Morgan Canadá, que fue desviada por su matriz estadounidense el año pasado, ejerce presión sobre Trudeau para que resuelva el problema sin alienar a los votantes en Columbia Británica o presidir un fracaso de inversión antes de las elecciones de 2019.
Una segunda fuente del gobierno federal dijo que el primer ministro y los principales miembros del gabinete habían trabajado tras bambalinas durante semanas, presionando a Columbia Británica para cambiar su posición.
"Si hablamos de cosas que van mal, Columbia Británica sabía que esto era jurisdicción federal", dijo la fuente.
El operador quiere casi triplicar la capacidad de la tubería existente. Ottawa, que aprobó el proyecto en 2016, insiste en que tiene jurisdicción. El gobierno de Columbia Británica, elegido en 2017, no está de acuerdo y menciona el riesgo de un derrame.
"Creo que tenemos un mandato para defender la costa", dijo el viernes a periodistas el primer ministro provincial John Horgan.
Trudeau ganó el poder en 2015 en parte gracias a los escaños adicionales que sus liberales ganaron en Columbia Británica, así como a un mayor apoyo de los ambientalistas. Reprimirlo demasiado le costaría apoyo en ambos campos, dejándolo con un débil gobierno minoritario en las elecciones de octubre de 2019.
Las tensiones de larga data sobre el oleoducto significaron que los liberales en Columbia Británica ya estaban nerviosos por suavizar el apoyo antes del ultimátum de Kinder Morgan Canadá, dijo un funcionario del partido liberal.
Los liberales también tienen que elegir asientos en la provincia de Quebec, que tiene una fuerte tradición verde.
"Realmente no tomaría mucho llevar al gobierno al territorio minoritario", dijo el encuestador Nik Nanos de Nanos Research.
"Si se está buscando un cálculo político difícil, el primer ministro realista tiene que inclinarse a favor del medio ambiente porque si no lo hace, lo matará en Quebec".
Durante la reunión del domingo, Trudeau expondrá las diversas opciones financieras, regulatorias y legales, dijo la segunda fuente gubernamental.
"No se trata de enojarse, ni de ser malo o ser amable al respecto, él expondrá los hechos", dijo la fuente, que habló bajo condición de anonimato.
Tanto el gobierno federal como el de Alberta dicen que podrían apostar en la tubería para mantener vivo el proyecto, y el premier de Alberta dijo que su provincia podría incluso comprarlo directamente. Kinder Morgan Canadá dijo que estaba abierto a las discusiones, pero no dio más detalles.
La primera fuente gubernamental allí fue una "gran zona gris" de posible ayuda gubernamental, citando el rescate de la industria automotriz en el pasado, las garantías federales de préstamos para un proyecto hidroeléctrico y la inversión de Ottawa en un proyecto de energía costa afuera.
El vicepresidente del Toronto-Dominion Bank, Frank McKenna, miembro del grupo de trabajo asesor sobre oleoductos de Alberta, dijo que planteó el problema con Trudeau en una reciente llamada y que Ottawa tiene que "proporcionar certeza sobre el acuerdo ... un respaldo".
"Eso podría ser algo así como un acuerdo de indemnización o una garantía contra posibles pérdidas derivadas de la inestabilidad política y no basadas en el riesgo normal de la construcción", dijo McKenna, ex primer ministro de New Brunswick. TD Bank es el mayor prestamista de Kinder Morgan Canadá.

"Al final del día, no se puede permitir que este oleoducto falle, sería un gran golpe para el liderazgo del país y para la imagen del país".

Por David Ljunggren

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