Momento de la verdad para la subasta brasileña de petróleo ya está aquí

6 noviembre 2019
Gráfico de Reuters de bloques petroleros de Brasil
Gráfico de Reuters de bloques petroleros de Brasil

Ejecutivos de muchas de las compañías petroleras más grandes del mundo se reunieron en Río de Janeiro el miércoles para competir en la tan esperada ronda de licitación de petróleo por transferencia de derechos (TOR), la mayor oferta de reservas de crudo y gas en la historia de la nación.

Los abogados y ejecutivos han estado trabajando febrilmente en las últimas semanas para resolver los términos de los consorcios que presentarán ofertas en los cuatro bloques disponibles en el área de TOR: campos en alta mar con miles de millones de barriles en reservas confirmadas.

Si todas las áreas reciben una oferta, el gobierno de Brasil obtendrá 106.5 mil millones de reales ($ 26.7 mil millones) en bonos de firma, ofreciendo un respiro para un presupuesto federal ajustado y consolidando el ascenso de Brasil como la potencia petrolera de América Latina.

La licitación está programada para comenzar a las 10 am hora local (1300 GMT). Las empresas primero presentarán ofertas para Buzios, la más grande de las cuatro áreas, y luego ofertarán por Itapu, la más pequeña.

En ambos campos, la estatal brasileña Petroleo Brasileiro SA, o Petrobras, ha ejercido derechos preferenciales para ser el operador, con al menos una participación del 30% en cualquier consorcio ganador. Esos dos campos juntos tienen un bono mínimo de firma de aproximadamente 70 mil millones de reales ($ 17.5 mil millones).

Aún así, hay mucho en el aire, particularmente en los dos bloques donde Petrobras no ha ejercido derechos preferenciales: Sepia y Atapu.

El miércoles, el ministro brasileño de Minas y Energía, Bento Albuquerque, incluso planteó la posibilidad de que esos dos bloques no pudieran recibir una oferta. Si eso ocurre, dijo que los términos de la licitación se ajustarían y que esas áreas se pondrían a la venta nuevamente en ocho a nueve meses.

La venta de Buzios e Itapu sola haría que la subasta fuera un éxito, dijeron funcionarios del gobierno.

Varias compañías, incluidas Total SA y BP Plc, se han retirado de la subasta o han dicho que los términos son caros. Otros han sido más optimistas.

Entre las apuestas de dinero inteligente, según fuentes de la industria, se encuentran Petrobras, así como Exxon Mobil Corp y CNOOC Ltd y CNODC de China, una subsidiaria de CNPC.

Un abogado con sede en Río de Janeiro que sigue de cerca la subasta dijo que esperaba que algunas partes hubieran pasado el martes por la noche resolviendo los términos finales.

"Creo que solo vamos a saber qué está pasando" el miércoles, dijo una fuente de alto rango de Petrobras el martes, que solicitó el anonimato debido a la sensibilidad de las negociaciones. "Siempre hay conversaciones en el último minuto".

(Reporte de Gram Slattery, Marta Nogueira y Marianna Parraga)

Categorías: Energía extraterritorial, Legal