BP nombra a Bernard Looney como próximo CEO

Por Ron Bousso4 octubre 2019
Bernard Looney (Foto; BP)
Bernard Looney (Foto; BP)

Bernard Looney, quien reemplazará a Bob Dudley como director ejecutivo de BP cuando se retire el próximo año, se enfrenta a la difícil tarea de navegar la energía principal a través de una marea creciente de ambientalismo y el movimiento hacia una economía baja en carbono.

BP nombró el viernes a Looney, jefe de upstream, para suceder a Dudley, quien llevó a la compañía de petróleo y gas a un crecimiento cercano al colapso en 2010.

Como CEO, Looney se encargará de continuar adaptando BP a la transición hacia una energía con bajas emisiones de carbono a medida que aumenta la presión de los inversores para cumplir los objetivos del Acuerdo Climático de París 2015.

Looney, de 49 años, se hizo cargo de la producción de petróleo y gas de BP, o de las operaciones aguas arriba, en 2016, ya que el sector se enfrentó a las consecuencias del colapso de los precios del petróleo en 2014.

El estilo de gestión enérgico del irlandés se sintió rápidamente cuando encabezó el impulso de BP para mejorar el rendimiento a través de la reducción de costos y la digitalización.

Ha liderado a BP a través de su crecimiento más rápido en la producción de petróleo y gas, ya que la producción ha aumentado alrededor de un 20% desde 2016 con el lanzamiento de más de 20 proyectos importantes en todo el mundo y la adquisición de los activos de esquisto bituminoso de BHP en EE. UU. Este año por $ 10.5 mil millones: el mayor acuerdo de BP en tres décadas.

"Bernard es una excelente opción para liderar la compañía a continuación", dijo Dudley, quien cumplió 64 años el mes pasado, en un comunicado.

"Él conoce a BP y a nuestra industria tan bien como cualquiera, pero es creativo y no está sujeto a las formas tradicionales de trabajo. No tengo dudas de que él guiará a BP a través de la transición hacia un futuro con bajas emisiones de carbono".

Las acciones de BP subieron un 1,1% a las 1030 GMT en Londres, en comparación con una ganancia del 0,74% para el rival Royal Dutch Shell.

Enfoque climático
BP tomó una serie de medidas en los últimos años en torno al clima, como establecer objetivos parciales de reducción de emisiones de carbono e invertir en energía renovable. Pero muchos inversores y activistas dicen que la firma de 110 años necesita hacer más.

Dudley, quien tomó el timón meses después del derrame de Deepwater Horizon en 2010 en el Golfo de México, el derrame de petróleo más grande en la historia de Estados Unidos que dejó a 11 trabajadores muertos, se ha resistido a establecer objetivos climáticos más amplios, a menudo citando el miedo a los litigios.

A medida que Looney se hace cargo, el clima seguramente será central.

"Dado el impulso de las soluciones digitales y el trabajo para reducir las emisiones de carbono, es probable que el nombramiento de Looney como CEO pueda acelerar el viaje que BP está haciendo en relación con la transición energética", dijo en una nota Lydia Rainforth, analista de Barclays.

Casi busto al boom
Dudley dejará de ser CEO después de los resultados anuales de la compañía el 4 de febrero de 2020 y se jubilará el 31 de marzo, dijo BP.

Dudley, que sucedió a Tony Hayward, llevó a la compañía a la bancarrota luego del derrame y a un colapso del precio del petróleo cuatro años después.

Los preparativos para la partida de Dudley se aceleraron después de que Helge Lund se convirtiera en presidente de BP en enero con el mandato de supervisar los planes de sucesión.

Dudley ha tenido que navegar por una gran disposición de activos para pagar más de $ 60 mil millones en litigios y costos de limpieza, seguido de un acuerdo histórico con las autoridades estadounidenses.

Dudley ha tenido un apoyo abrumador de los inversores en las reuniones generales anuales de BP, sin embargo, la mayoría de los accionistas se opuso a su paquete de pagos de 2016, lo que obligó a la compañía a recortarlo en un 40%.


(Informe adicional de Muvija M; Edición de Dale Hudson, Bernard Orr y Jason Neely)

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