La OPEP ve un fuerte mercado petrolero, posible necesidad de más producción

Por Alex Lawler y Rania El Gamal10 julio 2018
© artemegorov / Adobe Stock
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Se espera que la demanda mundial de petróleo se mantenga fuerte en la segunda mitad de 2018, un panel técnico de la OPEP pronosticó esta semana, sugiriendo que el mercado podría absorber la producción extra del grupo.

La Organización de Países Exportadores de Petróleo se reúne el viernes para decidir la política de producción en medio de llamadas de los principales consumidores como Estados Unidos y China para enfriar los precios del petróleo y respaldar la economía mundial al producir más crudo.

El líder de facto de la OPEP, Arabia Saudita, y Rusia no miembro han propuesto reducir gradualmente los recortes de producción, en marcha desde el comienzo de 2017, mientras que los miembros de la OPEP Irán, Irak, Venezuela y Argelia se han opuesto a tal medida.

Tres fuentes de la OPEP dijeron a Reuters que un panel técnico, la comisión económica de la organización, se reunió el lunes para analizar las perspectivas del mercado y presentarlo a los ministros de petróleo de los países miembros más adelante en la semana.

"Si la OPEP y sus aliados continúan produciendo a niveles de mayo, entonces el mercado podría estar en déficit durante los próximos seis meses", dijo una de las fuentes.

Otra fuente dijo: "Las perspectivas del mercado en la segunda mitad son sólidas". Algunos países, incluidos Argelia, Irán y Venezuela, dijeron en la reunión del panel que todavía se oponían a un aumento de la producción, dijo una de las fuentes.

Gran oferta
Rusia y Arabia Saudita han propuesto que la OPEP y los países que no pertenecen a la OPEP aumenten la producción en 1,5 millones de barriles por día (bpd), dijo el lunes el ministro de Petróleo de Ecuador, Carlos Pérez.

La medida acabaría con los recortes de producción existentes de 1,8 millones de bpd, que han ayudado a reequilibrar el mercado en los últimos 18 meses y han elevado los precios del petróleo a casi $ 80 por barril desde tan solo $ 27 en 2016.

"Hay otros países que no quieren reducir los recortes ... Va a ser difícil ... una reunión difícil", dijo Pérez al llegar a Viena, donde se encuentra la OPEP de 14 miembros.

Los productores segundo y tercero más grandes de la OPEP, Iraq e Irán, han dicho que se opondrían a los aumentos de la producción sobre la base de que tales medidas violarían los acuerdos previos para mantener los recortes hasta el final del año.

Ambos países tendrían dificultades para aumentar la producción. Irán se enfrenta a nuevas sanciones estadounidenses que afectarán a su industria petrolera e Irak tiene restricciones de producción.

Dos fuentes de la OPEP dijeron a Reuters que incluso los aliados del Golfo de Arabia Saudita, Kuwait y Omán, estaban en contra de grandes e inmediatos aumentos en la producción.

Una fuente de la OPEP dijo que la propuesta de Arabia Saudita de un aumento de 1,5 millones de bpd era "solo una táctica" destinada a persuadir a sus colegas a comprometerse con un aumento menor de alrededor de 0.5-0.7 millones de bpd.

Arabia Saudita y sus aliados del Golfo tienen la capacidad de aumentar la producción. Rusia también ha dicho que limitar el suministro durante demasiado tiempo podría alentar un crecimiento de la producción inaceptablemente alto de los Estados Unidos, que no forma parte del acuerdo de producción.

El martes, el titular de la segunda mayor empresa petrolera rusa, Lukoil, Vagit Alekperov, dijo que los recortes de la producción mundial deberían reducirse a la mitad y que Lukoil podría restaurar sus niveles de producción de petróleo dentro de dos o tres meses.

El analista de commodities de Commerzbank, Carsten Fritsch, dijo que, dadas las grandes diferencias en las posiciones de los miembros de la OPEP, la reunión del viernes probablemente sea difícil.

"Se necesita unanimidad para cualquier decisión de la OPEP. Esto recuerda la reunión de junio de 2011, cuando la OPEP no pudo ponerse de acuerdo sobre un aumento de la producción para compensar las interrupciones ... en Libia", dijo Fritsch.

"Esa reunión terminó sin ninguna declaración conjunta. El entonces ministro de Petróleo saudita, Ali al-Naimi, la describió como la peor reunión de la OPEP de todos los tiempos".

Agregando a las tensiones, Irán y Venezuela continuaron insistiendo en que la OPEP debatiera el viernes las sanciones de Estados Unidos contra los dos países, pero la secretaría de la organización ha rechazado sus solicitudes, según cartas consultadas por Reuters.


(Reporte adicional de Ahmad Ghaddar, Shadia Nasralla, Vladimir Soldatkin y Ernest Scheyder; Escrito por Dmitry Zhdannikov; Edición de Dale Hudson)

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