Papua Nueva Guinea allana el camino para la expansión del GNL

Por Jonathan Barrett y Sonali Paul16 noviembre 2018
© bilalulker / Adobe Stock
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Un proyecto largamente esperado liderado por la francesa Total SA que ayudará a duplicar las exportaciones de gas natural licuado (GNL) de Papua Nueva Guinea se ha acercado un paso más, y el gobierno acordó establecer los términos financieros a principios del próximo año.

La expansión del GNL, que los analistas estiman que costará $ 13 mil millones, es crucial para la economía de la nación isleña del Pacífico, ya que el GNL es su mayor fuente de exportaciones, mientras que la demanda del combustible está aumentando en los mercados internacionales de energía.

El primer ministro, Peter O'Neill, dijo el viernes en la capital del país, Port Moresby, que se habían acordado "términos físicos". Dijo que las negociaciones sobre cómo se compartirían los ingresos en la comunidad y los gobiernos provinciales requerían más trabajo.

"Yo diría que estamos casi entre el 50 y el 60 por ciento a través de nuestra comprensión del reparto de ingresos", dijo O'Neill, en respuesta a las preguntas de Reuters.

Los desacuerdos sobre los derechos de los propietarios de tierras y los acuerdos de participación en los ingresos han sido una característica casi constante del desarrollo de recursos en PNG.

Un memorando de entendimiento no vinculante (MOU) firmado el viernes es básicamente un compromiso del gobierno para finalizar un acuerdo de gas a principios de 2019, que llevaría al desarrollo de Papua LNG, administrado por Total.

La firma se realizó al margen del foro de Cooperación Económica de Asia y el Pacífico organizado por PNG, donde el presidente ejecutivo de Total, Patrick Pouyanne, dijo que esperaba avanzar rápidamente en el acuerdo.

"Todavía hay trabajo por hacer, pero somos ambiciosos y me encantaría regresar no en dos años sino en 10 meses o antes", dijo Pouyanne.

Papua LNG suministrará gas desde los campos Elk-Antelope para dos nuevas unidades de procesamiento, llamadas trenes, en la planta PNG LNG de Exxon Mobil.

Al mismo tiempo, Exxon Mobil planea desarrollar gas en el campo P'nyang para ayudar a llenar un tercer tren nuevo en la planta. Todos juntos, los proyectos duplicarán la producción de la planta a alrededor de 16 millones de toneladas al año.

Exxon dijo en un comentario enviado por correo electrónico que estaba complacido de ver el progreso en las conversaciones de Papua LNG.

Oil Search, un socio de Papua LNG y PNG LNG, dijo que todas las partes estaban "alineadas con la necesidad de garantizar que los nuevos desarrollos de GNL en PNG sigan siendo competitivos con otros nuevos proyectos de GNL en todo el mundo".

Las compañías están compitiendo para comenzar a exportar desde los nuevos trenes para 2024, cuando se espera que el mercado de GNL necesite una nueva oferta para satisfacer la creciente demanda en Asia. Pero los analistas dicen que el cronograma podría ser difícil de cumplir, ya que una decisión final de inversión puede no llegar hasta 2020 o 2021.

"En última instancia, la línea de tiempo para Papua será dictada por el paciente y disciplinado proceso de toma de decisiones centralizado de Exxon, y todas las demás partes solo deberán coincidir con eso", dijo el analista de Credit Suisse Saul Kavonic.

Los analistas estiman que la expansión costará alrededor de $ 13 mil millones, muy por debajo del costo de $ 19.5 mil millones del proyecto original, que involucró la construcción de una amplia gama de infraestructura desde cero, que incluye un ducto de 700 km (435 millas) a través de las escarpadas tierras altas de la nación hasta la costa. El gobierno apunta a lograr mejores términos fiscales para el país que con el proyecto PNG LNG de Exxon Mobil en 2009, cuando buscaba asegurar la mayor inversión extranjera en el país en medio de la crisis financiera mundial.


(Reporte de Jonathan Barrett y Sonali Paul; Editado por Joseph Radford)

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