El petróleo salta después de que Estados Unidos mata a Soleimani de Irán

Por Bozorgmehr Sharafedin3 enero 2020
© qiujusong / Adobe Stock
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Los precios del petróleo subieron más de $ 3 el viernes luego de que un ataque aéreo estadounidense en Bagdad ordenado por el presidente Donald Trump mató al jefe de la élite de la Fuerza Quds de Irán, lo que generó preocupación por una escalada de las tensiones regionales y la interrupción del suministro de crudo.

El crudo Brent subió a un máximo de $ 69.50 por barril, el más alto desde mediados de septiembre cuando se atacaron las instalaciones petroleras sauditas, y subió un 3.7% o $ 2.43 por barril a las 1445 GMT a $ 68.68.

El crudo West Texas Intermediate (WTI) subió $ 2.17 o 3.5% a $ 63.35 por barril, habiendo aumentado antes a $ 64.09 por barril, su nivel más alto desde abril de 2019.

Un ataque aéreo en el aeropuerto de Bagdad el viernes temprano mató al mayor general Qassem Soleimani, el arquitecto de la creciente influencia militar de Irán en el Medio Oriente y un héroe entre muchos iraníes y chiítas en la región.

El líder supremo de Irán, el ayatolá Ali Khamenei, dijo que una dura venganza aguardaba a los "criminales" que mataron a Soleimani.

"Esperamos que los enfrentamientos de moderados a bajos duren al menos un mes y probablemente se limiten a Irak", dijo el analista de Irán de la consultora de riesgo político Eurasia Group, Henry Rome.

"Irán probablemente también reanudará el hostigamiento del envío comercial en el Golfo, y puede lanzar ejercicios militares para interrumpir temporalmente el envío", dijo.

La embajada de Estados Unidos en Bagdad instó el viernes a todos los ciudadanos a abandonar Irak inmediatamente debido a las tensiones intensas.

Decenas de ciudadanos estadounidenses que trabajan para compañías petroleras extranjeras en la ciudad petrolera iraquí de Basora se preparaban para abandonar el país el viernes, dijeron fuentes de la compañía a Reuters.

Todos los campos petroleros en todo el país operaban normalmente y la producción y las exportaciones no se vieron afectadas, dijo el Ministerio de Petróleo de Irak en un comunicado. Dijo que no se iban otras nacionalidades.

"Con una mayor escalada que sigue siendo una posibilidad clara, podríamos ver que los mercados retienen al menos alguna prima de riesgo", dijo en una nota JBC Energy, una firma de investigación de petróleo y gas.

La Fuerza Quds de Soleimani y sus representantes paramilitares en Irak, Líbano y Yemen tienen amplios medios para organizar una respuesta múltiple.

En septiembre, funcionarios estadounidenses culparon a Irán por un ataque con misiles y aviones no tripulados a las instalaciones petroleras de Saudi Aramco, el gigante energético del estado saudí y el mayor exportador de petróleo del mundo.

La administración Trump no respondió más allá de la retórica y las amenazas acaloradas.

Mientras tanto, Rusia ha detenido el suministro de petróleo a las refinerías en Bielorrusia en medio de una disputa contractual que también amenaza las grandes entregas de petróleo ruso a Europa occidental que cruzan el país.

Dos fuentes comerciales dijeron a Reuters que el tránsito petrolero ruso a Europa a través de Bielorrusia hasta ahora continuaba sin interrupciones.

El banco central de China también levantó los precios del petróleo y dijo el miércoles que estaba recortando la cantidad de efectivo que los bancos deben mantener en reserva, liberando alrededor de 800 mil millones de yuanes ($ 115 mil millones) en fondos para apuntalar la desaceleración de la economía.


(Informes de Bozorgmehr Sharafedin, informes adicionales de Florence Tan y Seng Li Peng; Edición de Jon Boyle y Jan Harvey)