Petroquímicos: márgenes débiles barren Asia

Por Seng Li Peng3 enero 2020
© Andrei Merkulov / Adobe Stock
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Los fabricantes de petroquímicos asiáticos, que no pueden pasar los altos costos de las materias primas, están recurriendo a recortes o extendiendo los períodos de cierre de las galletas para superar los malos tiempos.

La tristeza fue evidente en Corea del Sur, el principal importador de nafta de Asia, así como en el sudeste asiático, ya que las primas de nafta derivadas del crudo recientemente establecieron nuevos récords o estuvieron cerca de niveles récord debido a la escasez de suministro después de los ataques con aviones no tripulados en campos petroleros sauditas a mediados de septiembre y mantenimiento pesado de la refinería.

Los compradores están aún más preocupados ahora debido a las crecientes tensiones entre Estados Unidos e Irán después de que los ataques aéreos estadounidenses mataron al comandante de la élite de la Fuerza Quds de Irán y a un jefe de la milicia iraquí. Los precios del crudo se han disparado después del ataque.

"El mercado es tan volátil. ¿Quién sabe qué haría Irán? Es triste para los productos petroquímicos ya que la demanda del producto es mala pero los costos de las materias primas son altos", dijo un comprador de nafta.

Por lo general, los precios de la nafta deberían ser de $ 250 a $ 300 por tonelada por debajo de los precios del etileno.

Pero en la actualidad, la diferencia ni siquiera es de $ 100, dijo el comprador.

En Corea del Sur, el principal fabricante de productos petroquímicos, LG Chem, dijo que reducirá su promedio general de las tasas de funcionamiento de las galletas al 95% de su capacidad total este mes.

LG Chem posee dos galletas que tienen una capacidad combinada de aproximadamente 2.4 millones de toneladas por año (tpy).

KPIC, el operador de galletas más pequeño del país con una unidad de 800,000 tpy, operará su galleta en alrededor del 90%, por debajo del 100%, hasta el final de este mes.

Del mismo modo, el rendimiento de las galletas en Titan, con sede en Malasia, propiedad de Lotte Chemical de Corea del Sur, y PCS de Singapur también se ha reducido al 90% de su capacidad total.

Estas dos compañías tienen una capacidad de cracker combinada de 2.4 millones de tpy.

En Filipinas, JG Summit Olefins ha retrasado el reinicio de su cracker de 320,000 tpy hasta la tercera semana de enero a partir de diciembre luego de los trabajos de mantenimiento y expansión que elevarán la capacidad a 480,000 tpy, dijeron fuentes de la industria.

Al menos tres operadores de galletas en Japón, el segundo mayor importador de nafta de Asia, han reducido las tiradas, pero esto no se pudo confirmar, ya que los participantes estaban fuera durante las vacaciones de fin de año.

La última vez que los crackers de nafta tuvieron que cortar carreras para combatir los márgenes débiles fue en 2008 durante la crisis financiera.


(Informe de Seng Li Peng; informe adicional de Jane Chung; Edición de Shri Navaratnam, Raju Gopalakrishnan)

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